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Marcelo Bielsa, entrenador del Leeds. EMPICS Sport / Cordon Press

La Tribuna de Brian Clough

El Championship y la competitividad

Muchos aficionados dicen que el verdadero fútbol esta en el Championship, argumentando que el fútbol de primer nivel no es un deporte,sino dinero y fama.

El ultimo fin de semana de la Premier League no ha dejado demasiadas noticias. Queda confirmado que Liverpool y City son superiores al resto y no necesitan hacer un gran partido para ir sumando de 3 en 3. También queda confirmado que el Leicester es el equipo más entretenido entre el resto, con una goleada al Newcastle (5-0) que también confirma que las urracas sufrirán una temporada complicada. La jornada terminó con un Manchester United–Arsenal un lunes de semana de Copa de Europa, claro síntoma de la situación en la que ambos clubes han caído: son equipos de Copa de la UEFA, y el partido así lo reflejó: un 1-1 sin más que contar, un empate entre clubes de zona media de la tabla y que van a tener complicado aguantar la carga de Leicester, West Ham y quizá del Everton.

Emery sabrá como quiere hacer llegar el balón a sus delanteros, con un centro del campo industrial (por usar la expresión inglesa). Su centro del campo es trabajador, pero le falta brillo. Cuando Ceballos saltó al campo aquello ya parecía un partido de pretemporada en algún estadio de Hong Kong. Tampoco lo tiene mucho más claro el United, donde no hay juego de ningún tipo si no está en el campo Juan Mata. Es posible que el Pogba que jugase ayer fuera el hermano malo del jugador del Manchego.

Por partidos así, muchos aficionados dicen que el verdadero fútbol esta en el Championship. Resulta difícil elegir un artículo para una palabra de género neutro y en otra lengua, pero como Championship se traduce como campeonato, me parece que el articulo correcto es “el” y no “la”. Pero hablábamos de los aficionados y su percepción de la competición. Argumentan algunos de ellos que el fútbol de hoy ya no es un deporte, que es todo dinero y fama, cosas que en cierto modo son verdad, pero existe un mensaje subliminal: “Mi equipo ya no gana”. El Championship es una buena liga, como otras tantas, y competitiva: Las distancias, cuanto más bajas sean las categorías, son más cortas.

Fuera del campo, la liga no está exenta de problemas: Martin Keogh, capitán del Derby County, estará 15 meses de baja después de que 2 de sus compañeros chocasen sus coches estando ebrios al volante. Keogh, que era un pasajero, se culpa del incidente por no haber detenido la fiesta a tiempo e impedido que sus compañeros condujesen. Ambos jugadores (Lawrence y Bennett) fueron arrestados por la policía.

Más interesantes están las cosas en el campo, con 10 equipos en 4 puntos antes de completarse la décima jornada. El viernes se inició la jornada del fin de semana con victoria del Nottingham Forest en su visita al Stoke City y el Forest líder en la tabla. Noticia tan sorprendente como agradable para los que simpatizamos con un club que ha vivido demasiadas temporadas sin asomarse a las alturas. El liderato duró poco, hasta el sábado a mediodía, cuando el West Brom se hizo con la plaza al vencer a domicilio al QPR (0-2). En una competición tan igualada y dada a largas rachas de resultados (tanto buenos como malos) suele pagarse caro el arrancar demasiado fuerte. Sin embargo, el West Brom parece lo suficiente bien equipado y experto tanto en el campo como en el banquillo (de la mano del croata Bilic) para estar en las plazas de ascenso a final de temporada.

En la jornada del martes, porque aquí se juega sin descanso, el West Brom cedió su plaza al Leeds United de Marcelo Bielsa tras su enfrentamiento en casa de estos últimos (1-0). Este es otro club que debería ser capaz de aprovechar la experiencia de la pasada temporada para llegar al éxito en la presente. El Leeds United fue en cabeza mucho tiempo, perdió la forma en el momento crítico y acabó cayendo en los play-offs. Tanto Bielsa como sus jugadores intentaran que no se repita lo mismo.

Durante la jornada del miércoles, el Swansea y Charlton podrían hacerse con la primera posición en el partido que les enfrenta en Londres. El Charlton, ahora séptimo, necesitaría una victoria por un margen de 5 goles. Al Swansea le basta simplemente con ganar.

Sin llenar titulares de prensa – jugando en la segunda división y en Londres el espacio es escaso – el Fulham de Scott Parker está en cuarta posición. Parker utilizo los últimos partidos de la pasada temporada, donde el descenso era ya un hecho, para probar alternativas, y ahora parece ir recogiendo lo sembrado. No le va tan bien a los otros descendidos: Mientras el Cardiff City transita por mitad de la tabla, el Huddersfield fue el primer club en cambiar de entrenador, nombrando a los hermanos Cowley. Su trabajo con el Lincoln City, traducidos en 2 ascensos y algunas victorias de prestigio en la FA Cup, les ha dado la oportunidad de revitalizar a un club para el que ganar partidos ha sido, el último año y medio, tan infrecuente como para las Islas Feroe. Ayer lograron la primera victoria de la temporada y se espera que remonten posiciones.

Incluso ellos podrían acabar en la primera posición en Mayo. Esta liga es así.

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