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Axi Muniain caza una ola XXL en Nazaré.

Surf

«He superado mis límites con las mejores olas de mi vida»

El surfista de Zarautz Axi Muniain, una leyenda de las olas XXL, ha sido protagonista en uno de los inviernos más salvajes que se recuerdan en Nazaré.

El faro de Nazaré es un tótem del surf. Testigo imperturbable de las olas más grandes que jamás se han surfeado, aloja un pequeño museo desde 2016, el llamado Surfer Wall del Fuerte de San Miguel Arcángel. Allí hace unas semanas Walter Cavaleiro Chicharro, alcalde de Nazaré (Portugal), destapó la placa junto a la tabla en honor de Axi Muniain. El de Zarautz es una de las leyendas del surf XXL junto a mitos como Garrett McNamara, Andrew Cotton, Sebastian Steudtner, Hugo Vau o Maya Gabeira.

Concluida la temporada, una de las más bestiales que se recuerdan, y a días de la proclamación de los WSL Big Wave Awards, Axi Muniain atiende a A LA CONTRA desde Nazaré, donde ha pasado gran parte de los tres últimos meses cazando temporales.

—Termina la temporada probablemente más salvaje en cuanto a olas gigantes que se recuerda…

—Uffffff… Ha sido una temporada especialmente activa. Hemos disfrutado de mucho temporal cercano y bajo. Eso ha dificultado las sesiones porque íbamos muy al límite, con mucho riesgo. Pero hemos surfeado algunas sesiones memorables.

—No han parado…

—En enero hemos tenido temporales sin precedentes, de un calibre espectacular. Hemos vivido un par de marejadas importantes. Una en Jaws y la otra en Nazaré.

—¿Qué tiene Nazaré de especial?

—La ola de Nazaré es caprichosa, porque las líneas de las olas hacen que sean más altas y espectaculares. Y no te llegan siempre de forma paralela. Este año ha sido, sin duda, el lugar de referencia de todos los surfistas que buscan olas gigantes. No recuerdo un año con tanta frecuencia de tempestades. Hemos convertido Nazaré en nuestro centro de operaciones y apostamos por hacerlo campamento base priorizando las sesiones allí. Creemos que es la zona más completa del mundo.

—¿Tienes la sensación de que Nazaré se ha convertido en lugar de referencia para los ‘tamañeros’?

—Nazaré se ha consolidado como el sitio de referencia. Es el lugar más visitado por la gente que surfea olas gigantes. La gente suele ir más al Pacífico, porque se acumulan más tormentas de forma genérica. Pero Nazaré se ha confirmado como un destino estrella. Creo que no hay una ola en el mundo como la de Nazaré.

—Para ti habrá sido un desafío volver a surfear allí después del accidente de diciembre de 2016. (Una ola le engulló, le partió el tímpano, el bazo y se vivieron momentos dramáticos en el agua). 

—Después del accidente tenía la espina clavada. Quería entrar al agua otra vez en Nazaré y gestionarlo bien. No fue fácil. Cuando entré tenía sensaciones enfrentadas, pero la verdad es que terminé disfrutando mucho y superé el reto.

—Imagino que le vendrían muchos recuerdos al descolgarse de nuevo con olas de 20 metros.

—Es cierto que tuve alguna ola complicada, pero aún en esos momentos el subconsciente no me hizo aflorar aquella mala experiencia de 2016. Estaba muy tranquilo y controlé la situación, pese a caer con alguna ola importante.

—El pasado 17 de enero a las 16:15 se cuenta que surfeaste una ola de casi 30 metros, la más grande de tu vida.

—Este año he salido del agua con la sensación de haber superado mis límites. Especialmente en 3 o 4 olas gigantes que disfruté como nunca. Pero han sido muy exigentes, muy potentes. Ha sido complicado por la dimensión, pero pese a todo las sensaciones han sido muy buenas. Inmejorables. He disfrutado como nunca. Han sido sesiones memorables. Jornadas muy completas, con mucha actividad. En Nazaré he disfrutado de las mejores olas de mi vida.

—Este año apareces en muchas de las quinielas de los premios WSL Big Wave Awards, los Óscars de las olas gigantes, con muchas nominaciones. ¿Qué expectativas tienes?

—Tenemos olas para poder meternos en la final. Este año ha sido especialmente apretado porque ha habido mucho nivel con tantas olas buenas. Hay que tener los pies en el suelo. Estoy feliz por el trabajo realizado, tengo buenas sensaciones. Pero es cierto que los amigos me van calentando y hay cierta ilusión. Estoy deseando que salga el veredicto de la WSL, que debería ser en breve porque la ceremonia es el 11 de abril y tienen que reunirse y consensuar antes las decisiones.

—Lo que no cambia es que sigues siendo uno de los surfistas más concienciados con el tema de la seguridad…

—En el tema de seguridad hay gente que se lo toma en serio y gente que arriesga demasiado todavía. Siempre hay que cuidar la seguridad al máximo. Te contaré, haciendo autocrítica, que algún susto nos hemos llevado. Hemos visto a algunos surfistas pasarlo mal por no ir bien comunicados en alguno de esos días tontos. Cuando más atado tienes el tema de la seguridad menos certidumbre tienes encima de la ola. Sabes que hay personas que te vigilan detrás de la ola y delante. Son aspectos que te dejan más tranquilo y eso hace que disfrutes más. La consolidación de Nazaré también se ha producido a nivel institucional y eso ha mejorado también los planes de actuación de rescate.

—¿Sigues contando números cuando le cae una ola gigante encima?

—¡Jajaja!… Sí, mantengo el protocolo de seguridad cuando caigo en una ola. Sigo contando números largos y visualizándolos para mantener alejados los pensamientos difíciles y distraer el foco de atención en el momento más complicado.

—Estaremos pendientes de las nominaciones. Gracias, como siempre ,y suerte  Axi.

—Gracias a ti, Fermín.

Como buen jugador de rugby le va el contacto, incluso cuando escribe. Lleva 20 años en el periodismo, 15 de ellos estuvo en el AS. Además ha tenido tiempo para comentar rugby en Canal +, Eurosport TV y Movistar, asomarse a Estudio Estadio, escribir para revistas como Esquire, GQ o Jot Down, y ser editor de deportes Terra y Vozpópuli. Actualmente escribe en El Confidencial y Eurosport y en la web de rugby '22'.

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