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Benzema mejora con la edad. / Foto: Juan Carlos Rojas/Cordon Press

Fútbol

Ya no existe la prejubilación del futbolista

Pasar de los treinta años, que antes era como meter una piedra en los zapatos de los futbolistas, se ha convertido en una manera de rejuvenecer. Si te haces viejo, no te haces peor

Benzema tiene 31 años. A esa edad, Butragueño le entregaba su puesto a Raúl en el Madrid: ya no existía el derecho a esperar nada mejor de él. Benzema, sin embargo, cada día mete más dinero en el banco. La diferencia es enorme. Pero Butragueño fue una consecuencia de la edad, de los enormes prejuicios de esos años que no perdonaban a casi nadie. El mundo nos había acostumbrado a ver a los futbolistas que cumplían los 30 años como coches de segunda mano. Sin embargo, Benzema es uno de los hombres que ha demostrado que esa idea ya no vale para nada. Se han anulado aquellos años en los que un futbolista que ya había cumplido los 30 difícilmente podía ser tu ídolo a no ser que uno se hubiese quedado pasado de moda. Nadie aceptaba ese problema. Siempre fue más fácil cambiar de ídolo que cambiar de coche.

Yo pertenezco a esa generación en la que no se concebía un goleador con 31 o 32 años. A partir de esa edad se decía sin miedo a equivocarse que los futbolistas estaban acabados. No había casi nadie que te llamase la atención. Los casos como el de Butragueño se sucedían en el fútbol. Sobre todo entre los delanteros que trabajaban en el área, donde siempre faltó tiempo para esperar. Allí un segundo tarde es como una manzana podrida. Por eso a los 31 años, Butragueño se marchó a jugar a México. Nadie se lo reprochó a nadie. Teníamos una idea muy exigente de los treinta años, totalmente devastadora. Cumplirlos era como meter una piedra en el zapato o como si te ofreciesen un bombón a una hora que no te apetece. Si uno lo piensa fríamente, no era justo. Pero era lo que había. No importaba que a los 31 años Butragueño mostrase casi la misma expresión infantil que en el 83 cuando Di Stéfano le hizo debutar en Cádiz. El carnet de identidad era como una filosofía de vida.

Quizás por eso a la gente de mi generación nos cuesta tanto entender casos como el de Benzema o como el de Messi, que va a cumplir 32 en junio y que sólo son los líderes de una familia cada vez más numerosa. De alguna manera es como si hubiésemos tenido que aprender a empezar a leer los libros por la última página. Los ojos nos han demostrado que los treinta años ya no dinamitan a los delanteros. Su esperanza de vida ha aumentado maravillosamente. Los prejuicios se han retirado de las calles. Los 30 años de hoy son los 25 o 26 de ayer. La edad de jubilación de los futbolistas se ha retrasado hasta límites desconocidos. Butragueño se pregunta qué ha cambiado. Por qué él, a la edad que ahora tiene Benzema, dejó de ser un elemento válido.

Pero quizá esa sea la diferencia entre el fútbol de ayer y el de ahora, en el que ya no se deja nada al azar. Ni siquiera un bote de mermelada: la alimentación se ha convertido en una manera de defender a la profesión a la que antes no se le daba este valor. Benzema ha ganado músculo y ha perdido peso porque los futbolistas de hoy también hacen horas de gimnasio. Allí uno no sólo se hace más fuerte. También más duradero. De ahí que a todos nosotros siempre nos quedará la duda de hasta dónde podría haber llegado Butragueño si hubiese nacido veinte años después.

1 Comment

1 Comment

  1. Lucas

    22/04/2019 at 11:49

    Alfredo , solo hay que ver una foto de Michel , Butragueño o Hugo con 30 años cuando se quitaban la camiseta y la de cualquier jugador de hoy en dia … el trabajo físico en estos 30 años son como el dia y la noche y eso ha hecho que un jugador pueda rendir fisicamente 3 años más , pero solo eso , no nos volvamos locos .
    En los 80 los futbolistas jugaban hasta los 33 o 34 años , ahora lo hacen hasta los 36 , pero muy pocos aguantan con esa edad en la élite , no hay una nueva juventud simplemente están mejor fisicamente …

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