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Una docena de personas con Alzheimer ha disfrutado de una visita guiada por el museo del Athletic y un tour por San Mamés. ATHLETIC CLUB

Fútbol

En la salud y en la enfermedad

Hablar de fútbol ayuda a recordar a las personas que padecen Alzheimer

Hace un tiempo aprendí que no pertenecemos a ningún lugar y que la única patria que tenemos son los recuerdos. Si has nacido en Galicia, da igual que hayas emigrado. Fuera de tu tierra siempre serás el gallego. Y a la vuelta siempre serás el madrileño, por ejemplo. Al final, el que cambia de lugar acaba siendo de ningún sitio. Me lo dijo un exministro. Entonces no lo era y ahora tampoco lo es. Al menos, él puede contarlo; sin embargo, hay quienes no tienen recuerdos. Ante el Alzheimer, los que no lo sufrimos estamos obligados a ser la memoria de los que no la tienen. Por eso, este martes, el Athletic Club ha vuelto a predicar con el ejemplo. Una docena de personas con enfermedades neurodegenerativas ha disfrutado de una visita guiada por el museo del club y un tour por el campo de San Mamés. Lo hicieron acompañados por figuras históricas como, entre otras, la de José Ángel Iribar.

Según pasan los años, cada vez estoy más convencido de que dejamos de ser aficionados al fútbol para ser únicamente seguidores de un equipo. Y que, por ese mismo motivo, nos enganchamos a la rueda mediática del fútbol. Esto se acrecenta, además, con el transcurso del tiempo, aunque siempre hay excepciones. A veces, esa relación nace sin motivo aparente y otras lo hace por muchas razones (ligazón a una ciudad, herencia familiar). A partir de ahí, el vínculo con tu equipo pasa por las mismas etapas de un matrimonio, por los mismos altos y bajos. Incluso, puede que en esa travesía también se produzcan infidelidades. Por supuesto, esa alianza también puede acabar en divorcio. Pero, tratándose de un equipo de fútbol, raramente sucede. Cuando uno se casa, promete amarse y respetarse por los restos de los días, en la salud y en la enfermedad. En el caso del Alzheimer ese supuesto es llevado al segundo extremo. En España, más de 1,2 millones de personas lo padecen y, actualmente, se diagnostica un caso en el mundo cada cuatro segundos. Entre ellos, un mito futbolístico como Torpedo Müller; antes, Puskas o Kubala.

Varias investigaciones corroboran que hablar de fútbol ayuda a los diagnosticados. Sin ir más lejos, en 2014, la Universidad Autónoma de Barcelona, en colaboración con la Federación de Futbolistas Veteranos, realizó un estudio que refleja exactamente lo mismo. Charlar sobre fútbol estimula la memoria, la atención y también el estado de ánimo. De repente, se aparecen recuerdos, alineaciones, equipaciones, títulos o anécdotas en los estadios. Dirán algunos que el Alzheimer borra la memoria, pero no la pasión por el fútbol. Y, efectivamente, tienen toda la razón.

Puede que no se acuerden del nombre de un jugador, pero sí del momento. Desde luego, es imposible olvidar la sensación de un gol por la escuadra o cualquier otro gol marciano de Messi o Cristiano. Y si retrocedemos en el tiempo, los de Maradona, Cruyff, Pelé o Di Stéfano. Por su parte, los aficionados del Athletic no olvidan a Telmo Zarra, Pichichi, Manu Sarabia, Julen Guerrero, Javier Clemente o las paradas del propio Chopo.

Un participante de la actividad llevada a cabo por el Athletic contra el Alzheimer. ATHLETIC CLUB

La idea original es importada de Escocia. Comenzó en 2009, cuando Michael White, historiador del Falkirk FC, se dio cuenta de que sus charlas en las residencias no surtían efecto. Entonces, la terapia sobre la memoria se centraba en la ropa o en la música y solo un 20% de los allí presentes sacaba algo de rédito a esas sesiones. Sin embargo, su experimento con el fútbol logró mejores resultados, tanto en hombres como en mujeres. Alzheimer Scotland respaldó su proyecto con la colaboración del Museo de Fútbol escocés, que hoy acoge sonidos como el de los molinillos que dan acceso a los estadios o de aromas de ciertos vestuarios. Lo llamaron Football Memories. Los científicos, escépticos en primera instancia, contrastaron con datos todas esas sensaciones. El informe elaborado durante un año por la Universidad Caledonian de Glasgow les dio la razón. Después de la terapia, los participantes se muestran más seguros de sí mismos, más tranquilos y más habladores en grupo.

Debido al interés, Alzheimer Scotland pronto se inició en otras sesiones terapéuticas sobre rugby, cricket, golf, shinty (similar al hurling irlandés) y el cine. En el caso del fútbol, utiliza recortes de entre 1945 y 1980. Desde la organización están tan sorprendidos con algunos recuerdos que trabajan en la edición de un libro que incluya todas esas historias, muchas de ellas inéditas.

El impacto de esta experiencia se ha trasladado a nuestro país. Antes que en Bilbao, en España este tipo de actividades se celebraron por primera vez hace cinco años. Concretamente, en Valencia y Barcelona. Además, en 2016, Revista Líbero lanzó una campaña llamada Fútbol vs. Alzheimer, una pasión contra una enfermedad. Entre tanto, residencias de ancianos también han puesto en práctica terapias de reminiscencia entorno al fútbol. Consiguen recordar dónde y con quién estaban entonces. Porque el fútbol no es solo el juego, también es la cerveza de antes y después o los piques con el rival. Además, de sobra se sabe que hay personas que no tienen nada en común, pero que unen sus destinos a partir de una excusa tan trivial. Las cosas se olvidan, pero a través de objetos, música, fotografías y vídeos resulta más sencillo que se acuerden. Por eso el fútbol es mucho más de lo que la palabra abarca. En la salud y en la enfermedad.

Periodista vigués. No trabaja en el Daily Planet, ha estado en el decano de la prensa nacional y ahora va A la Contra, buscando siempre la mejor opción. Colabora con Radio Marca. Su debilidad no es la kryptonita, sino la Cultura y el Deporte, pero en el buen sentido. No vive en Smallville. Su nombre no es Clark Kent, tampoco es Superman, solo es periodista.

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