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Agostinho.
Joaquim Agostinho.

Vuelta a España

José Mendes y el recuerdo de Agostinho

Un portugués llegó el último en La Camperona y otro debió ser primero en la Vuelta 74. Se llamaba Agostinho y es leyenda del ciclismo.

Habían pasado 36 minutos desde la victoria de Óscar Rodríguez Garaicochea (Euskadi Murias), cuando el portugués José Mendes (BH Burgos) atravesó la línea de meta en solitario. La Camperona deparaba distinta suerte a los dos equipos debutantes en la Vuelta, seguramente los más activos en carrera y los más necesitados de triunfos.

Mendes, de 33 años, es el ciclista más veterano de una formación que maneja un presupuesto de 2,2 millones de euros (el Movistar tiene 12) y que depende de los resultados deportivos para mantener a la mayor parte de sus patrocinadores; el Ayuntamiento de Burgos, que ha invertido 150.000 euros, ya dijo en su momento que para renovar la apuesta habrá que hacer “un análisis de conjunto”. Es decir, ganar. Así se explica la angustia de los equipos pequeños y así la alegría del Euskadi Murias, que ha celebrado, además de la victoria, la supervivencia. La esperanza del BH Burgos es que restan todavía ocho etapas y Óscar Rodríguez ha demostrado que los milagros son posibles.

Pero volvamos a José Mendes. Su origen nos obliga a recordar al ciclista portugués de referencia, el mítico Joaquim Agostinho. Mientras Mendes se formó en el Benfica, Agostinho lo hizo en el Sporting Club de Portugal, que todavía mantiene su sección ciclista (el Real Madrid la tuvo entre 1923 y 1936 y el FC Barcelona entre 1927 y 1943).

Si la historia de Mendes es la de un esforzado como tantos, la de Agostinho merecería una película. Fue combatiente en la guerra de Angola y Mozambique, donde ejerció como mensajero en bicicleta. Se cuenta que era capaz de completar 50 kilómetros en dos horas, mientras otros soldados empleaban cinco.

Ciclista tardío, la irrupción de Agostinho fue tan brutal como su condición física. Tenía la fuerza de un rinoceronte. Y la misma determinación. En 1968 corrió su primer Mundial y acabó el 16º, a pesar de ser todavía amateur. Participó en trece Tours (solo se retiró en uno) y fue tercero en 1978 y 1979; ese mismo año venció en Alpe d’Huez.

Debió ganar la Vuelta de 1974… o tal vez la ganó. Irregularidades en la contrarreloj final de San Sebastián (36 km) dieron la victoria a José Manuel Fuente por once segundos. Agostinho no podía dar crédito. Su tiempo había sido casi un minuto mejor que el de Ocaña y Fuente estaba lejos de ser un especialista. El asturiano reconoció después que “al entrar en el velódromo de Anoeta le recorrió un escalofrío. Aquel silencio, aquellas caras, me dio la sensación de que había sucedido lo peor…”. Al final, según los jueces, Fuente perdió 2:24, tiempo suficiente para salvar el triunfo. En 2012, el periodista Chema Bermejo escribió en AS: «Joaquim siempre dijo que le habían robado esa carrera. Este periodista estuvo ese día en la contrarreloj final en el Velódromo de Anoeta. Y es verdad. Tenía razón».

Agostinho tuvo dos vidas extra y a la tercera murió. En 1972 se rompió el cráneo en su debut en la Vuelta, en la etapa de Tarragona. En 1978 sufrió la misma fractura en el Tour. Y en 1984, a los 41 años, se le acabó la suerte. Un perro se le cruzó a 300 metros de la meta cuando corría y lideraba la Vuelta al Algarve. Acabó la etapa y llegó al hotel con una bolsa de hielo en la cabeza. Hasta que en el hospital de Faro descubrieron que tenía fracturado el parietal. Falleció en la ambulancia que le trasladaba a un hospital de Lisboa.

Por cierto, José Mendes consiguió su primer gran triunfo en 2010. Fue en la cuarta etapa del Trofeo Joaquim Agostinho.

Periodista, ciclista en sueños, cronista de variedades y cinéfilo (sector La La Land). Capitán del equipo para que le dejen jugar. Después de tantos años, sigue pensando que lo contrario del buenismo es el malismo. Fue subdirector del diario AS y colabora con El Transistor de Onda Cero. Ahora se lanza a esta aventura de 'A la Contra' porque cree que hay que hacer cosas. Y esta tiene buena pinta y le apetece mucho.

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