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Carapaz, vestido con la maglia rosa del Giro de Italia. CORDON PRESS

Ciclismo

Carapaz: el corredor que ha puesto de moda el ciclismo en Ecuador

El mayor mérito de Carapaz, más allá de estar a un paso de ganar el Giro, es haber creado afición en un país en el que el ciclismo era un deporte minoritario: «Hasta hace tres años pocas personas sabían de su existencia. Ahora todos quieren conocerlo, felicitarlo por lo que hace y sacarse una foto junto a él»

Richard Carapaz no está a un paso de hacer historia porque ya la ha hecho. A estas alturas, el año pasado se convirtió en el primer ciclista ecuatoriano en ganar una etapa del Giro de Italia. Han pasado poco más de 365 días desde aquella victoria y el corredor del Movistar Team está a un paso de agrandar su leyenda. Ya no es una etapa, sino toda la prueba italiana. Con prácticamente dos minutos de ventaja sobre Vincenzo Nibali, Carapaz roza el Giro y la eternidad.

El periodista ecuatoriano Elías Vinueza, editor jefe de Fanático, habla para A LA CONTRA y lo define como “un tipo humilde, sencillo, sin poses; como si fuese siendo el mismo niño que soñaba con ser un ciclista de élite. Su personalidad, no solo sus conquistas, han caído muy bien entre los ecuatorianos que ya lo ven como un nuevo ídolo, como el posible sucesor de Jefferson Pérez, que al igual que Richard también fue de orígenes muy humildes, con mucha escasez en casa. Hay mucha ilusión de que gane el Giro de Italia”.

Nacido en la provincia de Carchi en 1993, Carapaz se crió a escasos diez minutos de la frontera con Colombia. Un lugar del que si te alejas demasiado corres el riesgo de no saber qué suelo estás pisando. En la Sierra ecuatoriana el ciclismo se vive con más pasión que en el resto de Ecuador, un país en el que, según cuenta Vinueza, “este deporte no ha sido tan apoyado económicamente y por ello ha habido periodos en los que los ciclistas han pasado desapercibidos. Carapaz ha levantado la mano con sus actuaciones pidiendo más apoyo y más seguimiento para los ciclistas que en su gran mayoría surgen de la provincia del Carchi”.

El corredor sensación del momento descubrió el ciclismo de una forma lo suficientemente romántica como para augurarle un futuro brillante. Fue a través de la radio. “Supe que el ciclismo existía porque en mi casa, a diez kilómetros de la frontera, se oían las emisoras colombianas, y mi padre y mi abuelo escuchaban las transmisiones de la Vuelta a Colombia y el Clásico RCN, y así me enteré de que los que ganaban carreras eran importantes”, confesó a El País.

La carrera de aquel niño que fantaseaba con la maglia rossa delante de un transistor no ha estado libre de baches. Con quince años, su madre tuvo que ser ingresada en un hospital por culpa de un cáncer de seno. Carapaz, ya inmerso en los agotadores entrenamientos del ciclismo, se quedó a cargo de la granja familiar. Siendo apenas un adolescente tuvo que asumir experiencias propias de un adulto. La responsabilidad, tratándose de una familia humilde, era mayúscula. El ecuatoriano tampoco se libró de tener que elegir entre los estudios o la bicicleta. Apostó por lo segundo. Decidido a cumplir su sueño, cruzó la frontera rumbo a Colombia.

En plena etapa de crecimiento, un nuevo obstáculo se interpuso en su carrera. Uno más. En 2014, fue atropellado por un coche. Estuvo prácticamente un año en el dique seco. La vida, eso sí, le tenía guardado un destino diferente. Tan sólo un año después del accidente, Carapaz recibió la oferta de un equipo europeo: el Movistar de Unzué. El corredor de Carchi cumplió su sueño de dar el salto al viejo continente. El resto es historia. Hoy todo Ecuador pedalea detrás de él, insuflándole una energía extra cuando las piernas le fallan. “Han surgido debates en los que se cuestiona a los dirigentes y a la prensa por no darle prioridad y la importancia del caso al ciclismo”, comenta Vinueza.

El mayor triunfo de Carapaz ha sido el de crear afición en un país en el que el fútbol es el deporte rey. “El pueblo ecuatoriano es 100% futbolero, gusta de otras disciplinas, pero en torneos específicos como los Juegos Olímpicos. Después del fútbol se ve y se opina mucho de los grandes torneos de tenis, baloncesto (NBA específicamente) o automovilismo (Fórmula 1), deportes en los cuales el país prácticamente no tiene representantes. Digo prácticamente porque hay unos cuantos tenistas nacionales que disputan los circuitos, pero el mejor ranqueado es Emilio Gómez y está en el puesto 191”, asegura Vinueza.

En lo que respecta a los grandes deportistas del país andino, uno de los más destacados es el marchista Jefferson Pérez. Nacido en la ciudad de Cuenca, Pérez es el único medallista olímpico en la historia de Ecuador. En los Juegos de Atlanta de 1996 conquistó un oro y en los de Beijing de 2008 una plata. El éxito más reciente del deporte ecuatoriano fue la victoria de la selección sub-20 en el campeonato Sudamericano de fútbol de este año. Ese mismo equipo se encuentra ahora compitiendo en el Mundial de Polonia, pendiente de que se den los resultados para poder clasificarse a los octavos de final.

Carapaz es uno de los deportistas de moda en Europa. Por supuesto, también lo es en su Ecuador natal. A pesar de que, como cuenta Vinueza, “hasta hace tres años pocas personas sabían de su existencia. Ahora todos quieren conocerlo, felicitarlo por lo que hace y sacarse una foto junto a él. Es el tema del momento junto a la participación de la selección sub-20 en el Mundial de Polonia”.

Ecuador es un país que vibra por y para el fútbol. Son varios los jugadores ecuatorianos que han dejado su huella en la Liga española. Algunos de ellos fueron Hurtado (Murcia), Kaviedes (Celta y Valladolid), Valencia (Villareal y Recreativo de Huelva), Guerrón (Getafe), Caicedo (Málaga y Levante) o Jefferson Montero (Villareal, Levante y Betis). El mayor mérito de Carapaz está en haber colado el ciclismo en las conversaciones futboleras. En presentar un deporte a un país.

 


España, el principal destino de los migrantes ecuatorianos después de Estados Unidos


Ecuador tiene una estrecha relación con España, ya no solo por la historia común de nuestro país con Latinoamérica, sino por la gran cantidad de personas procedentes del país andino que han recalado dentro de nuestras fronteras. Según datos oficiales, la comunidad ecuatoriana en España ocupa el tercer puesto en relación a las nacionalidades de los extranjeros. Suman un total de 420.000.

Esta cifra solo es superada por la comunidad rumana (699.500) y la marroquí (678.000). No entran los que poseen la doble nacionalidad, por lo que habría que agregar otros 168.000 ciudadanos que cuentan tanto con pasaporte español como ecuatoriano. España es el principal destino de los migrantes ecuatorianos después de Estados Unidos, donde se estima que hay sobre 470.000 personas procedentes de Ecuador.

El 38% de los migrantes ecuatorianos proceden de las ciudades de Quito y Guayaquil, las dos urbes más pobladas del país. Tras ellas, aparecen otras de escala intermedia como Loja, Ambato, Machala, Cuenca, Riobamba y Santo Domingo. Según datos de 2005, otro grupo representativo procede de Otavalo, el cual se encuentra compuesto en su mayoría por población indígena de lengua quechua y en donde se desempeñan principalmente como comerciantes de artesanías y productos textiles.

La mayor comunidad ecuatoriana en España se encuentra ubicada en Madrid (60.000) seguida de Catalunya (34.000) y la Región de Murcia (30.000). El resto se reparten de forma equitativa por el resto del país.

El número de ecuatorianos en España ha ido creciendo exponencialmente desde 1998, año en el que se estima que había tan solo 40.000 personas procedentes del país latinoamericano. Se cree que la gran migración de ecuatorianos se debió en parte a la crisis financiera de Ecuador de 1999. Sin embargo, el mayor registro se dio en 2004, llegando al medio millón y manteniéndose así hasta casi 2007. Desde esa fecha, coincidiendo con el Gobierno de Rafael Correa en Ecuador y la crisis económica en España, el número de ecuatorianos en nuestro país se ha reducido en casi 80.000.

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