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Tuilagi anotó dos ensayos en el Inglaterra - Italia. / Foto: PA Images/Cordon Press

6 Naciones

Gales asalta Murrayfield y atisba el título del 6 Naciones

Inglaterra e Irlanda también llegan con opciones de victoria a la última jornada del próximo sábado

Gales llegará a la última jornada dependiendo de sí misma para alzarse con el título del Torneo Seis Naciones después de asaltar Murrayfield en el partido inaugural de la cuarta ronda del campeonato más importante de rugby en el hemisferio norte. Los galeses, que todavía continúan imbatidos, se mostraron física y técnicamente superiores a una selección escocesa que, aunque ha ido menguando su nivel según se han ido sucediendo las semanas, mostró su mejor versión en el segundo periodo (11-18).

A pesar de que el XV del Cardo se adelantó en el minuto once con un golpe de castigo anotado por Russell (3-0), los Dragones controlaron la primera mitad con la posesión y el dominio territorial. No en vano, únicamente una buena jugada ofensiva de Darcy Graham permitió a los caledonios anotar otro golpe de castigo del citado Russell en esos primeros cuarenta minutos llenos de errores locales a la mano. Mientras, el combinado entrenado por Warren Gatland volvió a demostrar la solidez defensiva que le ha aupado hasta la primera plaza y en ataque rompió en repetidas ocasiones la línea escocesa. Sendos ensayos de Adams y Davies y un golpe de castigo de Anscombe situaron el marcador de 6-15 al descanso.

Tras la reanudación, el conjunto entrenado por Gregor Townsend aumentó el ritmo y descontroló el juego, una táctica que le suele funcionar a la perfección. Ayer sábado, entre los gritos de su afición en su templo de Murrayfield, también: en un partido loco y con Liam Williams, zaguero de Gales, retirado del campo por lesión, el XV del Cardo acumuló fases ofensivas hasta que, ya en el minuto 58, Graham convirtió en ensayo una magnífica jugada ideada por Russell para poner el partido en solo cuatro puntos de diferencia (11-15). De ahí al final, el encuentro pasó a ser un espectacular choque de rugby en el que los escoceses rondaron varias veces el ensayo de la remontada, pero en el que la defensa galesa se agigantó para salvar su victoria. Ya con el tiempo cumplido, un golpe de castigo de Anscombe certificó el cuarto triunfo galés (11-18) y su condición de favorito antes de que Irlanda visite el Principality el próximo sábado en el cierre del Seis Naciones 2019. El título (que no gana desde 2013), el Grand Slam y la Triple Corona estarán en juego en ese partido.

Mientras, también ayer sábado, Inglaterra se recuperó de su derrota contra Gales con una cómoda victoria ante Italia (57-14) que le permite llegar al desenlace del torneo con tácitas opciones de llevarse el título. El XV de La Rosa, que nunca ha perdido contra los transalpinos en el Seis Naciones, no tuvo ningún problema para lograr la victoria con bonus ofensivo en un encuentro que quedó sentenciado ya en una primera mitad en la que ambos conjuntos apostaron descaradamente por el juego de ataque. De tal modo, los de Eddie Jones hicieron valer su mayor nivel para anotar tres ensayos en los primeros veinte minutos por medio de George, May (su quinto ensayo en el torneo) y Tuilagi, que contrarrestaron el conseguido por Allan, el apertura italiano (21-7). Los ingleses ampliaron la renta con un golpe de castigo transformado por Farrell y, ya en el minuto 32, certificaron el citado bonus ofensivo con otro ensayo logrado por Shields (31-7).

En la segunda mitad y con la victoria inglesa completamente decidida, el encuentro sólo tuvo la incertidumbre de cuál sería el resultado definitivo. Tuilagi consiguió su segundo ensayo de la tarde en el minuto 47 y, pese a que la Azzurri respondió con un ensayo de Morisi (36-14 minuto 54), el XV de La Rosa, pensando en posibles desempates que se decidan por el average en la última jornada, derribó la resistencia transalpina con tres ensayos sencillos de Kruis, Robson y de nuevo Shields (57-14). El próximo sábado, en la jornada decisiva, Inglaterra necesita ganar a Escocia la Calcutta Cup en Twickenham y que Irlanda derrote a Gales en Cardiff para alzarse con el título por tercera vez en los cuatro últimos años.

Precisamente, la propia Irlanda es la tercera selección que llegará con opciones de título a la última jornada después de arrasar hoy domingo a Francia (26-14) en su mejor partido de esta edición del Seis Naciones. La primera mitad fue un asedio del XV del Trébol que, merced a la intensidad y presión de su delantera, no permitió al combinado galo salir de su propio campo a lo largo de los cuarenta minutos. De tal modo, Best ya logró el primer ensayo irlandés en el minuto 3 y, a pesar de que Francia intentó reaccionar con un ensayo anulado a Ramos por avant previo de Penaud (el irlandés Ringrose también vio su ensayo anulado por otro avant minutos después), el mago Sexton y Conan ampliaron la renta irlandesa con dos ensayos más antes del descanso (19-0).

Después del paso por vestuarios, Francia intentó aumentar su presencia en ataque, pero la defensa irlandesa resistió hasta que de nuevo el combinado de Joe Schmidt se hizo con el dominio del oval. No en vano, el XV del Trébol logró hacerse con el bonus ofensivo en el minuto 56 con un ensayo de Earls (26-0) y Francia únicamente pudo maquillar el resultado en la recta final con un ensayo de Huget en el minuto 77 (en inferioridad numérica tras la tarjeta amarilla del Aldegheri) y otro de Chat con el tiempo cumplido (26-14). Tras su victoria, Irlanda repetirá su entorchado en el Seis Naciones si vence en Cardiff a Gales y Escocia se lleva la Calcutta Cup en Twickenham ante Inglaterra. Sería todo un milagro de St. Patrick’s Day con unas pocas horas de adelanto.

CLASIFICACIÓN:

Gales, 16 puntos; Inglaterra, 15 puntos; Irlanda, 14 puntos; Escocia, 6 puntos; Francia, 6 puntos; Italia, 0 puntos.

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  1. Pingback: La solidez defensiva de Gales le concede el VI Naciones | Rugby

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