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Johan Bruyneel, con Lance Armstrong.
Johan Bruyneel, con Lance Armstrong.

Ciclismo

Bruyneel, sobre el dóping: «No comenzó con nosotros y no terminó con nosotros»

«Armstrong perdió sus siete victorias en el Tour, pero ninguno de los corredores que acabaron por detrás reclamó la victoria, ¿por qué es eso?».

El belga Johan Bruyneel, de 53 años, fue director de Lance Armstrong en los siete Tours que ganó y de los que fue desposeído. Mientras el ciclista texano fue sancionado de por vida, a Bruyneel le cayó una suspensión de diez años que se cumplirá en 2024. La USADA dio por probado que había sido «el apéndice de una conspiración para establecer el dopaje en los equipos US Postal y Discovery Channel durante muchos años y entre muchos corredores». Bruyneel se justifica ahora: «Nuestro equipo no inventó el sistema; no comenzó con nosotros y no terminó con nosotros».

Bruyneel, que participó en una de las carreras previas al Tour de Flandes —invitado por el organizador/provocador Wouter Vandenhaute— concedió una entrevista al periódico belga Het Niewsblad donde se muerde poco la lengua: «No puedo decirlo todo sobre el caso (Armstrong), aunque es fácil culpar a Lance y al equipo de todo lo que fue mal en el ciclismo, pero lo siento: no estoy de acuerdo con eso».

«Creo que es extraño: Lance perdió sus siete victorias en el Tour, pero ninguno de los corredores que acabaron por detrás reclamó la victoria, ¿por qué es eso? Oscar Pereiro construyó un negocio alrededor de su victoria en el Tour de 2006. Si puedes reclamar que has ganado el Tour, aunque ni siquiera estuvieras en el podio, tu vida puede cambiar. Sin embargo, nadie ha reclamado alguno de los siete Tours de Lance Armstrong».

Bruyneel fue preguntado sobre su cuenta de Twitter, en la que se describe así: «Orgulloso ex-manager de mi querido amigo Lance Armstrong, ganador de siete Tours de Francia. No hipócrita». «Bien, ¿quién más ganó? Hay mucha hipocresía. Riis ganó el Tour de 1996 y admitió haberse dopado. Pero él mantiene su título. Es ASO (organizadora del Tour) quien decide quién puede mantener sus victorias».

«Durante siete años corrimos 3.500 kilómetros, sufrimos durante tres semanas y finalmente ganamos la carrera. No hubo ningún otro vencedor en esos años. Eso es bastante para mí».

Sobre quienes afirman que Armstrong también pudo incurrir en el llamado «dopaje mecánico», Bruyneel lo niega: «Todo comenzó con el programa 60 Minutos el pasado año. Entonces yo contacté con Istvan Vargas —excorredor e ingeniero húngaro que está relacionado con las primeras formas de dopaje mecánico— y le pregunté directamente: ¿Hay algo que yo no sepa? ¿Llegaste alguna vez a un acuerdo con Lance Armstrong? Creo que sabía todo lo que pasaba en torno al equipo, pero también pregunté a los mecánicos. Ninguno de ellos había escuchado nada. Y no sería difícil encontrar a alguien con ganas de dañar a Armstrong. Sin embargo, ni el periodista Philippe Brunel ni el programa 60 Minutos encontraron algo que confirmara la historia».

«¿Un motor en las bicicletas de 1999? Es imposible. Hubiera sido técnicamente irrealizable con el tamaño de las baterías de entonces y sería conocido ahora».

Aunque hay sobrados casos que lo demuestran, Bruyneel no cree que Armstrong actuara como un matón dentro del pelotón, «más bien con una arrogancia a la que yo también contribuí y que fue algo que estuvo completamente equivocado. Hicimos muchos enemigos, es un hecho. Ahora me avergüenza cómo nos comportamos. Estábamos en un laberinto, focalizados únicamente en los resultados».

«Emocionalmente, todo este proceso ha sido muy duro en los últimos años. Intentas aguantarlo tú solo y asumir la imagen que proyectas, pero ha sido muy difícil y todavía lo es. Me ha cambiado como ser humano. Y el daño económico también es muy alto, mucho más de lo que la gente piensa. Desde que fue publicado el informe de la USADA en 2012 he tenido una enorme pérdida de ingresos».

«No me quiero quejar, pero todo esto me costó mi matrimonio. He aprendido quiénes son mis amigos de verdad, y quedan muy pocos en el ciclismo. He tenido que soportar tiempos muy duros».

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