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Egan Bernal I @TeamSky

Tour de Francia

Cuestión de tiempo

Si se ha de hablar del Tour de Geraint Thomas, capítulo aparte merece Egan Bernal, quien a sus 21 años, le demostró al mundo que es el proyecto más grande del ciclismo mundial.

El que no fue el mejor Tour de Francia para Nairo Quintana, concluye como uno de los mejores en la historia del ciclismo colombiano. Luego de 15 años, un cafetero se vistió con la camiseta amarilla, la que lo acredita como el líder de la carrera más importante del ciclismo del mundo. El primero fue Víctor Hugo Peña; el segundo, Fernando Gaviria, tras la primera jornada de este 2018. El velocista se adjudicó dos etapas y Nairo una de las más tremendas, por lo que Colombia igualó su récord de triunfos (3) en una misma edición de la ronda gala rememorando esos tiempos de Lucho Herrera y Fabio Parra en 1985. Pero además, el equipo dominador contó con un joven de Zipaquirá, que, siendo debutante, osó poner en aprietos a escaladores y afamados corredores que quisieron atacar.

Si se ha de hablar del Tour de Geraint Thomas, capítulo aparte merece Egan Bernal, quien, a sus 21 años, le demostró al mundo que es el proyecto más grande del ciclismo mundial y comprobarlo sólo es cuestión de tiempo. Se ganó el respeto de su equipo siendo bastión del ganador y de la tercera posición. Finalizó en la posición 15ª de la clasificación general y si no hubiera sido por la caída que sufrió hace dos semanas, con la que perdió 16 minutos, la historia sería otra. Aunque su objetivo no fue la camiseta blanca, sus buenas exhibiciones significaron que quedara en la segunda casilla de la clasificación de los jóvenes por detrás del francés Pierre Latour a 5:39 minutos. Hasta acá los números, siguen las hazañas.

En día que le preguntaron de qué estaba hecho, tuvo su tarde consagratoria; L’Équipe dedicó toda su portada a la etapa de Alpe d’Huez con el titular «Irrespirable». Eso fue, irrespirable: “Sky ha puesto un ritmo asfixiante y por eso es para estar satisfecho de mi rendimiento», dijo Mikel Landa. Nadie olvidará que Bernal arrastró con vehemencia el grupo de líderes por ocho kilómetros. Hombres como Martin, Fuglsang, Roglic y hasta Nairo Quintana no le pudieron seguir el ritmo.  Asimismo, frenó los ataques de Vincenzo Nibali, Nairo, Mikel Landa y Romain Bardet. «Me quito el sombrero ante Egan, tiene un talento tremendo. Si tuviera que apostar dinero a que Egan ganará un Tour, lo haría«, dice Thomas.

En la intrahistoria quedará aquella conversación con Froome en Pirineos. ¿Qué hubiera sido de Froome sin Bernal en el Tour? Seguramente, lejos del podio. Cuando tuvo que demostrar cuán solidario era con el jefe, en el Tourmalet, se vistió de escudero de lujo de Froome, le faltó llevar un lazo, atarlo al cuello del cuatro veces ganador del Tour de Francia y llevarlo consigo hasta la meta. «Solo puedo darle las gracias a Egan, tiene un futuro increíble por delante. Me recuerda un poco a mí cuando tenía su edad», agrega Froome. Situados aquí, cabe preguntarse, ¿qué hacia Froome a los 21 años? Nada comparable con lo que ha logrado Egan Bernal, pues el colombiano ya cuenta con más de 45 distinciones en las que sobresalen los títulos del Tour del Porvenir 2017, Vuelta a California 2018, Colombia Oro y Paz 2018, Tour de Sibiu, Tour de Bihorentre muchos otros. A sus 21 años, el británico contaba con 11 distinciones sin mayor peso.

A Egan Bernal la montaña francesa lo llama, ya tiene sitio, no sólo es cuestión de genes, sino de talento y físico privilegiado. Su test de esfuerzo le sirve de visa. Dicen que marcó un consumo máximo de oxígeno de 88,8 mililitros por kilo de peso, valores ligeramente inferiores a los de Miguel Indurain, pero superiores a los de Chris Froome y Valverde. Ese sujeto de sonrisa sin fronteras, hoy mira a su jefe de filas con 33 años y sabe que antes, si quiere, puede conseguirlo, está en el mejor equipo del mundo, cuenta con los mejores maestros y su Colombia lo espera. Algo tiene que decirnos que le llamen cohete. El futuro es suyo.

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