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Bernal de amarillo en Francia. La imagen será costumbre. CORDON PRESS

París-Niza

Bernal será todo lo que quiera

El colombiano ha puesto sobre la mesa lo que es el verdadero oficio del ciclista, con un estado de concentración salvaje y unas piernas privilegiadas.

No tengo miedo a decir que se ha visto más ciclismo de alto voltaje en estos ocho días de París Niza que todo lo que veremos allá por julio en el Tour de Francia. Pocas veces defrauda la carrera que termina en el Paseo de los Ingleses y 2019 no ha sido una excepción. Y eso que ha seguido el patrón de la Grand Boucle, con Sky tiranizando la prueba, controlando en el llano, sabiendo sufrir en las cronos y avasallando como bloque en la alta montaña. El premio gordo se lo ha llevado el colombiano Egan Bernal, un imberbe de 22 años que será todo lo que quiera ser. Da la sensación de ser ya el mejor escalador del planeta y además, ha dado unas cuantas clases de cómo correr en el pelotón y de cómo moverse en los temidos abanicos.

 


El rodillo Sky


Durante una semana, Bernal ha puesto sobre el mapa lo que es el verdadero oficio del ciclista, con un estado de concentración salvaje y con unas piernas que ya las quisiera para mí. Si el año pasado nos presentó su apellido entre Cataluña, Romandía y ejerciendo de gregario de lujo en el Tour de Francia, nada ni nadie va a poder evitar que en 2019 sea su explosión definitiva. Ha ganado apoyado en compañeros de equipo del lustre de Michal Kwiatkowski, tercero en el podio final, Luke Rowe o Iván Ramiro Sosa, otro proyecto de genio colombiano al que veremos triunfar en grandes plazas.

Y aunque ha fraguado su triunfo con la llegada de la alta montaña, a ella ya llegó segundo de la general, aprovechando el buen hacer de Kwiato cuando Eolo quiso jugar los primeros días. Mientras aspirantes como Simon Yates, Ion Izagirre o Miguel Ángel López se cortaban una y otra vez, Bernal, con sus pocos más de 50 kilos siempre se mostró delante, retando a un grupo que cabeceaba fundido y que miraba incrédulo la presencia del colombiano, llamado a ser el primer cafetero en lucir el maillot amarillo en París. Dénle tiempo, pero tampoco demasiado.

 


Valiente Nairo Quintana


El gran animador de la carrera ha sido Nairo Quintana, también tremendamente certero en los abanicos y renacido para la alta montaña. Avisaba hace unos días que este año “íbamos a ver al nuevo Quintana” y por el momento va cumpliendo. Veremos cuándo lleguen citas mayores y objetivos reales, donde el miedo se apodere de sus piernas.

Entre París y Niza ha sido el único capaz de resistir cuesta arriba a Bernal e incluso este domingo, en la clásica etapa final de la carrera, con el protagonismo del Col d’Eze, se lió la manta al hombro y amenazó tímidamente la victoria de su compatriota. Se apoyó en sus compañeros de equipo para arrancar a 50 kilómetros de meta —la actitud que tantas veces le hemos exigido— y le puso tensión y emoción a la carrera, aunque se quedó sin el premio gordo de la general y sin fuerzas para pelear una etapa que acabó en la maleta de Ion Izagirre, que tomó el relevo de David de la Cruz, vencedor hace un año en una exhibición colosal del ciclismo español y que terminó con la victoria en la general de Marc Soler.

Y es que, si España dominó en el pasado la clase media del pelotón, ahora es el momento de Colombia. Bernal, Quintana, Daniel Felipe Martínez —que se llevó la etapa reina—, Miguel Ángel López, el también mencionado Sosa, Fernando Gaviria y un largo etcétera son los grandes protagonistas de una nueva generación de corredores que ha apartado del primer plano a otras estrellas como Richie Porte, Romain Bardet o Vincenzo Nibali, de quienes esperamos ya más destellos que otra cosa.

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