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Fórmula 1

Tifón Mercedes

Bottas venció en Suzuka, Mercedes gana el campeonato de constructores por sexta vez seguida y a Hamilton le faltan doce puntos para conquistar su sexto título.

El piloto finlandés Valtteri Bottas (Mercedes) se proclamó vencedor del Gran Premio de Japón tras adelantar al alemán Sebastian Vettel (Ferrari), que cometió un error en la salida, el día en que Mercedes aseguró su sexto Mundial de Constructores de forma consecutiva.

Bottas volvió a celebrar cinco meses después —su última victoria fue en el Gran Premio de Azerbaiyán, a finales de abril— al aprovecharse del fallo garrafal de Vettel, que arruinó su gran pole del inicio de la mañana con una malísima salida en la que arrancó antes de tiempo, tuvo que parar y volver a arrancar.

La sexta victoria en la carrera del finlandés supuso, a su vez, la sexta corona de Mercedes, que con esos 25 puntos y los 15 del tercer puerto de Lewis Hamilton logró asegurar el Mundial de Constructores, una era que iguala la de Ferrari entre 1999 y 2004.

Por detrás de los favoritos —sin el neerlandés Max Verstappen (Red Bull) retirado tras tocarse con el monegasco Charles Leclerc (Ferrari), que acabó sexto— se ubicó el español Carlos Sainz (McLaren), quinto en Suzuka tras aguantar a Leclerc y solo permitiendo pasar al tailandés Alexander Albon (Red Bull), cuarto.

El australiano Daniel Ricciardo (Renault), el francés Pierre Gasly (Toro Rosso), el mexicano Sergio Pérez (Racing Point), pese a una salida de pista en la última vuelta, y el alemán Nico Hülkenberg (Renault) completaron la zona que da derecho a puntos.

Todo esto en un soleado circuito de Suzuka, en el que la tempestad de ayer, un sábado sin actividad en la pista por la llegada del tifón Hagibis, llegó la calma para un superdomingo con clasificación y carrera que comenzó con accidentes del polaco Robert Kubica (Williams) y el danés Kevin Magnussen (Haas), y con una magnífica vuelta rápida de Vettel en la tercera sesión clasificatoria (Q3) para lograr la pole position.

Lo bien que lo había hecho el tetracampeón alemán en la sesión clasificatoria lo arruinó en el inicio de la carrera, ya que arrancó antes de que todos los semáforos se hubieran apagado, paró casi al instante, y su segunda arrancada fue tardía ya que vio como un rapidísimo Bottas le salía por la izquierda y se quedaba con el liderazgo. Una salida en falso que casi le cuesta sanción a Vettel.

Mientras tanto Verstappen, que intentaba mejorar su quinto lugar, se tocó con Leclerc, lo que relegó al neerlandés a la cola de la carrera y posteriormente a la eliminación. El monegasco también se tocó con Hamilton, lo que hizo que su alerón delantero quedara dañado y tuviera que pasar por los talleres.

No solo Bottas salía muy beneficiado de la salida, también los dos McLaren, que se habían quitado de en medio a los dos Red Bull, por lo que Carlos Sainz y Lando Norris eran cuarto y quinto, respectivamente, aunque el británico tuvo que ir también a los talleres por un toque con el tailandés Alexander Albon (Red Bull) y luego ir en busca del puesto perdido en la salida.

Pasadas las diez primeras vueltas, Bottas seguía trabajándose un hueco de unos 3 segundos sobre Vettel, mientras que por detrás de los tres favoritos, a 12 segundos de Hamilton estaba un Carlos Sainz con un McLaren visiblemente más lento de los demás, que comenzaba a ser acosado por el Red Bull de Albon, que paró en la vuelta 16.

Poco después del tailandés paró Vettel, ambos en busca del mismo objetivo, hacer un undercut a sus rivales. Mercedes protegió a Bottas mandándolo a los talleres, de manera que Hamilton quedaba como líder provisional y Sainz tercero en el podio virtual, justo por detrás de los dos Mercedes, aunque Vettel tardó poco en adelantarle.

Sainz fue a los talleres en la vuelta 27, cuando Albon prácticamente se le echaba encima, con el objetivo de hacer una carrera a una sola parada y salió sexto, por detrás del tailandés y de Ricciardo, de los que se esperaba una parada más.

Unas vueltas después pararon Vettel y Albon, aunque ambos recuperaron sus posiciones, tercero y cuarto, y malas noticias para Sainz, que veía cómo el Red Bull del tailandés, mucho más rápido que su McLaren, le cerraba la puerta a progresar.

Bottas paró en la vuelta 37 para poner ruedas blandas con las que acabar la carrera, lo que le hizo salir detrás de su compañero Hamilton y por delante de Vettel.

«Decidme qué tengo que hacer para ganar esta carrera», pedía Hamilton al garaje de Mercedes por la radio, mientras disfrutaba de una primera posición provisional. Bottas, suspicaz, preguntaba a Mercedes si iban a mandar parar a Hamilton, al que Mercedes hizo pasar por los talleres a diez giros del final y salió tercero, en busca de Vettel con ruedas frescas de tipo blando.

Por su parte, Sainz aseguraba una meritoria quinta posición por detrás del trío de dominadores y Albon, ya que la amenaza de Leclerc no era tanta, a siete segundos, renta suficiente para conservar ese puesto hasta el final. De hecho, el monegasco fue a talleres en busca de ruedas nuevas para intentar establecer la vuelta rápida.

Con ruedas nuevas, Hamilton inició un acoso a Vettel en las últimas cinco vueltas, con momentos al límite que el tetracampeón alemán logró superar hasta la bandera a cuadros, y al británico solo le quedó el consuelo de la vuelta rápida.

Al próximo Gran Premio de México del 27 de octubre llegará Mercedes ya campeón, con su sexta corona confirmada, e intentará lograr también su sexto entorchado Hamilton, que solo necesita sumar doce puntos más que su compañero de equipo Bottas para asegurar matemáticamente el campeonato, superar a su ídolo, el argentino Juan Manuel Fangio, y ponerse a uno del káiser Michael Schumacher.


Gran Premio de Japón (52 vueltas, 301,664 kilómetros)


.1. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1h21:46.755
.2. Sebastian Vettel (ALE/Ferrari) a 13.343
.3. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) a 13.858
.4. Alexander Albon (THA/Toro Rosso-Honda) a 59.537
.5. Carlos Sainz (ESP/McLaren-Renault) a 69.101
.6. Charles Leclerc (MON/Ferrari) a 1 vuelta
.7. Daniel Ricciardo (AUS/Renault) a 1 vuelta
.8. Pierre Gasly (FRA/Red Bull Honda) a 1 vuelta
.9. Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) a 1 vuelta
10. Nico Hülkenberg (ALE/Renault) a 1 vuelta
11. Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) a 1 vuelta
12. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) a 1 vuelta
13. Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) a 1 vuelta
14. Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo-Ferrari) a 1 vuelta
15. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) a 1 vuelta
16. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo-Ferrari)a 1 vuelta
17. Kevin Magnussen (DIN/Haas-Ferrari) a 1 vuelta
18. George Rusell (GBR/Williams-Mercedes) (no acabó)
19. Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) a 2 vueltas

Eliminados:
Max Verstappen (HOL/Red Bull Honda) vuelta 14

Vuelta rápida:
La 45 de Lewis Hamilton (Mercedes), en 1:30.983

Clasificación del Mundial de Pilotos:
.1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 338 puntos
.2. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 274
.3. Charles Leclerc (MON/Ferrari) 223
.4. Max Verstappen (HOL/Red Bull Honda) 212
.5. Sebastian Vettel (ALE/Ferrari) 212
.6. Carlos Sainz (ESP/McLaren-Renault) 76
.7. Pierre Gasly (FRA/Red Bull Honda) 73
.8. Alexander Albon (THA/Toro Rosso-Honda) 64
.9. Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 40
10. Nico Hülkenberg (ALE/Renault) 35
11. Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) 35
12. Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 35
13. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 33
14. Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo-Ferrari) 31
15. Kevin Magnussen (DIN/Haas-Ferrari) 20
16. Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 19
17. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 8
18. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo-Ferrari) 4
19. Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1
20. George Rusell (GBR/Williams-Mercedes) 0

Clasificación del Mundial de Constructores:
.1. Mercedes 612 puntos
.2. Ferrari 435
.3. Red Bull 323
.4. McLaren 111
.5. Renault 75
.6. Toro Rosso 59
.7. Racing Point 54
.8. Alfa Romeo 35
.9. Haas 28
10. Williams 1

Próxima carrera: el Gran Premio de México (27 de octubre), en el Autódromo Hermanos Rodríguez de México DF.

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