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El escocés Maitland se dispone a ensayar. / Cordon Press

6 Naciones

Atacar a los que defienden, defender a los que atacan

Las dos primeras jornadas del 6 Naciones nos dejan un inquietante panorama con selecciones que arriesgan como Escocia y Gales, otras que especulan como Francia y algunas que se estancan como Italia. Inglaterra sigue intratable.

Hubo un tiempo en el rugby en el que la lírica tenía acento francés y no había nada más prosaico que el rugby escocés. Durante años, la mejor melé de la Vieja Europa. Hoy los tiempos han cambiado.  Escocia es un verso libre y Francia no propone nada a campo abierto. Más allá de los destellos de Teddy Thomas, un jugador anárquico perfecto para el desgobierno de la línea de tres cuartos gala. Un Juan Palomo que lleva tres ensayos en los que ha tenido más complicidad de los rivales que de los compañeros.

En Murrayfield, templo caledonio, Escocia ganó un partido tumultuoso, un escenario pintiparado para el estilo desaforado de los de Towsend. Pero el XV del cardo está más cerca del caos que de las estampidas que propone su entrenador. “El rugby es un deporte en el que se ataca desde cualquier punto del campo”, presumía Carwyn James, legendario entrenador galés. Escocia ataca todo. Desde cualquier sitio y de cualquier manera. Y esas prisas le han pasado factura ante Gales y Francia. Los franceses han apostado por vivir de rodillas. Defender. Vivir de los errores rivales. Y defienden de la peor manera: indisciplinadamente. Desangrándose a base de regalar golpes de castigo. Envejece mal.

Regresando a Carwyn James, seguro que allá donde esté sonreirá viendo a esta Gales en la que parece reverdecer el hywl, el flair galés, la magia de los dragones, de manos de los descarados jóvenes a los que Gatland ha dado la alternativa con la cuadrilla de los Scarlets. Encabezados por la bisagra Gareth Davies-Patchell, siguiendo con centros como Scott Williams o Parkes, el ala Steffan Evans o el zaguero Leigh Halfpenny. Gales se rejuvenece con descaro. Y eso es muy de agradecer.

Precisamente en eso anda Irlanda, que busca un poco de flow para su línea de tres cuartos. Especialmente en la posición de centros, donde el rugby se ha saturado de los llamados ‘smash players’, armarios cuyo único propósito es lanzarse de cabeza al espacio arrollando a quien se cruce en el camino. Bastareaud es el paradigma. Siempre se ha tenido un 12 con buenas manos y mucho rugby y un 13 armario al que lanzar contras las defensas. El problema es que se ha replicado en muchos casos ese modelo de jugador en ambas posiciones. Al no haber un jugador que condicione el juego desde el mediocampo, como el mítico Mike Gibson, Irlanda andan fabricando duplas de centros, con aquella pareja de baile histórica que conformaban D’Arcy y O’Discoll. Fred Astaire y Ginger Rodgers del trébol. Hasta que fluya el tema los irlandeses proponen su juego industrial con esa tercera mastodóntica, el pie de Sexton, el criterio de Murray o la llegada de sus nuevas promesas (Stockdale y Larmour).

Inglaterra se está gustando. Es capaz de batirse en duelo con quien sea dándole a elegir el arma. Y ganar, por supuesto. Eddie Jones se mueve de forma inquietante por detrás del escenario. Aún no sabemos si va a setas o a Rolex. Ni tiene intención de aclararlo. Ha jugado con picardía en estos tres años (25 partidos y 24 victorias) par evitar a Nueva Zelanda. Está diseñando un equipo para competir con los All Blacks en la final de la Copa del Mundo. Eso es ser muy ambicioso. Europa se le queda pequeña. La jornada final ante Irlanda servirá de test definitivo. De Italia nos ahorraremos los comentarios. Siendo con ello muy generosos…

Como buen jugador de rugby le va el contacto, incluso cuando escribe. Lleva 20 años en el periodismo, 15 de ellos estuvo en el AS. Además ha tenido tiempo para comentar rugby en Canal +, Eurosport TV y Movistar, asomarse a Estudio Estadio, escribir para revistas como Esquire, GQ o Jot Down, y ser editor de deportes Terra y Vozpópuli. Actualmente escribe en El Confidencial y Eurosport y en la web de rugby '22'.

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