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Aitor Elizegi, nuevo presidente del Athletic.

Fútbol

Carta abierta a Aitor Elizegi

En el actual marco político, la realidad indica que una selección vasca, de momento, no es viable

Estimado Señor Elizegi:

Le escuché recientemente en una entrevista concedida a El Larguero que echa de menos “ese Euskadi – España, que sería un partido precioso. Me gustaría ver a Euskadi en la Eurocopa”. Y es que una de las frases más manidas en los últimos y movidos tiempos en España es aquella que dice que “no se debe mezclar deporte y política”. Usted ha sido el último, para acto seguido, mezclarlos. Y no digo que no se deba, sino todo lo contrario: el deporte es una parte más de la sociedad y a través de él se pueden manifestar situaciones y aspiraciones de la sociedad. Pero una cosa es el deseo y otra la realidad. No le conozco personalmente, por lo que no sé si su deseo se fundamenta en la ignorancia o en la mentira, por lo que prefiero asumir que es su ignorancia la que es más atrevida. Tal vez es que alguien le ha puesto como ejemplos a Escocia, a Gales, o acaso a Gibraltar, Islas Feroe o Kosovo. Si es así, Señor Elizegi, me gustaría informarle de que una selección vasca podría ser factible bajo ciertas premisas, pero no lo es si le han dado como referencia alguno de dichos ejemplos. Y le explico el por qué.

En los estatutos de la FIFA, disposición 9, apartado “Admisiones”, puede leer el Artículo 1: “Toda asociación responsable de organizar y supervisar el fútbol en todas sus formas en su país puede convertirse en miembro de la FIFA. Por esta razón, se recomienda que todas las asociaciones miembro de la FIFA integren a todas las partes involucradas determinantes en el fútbol en su seno. Se reconocerá a una sola asociación por país, bajo reserva de lo estipulado en el apartado 6 del presente artículo en el que se indica que país sólo es aquel Estado independiente reconocido por la comunidad internacional.” Es decir, el ingreso a la FIFA está abierto a cualquier asociación o federación encargada de organizar el fútbol en su país. Y sólo puede haber UN afiliado por país.

Tras afirmar esto, quizá pueda preguntarse por qué el Reino Unido, pese a ser un único país (Estado), dispone de 4 afiliados (Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte). Le invito a que revise el artículo 5 de la misma disposición. Ésta indica que: “Se reconoce como miembro de la FIFA a cada una de las cuatro asociaciones británicas: Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte”. Esta excepcionalidad aplicada a dichas asociaciones tiene motivos históricos: son los fundadores de la primera asociación internacional de fútbol, la International Football Association Board (IFAB, 1886), la cual en 1913 aceptó como miembro a la FIFA, creada apenas unos años antes. Es decir, fueron las federaciones del Reino Unido las que admitieron a la FIFA. Y no viceversa. Sus federaciones y selecciones ya existían anteriormente. Por ello, mantuvieron su membresía, con pleno derecho a voto y, evidentemente, sus selecciones. No hay ninguna otra región, provincia, Comunidad Autónoma o, llámela como usted quiera, en el mundo con motivos históricos que reclamarle a la IFAB o a la FIFA. Ni siquiera la Federación Vasca.

Le explico que una situación similar se produce, por ejemplo, en el caso del rugby. Como buen aficionado al deporte que es, debe saber que el rugby y el fútbol eran originariamente un mismo deporte, del cual se escindieron los “futbolistas” en 1863, al ser partidarios de unas nuevas reglas. Pero en términos asociativos el fútbol y el rugby siguieron caminos similares: primero se asociaron las federaciones británicas y después, ellas fueron las que admitieron a la federación internacional, manteniendo ese fuero especial. Este hecho nos ayuda a entender por qué en deportes olímpicos como el baloncesto, el ciclismo o incluso la pelota vasca (que fue deporte olímpico en 1992), no existe ni la selección escocesa ni la galesa. El COI sólo admite un Comité Olímpico por Estado. Y en este caso no hay excepciones históricas. Por ello el Reino Unido es el que siempre participa representando al país (Estado). Y esto es extensible al caso del fútbol olímpico. Por decisión propia, las 4 asociaciones pertenecientes al Reino Unido acordaron no tomar parte en esta disciplina en vez de hacer una selección conjunta. Tan solo en los JJOO de Londres, en 1948 y en 2012, se hizo una selección de fútbol del Reino Unido, dado que el país organizador debe presentar un equipo en cada disciplina. Lo mismo sucedió con el rugby, que fue deporte olímpico en los JJOO de Rio 2016 y donde las federaciones sí acordaron participar como selección del Reino Unido, en la que había jugadores ingleses, galeses y escoceses. Respecto a deportes más minoritarios como el korfball o el fútbol australiano, no son deportes olímpicos y sus federaciones disponen de su propia normativa de asociación.

Tras aclararle la excepcionalidad de las 4 federaciones del Reino Unido, y por si tiene dudas, me gustaría aclararle otros casos, también excepcionales, como son los de Puerto Rico, las Islas Feroe, Gibraltar o Kosovo.

– Puerto Rico, antigua colonia española y después estadounidense es, desde 1952, un Estado Libre Asociado a Estados Unidos, un estatus político especial acordado entre ambos países. Dicho estatus y la existencia de la Puerto Rico Soccer League es lo que le permite ser miembro de la FIFA. Ese mismo estatus también le permite participar en los Juegos Olímpicos (su Comité Olímpico está reconocido desde 1958), como también se lo permite a las Islas Marianas, las Islas Marshall o las Islas Vírgenes que, por ejemplo, participaron en las Olimpiadas de Seúl. Supongo que el hecho de que todas esas islas estén (de media) a más de 5.000 kilómetros de Estados Unidos es razón más que suficiente para tener un estatus especial respecto a su “país nodriza”.

– Una situación similar se repite con las Islas Feroe. Históricamente pertenecientes al Reino de Dinamarca, desde 1948 disponen de un gobierno autónomo dentro del estado danés. En 1985, Dinamarca lo reconoció como un Estado Libre Asociado. Si bien su selección de fútbol había jugado diversos partidos desde 1930, comparables a los de las selecciones autonómicas en España, sólo en 1992, tras adquirir su estatus de Estado Libre Asociado, organizar su propia liga (la Effodeildin Feroese Premier League) y solicitar su admisión en la FIFA, fue reconocido como miembro de pleno derecho por la FIFA y la UEFA. Y por tanto, sólo desde esa fecha sus partidos se consideran oficiales y participa en las fases de clasificación para Mundiales y Eurocopas. Este reconocimiento permitió a su vez a sus clubes participar en las competiciones internacionales. Otro Estado Libre Asociado dentro de Dinamarca, está siguiendo los mismos pasos: Groenlandia.

– También le habrán hablado del “Territorio de Ultramar de la Corona Británica en la Península Ibérica”, también conocido como Gibraltar, que dispone de su propia federación de fútbol desde el año 1895 y organiza la Liga Gibraltareña de Fútbol desde 1907. Su estatus político no está reconocido por las Naciones Unidas, por lo que Gibraltar teóricamente no cumplía los requisitos estatuarios para ser admitido como miembro de la FIFA. Pero en su solicitud, la Federación Gibraltareña se aferró a que ese requisito indicado en el artículo 1 (Estado independiente reconocido por la comunidad internacional) sólo está vigente desde 2001 y la admisión se había solicitado en 1997 con lo que se puso en duda la aplicación de dicha norma. La FIFA finalmente sometió a voto su admisión y Gibraltar fue admitida por 172 votos a favor y 12 en contra, entre ellos el de la Federación Española.

– El caso más reciente es el de Kosovo, el territorio de la antigua Yugoslavia que se declaró independiente de Serbia en 2008. Kosovo dispone de su propio campeonato de liga y su estatus político actual es el de “Estado con reconocimiento limitado pero mayoritario”. Es decir, que la mayoría de los países de la ONU lo reconoce como tal. Una situación similar a la que tienen Palestina o Israel. O incluso la que tienen Armenia y Chipre, países no reconocidos unánimemente por todos los miembros de la ONU. Al solicitar su admisión, su particular estatus político hizo que, de nuevo, la FIFA lo sometiera a votación, tras la cual fue admitido como miembro. Es por ello que Kosovo tiene su propia selección. Como la tiene Palestina. Y Armenia. Y Chipre.

Bajo todas estas premisas Euskadi, como usted desea, no puede optar a tener selección propia de fútbol: 1) no hay razones históricas de membresía al estilo escocés o galés 2) No organiza su propio campeonato de liga 3) No tiene un estatus político especial. La figura del “Estado Libre Asociado” que propuso en su momento Juan José Ibarreche para el País Vasco hubiera sido una opción válida de cara a esa posibilidad.

Y sin embargo, me gustaría contarle que sí existe una posibilidad real que ampararía su deseo: el artículo 6 de la disposición anteriormente mencionada. En este artículo se indica que “con la autorización de la asociación miembro del país del que dependa, la asociación de fútbol de una región podrá solicitar su admisión en la FIFA.” Es decir, si la Federación Española de Fútbol lo autorizase, la Federación Vasca podría solicitar su admisión como miembro de la FIFA. Este es el argumento real y válido para una posible selección vasca, y no recurrir a comparaciones con Escocia, Gales, Gibraltar o Islas Feroe.

Eso sí, le informo de que no existe ningún precedente de solicitud de admisión en la FIFA por parte de la federación regional de ningún país. La explicación es clara: ¿alguien me podría dar un solo argumento por el cual una federación estatal estaría de acuerdo en conceder dicha autorización a una región? Menos ingresos. Menos espectro de jugadores seleccionables. Menos potencial para la selección del país. Más opciones de quedar eliminado de una clasificación para la Eurocopa o el Mundial… Creo que son suficientes razones de peso para denegarla. Todo ello sin considerar que, una autorización así supondría reconocer, en cierta manera, un “estatus político” especial para dicha región. Si algún día Euskadi llegase a ser un estado independiente (o contase con un estatus político diferencial), no le quepa duda de que no tendrá problemas para ser miembro de pleno derecho de la FIFA y contar con selección propia. Pero en el actual marco político, la realidad indica que una selección vasca, de momento, no es viable.

Una vida de extremo a extremo: de los secarrales de Castilla a la húmeda yunga tucumana. De Perico Alonso a Messi. De la ingeniería al cine. De la A de Argentina a la Z de Zambia.

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