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Leo Messi Argentina
En primer plano, la figura de Messi. Detrás, aficionados argentinos. CORDON PRESS

Fútbol

Messi y 22 más

El fútbol argentino atraviesa una crisis de identidad. Una vez más, Leo Messi liderará a Argentina para hacer realidad su sueño. Y el de todo un país

Leo Messi ya conoce los 22 nombres que lo acompañarán a Brasil. Después de tres finales pérdidas y un Mundial de Rusia decepcionante, la Copa América de este verano se presenta como el último cartucho del astro argentino para hacer realidad su sueño de levantar un trofeo con la selección de su país. Todos los genios tienen un lunar en su carrera. Y el de Messi es de color albiceleste. El propio futbolista confesó el año pasado que cambiaría “algún título de Barcelona por uno con Argentina”. De azulgrana lo ha ganado todo, mientras que de albiceleste, salvo unos Juegos Olímpicos, nada. Una vez más, Messi volverá a echarse a las espaldas, ya no a un equipo, sino a todo un país. Tal vez sea la última.

El seleccionador nacional, Lionel Scaloni, hizo pública la convocatoria de Argentina para la próxima Copa América, que arrancará en Brasil el 14 de junio y se extenderá hasta el 7 de julio. La lista de Scaloni es revolucionaria si se compara con la que realizó Jorge Sampaoli para la pasada Copa del Mundo. El tiempo de los Mascherano, Biglia o Higuaín caducó en Rusia. Hasta catorce son las caras nuevas. La convocatoria de Argentina mantiene a las piezas fundamentales de la vieja guardia, pero da entrada a una hornada diferente de futbolistas. Es tiempo de inyectar sangre fresca. A la espera de obtener resultados, Scaloni ya ha dado el primer paso.

Con seis, la Superliga Argentina es la competición que más jugadores proporciona a la lista. No aportaba tantos desde el Mundial de 2010. Dentro de este nutrido grupo sobresale la presencia de cuatro futbolistas de River Plate, uno por línea: Armani, Casco, Palacios y Suárez. Además de uno de Boca Juniors, Andrada, y otro de Racing, Saravia. Por la Liga española van tres jugadores: Funes Mori del Villarreal, Lo Celso del Betis y Messi del Barça. Mauro Icardi es la ausencia más llamativa de la convocatoria. El delantero del Inter de Milán ha pagado las consecuencias de su temporada más convulsa desde que está en Italia. Quien sí ha sido llamado a filas es su colega de ataque en el Calcio, Paulo Dybala, vinculado recientemente con el Atlético de Madrid. A Scaloni tampoco le ha temblado el pulso para convocar a dos jugadores del fútbol mexicano: los americanistas Agustín Marchesín y Guido Rodríguez.

 

 

Salta a la vista que esta es una convocatoria repleta de novedades. Eso sí, quien haya seguido la trayectoria de Scaloni al frente de la albiceleste no puede darse por sorprendido. Desde que fuese confirmado como sustituto de Jorge Sampaoli tras el Mundial de Rusia, el exjugador de Deportivo, Mallorca o Racing de Santander ha hecho debutar a nada menos que 24 futbolistas en solo ocho partidos. El balance de Argentina en estos encuentros ha sido de cinco victorias, un empate y dos derrotas. El esquema con el que jugará la albiceleste en Brasil todavía se desconoce. Scaloni comenzó apostando por un sistema con tres centrales y dos carrileros, pero para el último partido ante Marruecos regresó a la clásica defensa de cuatro.

La Selección argentina, encuadrada en el grupo B junto a Colombia, Paraguay y Qatar, tendrá como rival a batir al combinado que juega en casa. El gran favorito a levantar el trofeo el siete de julio es Brasil. Vinicius, Malcom, Lucas Moura, Douglas Costa, Fabinho, Marcelo… buena prueba de la calidad que atesora la pentacampeona del mundo es que todos estos futbolistas se han quedado fuera de la convocatoria. Sí aparecen dentro nombres como Alisson, Thiago Silva, Casemiro, Arthur, Coutinho, Neymar, Firmino… En definitiva, la Canarinha cuenta con la mejor columna vertebral de la Copa América. Será interesante ver cómo gestiona su vuelta a casa después del traumático Mundial de 2014. Alemania no está y no tiene pinta de que vaya entrar como selección invitada.

El fútbol argentino atraviesa una crisis de identidad. Es de tal gravedad el estado del paciente que la AFA tuvo que recurrir de urgencia al hombre que guió al país a su primera Copa del Mundo, allá por 1978. A principios de año, César Luis Menotti fue confirmado como director de selecciones nacionales. Un cargo para vertebrar todas las categorías del combinado argentino. La elección de Menotti para una responsabilidad de este calibre hace indicar que la AFA busca no sólo resultados, sino también una respuesta a estos. A sus 80 años, el extécnico de Barcelona o Atlético de Madrid tiene un trabajo gigantesco por delante.

Planteado inicialmente como sustituto interino de Sampaoli, Lionel Scaloni fue ratificado como seleccionador absoluto de Argentina hasta el final de esta Copa América. La apuesta de la AFA por un hombre con experiencia en las categorías inferiores de la casa recuerda poderosamente a la que Inglaterra realizó en su momento con Gareth Southgate. Salga mejor o peor, Scaloni puede sentirse afortunado. Pocos pueden decir que comenzaron su andadura en los banquillos dirigiendo a Leo Messi. El astro del Barcelona suspira por levantar un trofeo con la camiseta albiceleste, mientras que la sociedad argentina suspira por verlo. Scaloni ha hecho publica la convocatoria de Argentina para la Copa América. Por encima de todas las novedades, una vez más, serán Messi y 22 más.

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