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Benítez y su asistente Paco de Miguel, en St James's Park. CORDON PRESS

La Tribuna de Brian Clough

Thank you, Mister Benítez

En Newcastle hacen a Rafa tan responsable de los éxitos como a Mike Ashley, el propietario, de la mediocridad del club.

No se ha dado el pitido inicial a la temporada y ya se ha torcido del todo para los aficionados del Newcastle. Aún sin concretar —si es que llega— la venta del club, sus peores temores se han cumplido con la no renovación del contrato de Benítez. Las casas de apuestas han reaccionado pagando el descenso del Newcastle a 7/2 cuando estaba 6/1, prácticamente el doble de probable.

Benítez tiene mucha mejor imagen en Inglaterra que en España. En parte por los clubes por donde ha pasado. Pocas aficiones son tan espartanas como la del Liverpool, que muy rara vez cuestiona al entrenador. Además Benítez ganó la Copa de Europa e hizo progresar al club. La del Newcastle también es agradecida; un entrenador de su nombre optó por dirigir a su equipo cuando estaba desahuciado (de hecho se confirmó el descenso), siguió con ellos en el Championship, ganó la categoría para ascender y le ha mantenido dos temporadas con solvencia pese a la falta de inversión. Hacen a Benítez tan responsable de los éxitos como a Mike Ashley, el propietario, de la mediocridad del club.

Harto de esperar a que Ashley le ofrezca fondos para fichajes y de que la venta del club no salga adelante, Benítez ha optado por no renovar, aunque ha sido el Newcastle quien rápidamente ha hecho pública la falta de acuerdo.

A Benítez le espera un contrato en China de 25 millones de libras, pero quizá se quede en Inglaterra esperando noticias de otros clubes. ¿Y qué espera a los aficionados de las urracas? Hace unos días se hacían encuestas sobre la preferencia entre mantener a Benítez o ver por fin la venta del club. Hoy parece que no tendrán ninguna de las dos, y en el banquillo podrían encontrarse con:

— José Mourinho, favorito en las apuestas. Su fichaje sólo sería posible tras la venta del club y con un más que generoso presupuesto para fichajes.

— Avran Grant. Pasó por West Ham y Portsmouth sin mucho éxito y perdió una final de Copa de Europa con el Chelsea. Lleva un tiempo como asesor de un club de la liga india. Aceptaría el cargo sin pestañear.

— Mikel Arteta. Estuvo a punto de fichar por el Arsenal la temporada pasada pero optó por seguir aprendiendo con Guardiola. En el City se le tiene considerado como un entrenador más que capaz, pero quizá aceptar a un club tan inestable le haga pocos favores. También es más factible verle cambiar de club si se produce la venta.

— Slavisa Jokanovic. El ex jugador del Oviedo ascendió a la Premier con Watford y Fulham con buen fútbol para la categoría. Estuvo a punto de fichar por el West Brom hace un par de semanas pero quizá su agente sabía que esta oportunidad podría llegar ahora.

— Garry Monk. Pasó directamente del campo al banquillo en el Swansea, donde quiso mantener el estilo de fútbol de sus antecesores Roberto Martínez, Paulo Sousa o Michael Laudrup. No ha tenido suerte en el Leeds, Middlesbrough o Birmingham, club del que fue despedido hace unos días acusado de sólo fichar jugadores relacionados con su agente.

— Anthony Hudson, que acaba de ser despedido por los Colorado Rapids de la MLS está bien colocado en las apuestas, acompañado de los clásicos nombres para apostadores: Patrick Vieira, Gatusso, Klinsmann, Phil Neville, Aitor Karanka…

Lo único claro es que Benítez deja el Newcastle como un triunfador, con el agradecimiento de los aficionados, de leyendas del club como Alan Shearer y Robert Lee y de sus jugadores. Mientras, a Ashley le llueven las críticas. Pero él, precisamente, está como quien oye llover. Y en Newcastle llueve mucho.

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