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Europa League

El Atleti se regala un empate épico en Londres

Vrsaljko fue expulsado a los diez minutos por doble amarilla. Lacazette adelantó al Arsenal y Griezmann igualó a ocho del final. El Olympique de Marsella venció 2-0 al Salzburgo.

Decía hace unos meses Gabi que si le preguntaban por la Europa League en ese momento le parecía “una mierda”. En ese momento. Cualquier aficionado/a del Atleti que pensase lo mismo, cambió de opinión en la ida de las semifinales que jugó el equipo de Simeone en el Emirates frente al Arsenal de Wenger. Porque el partido tuvo todo lo que necesitan las grandes noches europeas, tensión, polémica, goles, paradas, épica… Todo ello enmarcado en un escenario y frente a un equipo con historia. Mucha. La misma que señalaba en el calendario los 115 años del equipo rojiblanco.

Después de un primer cuarto de ahora de infarto, con un Arsenal atacando sin cesar sobre el área del Atlético, el resultado seguía siendo 0-0, pero los visitantes ya no contaban ni con Vrsajlko, expulsado por doble amarilla, ni con Simeone, expulsado por protestar de forma tan desmedida como justificada al protagonista del encuentro hasta ese momento, el árbitro Clement Turpin. Para los puristas, amarillas justificadas. Para los más puristas, amarillas justificadas, pero no para dejar a un equipo con diez en una semifinal en la que se produjo la expulsión más rápida de la competición. Tan inconsciente Vrsaljko en la segunda amarilla como Turpin en el momento de mostrársela. No volvió a hacerlo durante el resto de partido. A todo esto, Oblak ya había hecho la primera intervención de la noche a Lacazzete. La primera de su exhibición en el Emirates.

Superó el Atletico ese primer tramo de encuentro entre expulsiones, despejes y el acoso y derribo continuo del Arsenal, y con el paso de los minutos, fue saliendo de la cueva, subiendo líneas, y acabó por tener una ocasión clara en el 32`, un disparo de Griezmann tras una gran jugada de Thomas, que empezó como mediocentro, siguió como lateral tras la expulsión y acabó como interior tapando las subidas de Monreal. Se atreve con todo el ghanés. Tanto para anticiparse con acierto y llegar al área contraria, como para perder balones cerca de la propia. Pero se atreve con todo.

Llegó cómodo el Atleti al descanso, y cómodo comenzó en la segunda parte. Acostumbrado a defender cuando quiere y porque quiere, no le quedó alternativa esta vez. En esa tarea se emplearon a fondo un Godín y un Giménez excelsos. El 24 está a un nivel espectacular desde la lesión de Savic. ¿Casualidad?

Pedía Simeone un equipo valiente en la previa, y valiente fue, demasiado. Casi todos los futbolistas intentaron salir con el balón jugado desde atrás arriesgando en exceso, y a raíz de presionar arriba el Arsenal y arriesgar atrás el Atleti, llegó el 1-0 de Lacazzete en el 60′. Intentó salir Griezmann con un caño a Monreal, perdió la pelota y… Y ahí comenzó otro partido. Fueron protagonistas los dos delanteros franceses. El primero, porque sonaba a medianía cuando apareció el interés del Atleti; ahora parece jugador de primer nivel al lado de Gameiro. Ya saben quién estará en el Mundial de Rusia.

El segundo porque enmendó su error en el 1-0 con el empate en el 81´, tras un error de Konscienly. Gol que merece la celebración del cumpleaños rojiblanco. Gol que puede valer una final. Gol que parecía imposible sin Diego Costa en el campo. Gol (del Arsenal) que volvió a evitar Oblak con otra parada antológica a Ramsey tras la salida de un córner. Un empate sin gasolina, pero con Oblak. Con sufrimiento, sí, pero con Oblak. Con coraje, corazón y… sí, Oblak. Con ese portero puede llevar el Atleti a cualquier sitio. Empezando por la final de Lyon.

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