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C.N. Sabadell, el Dream Team del waterpolo

El Astralpool C.N. Sabadell ganó la Final Four de la Euroliga de waterpolo por 13 a 11 al Olympiacos y ya suma cinco títulos en los últimos nueve años.

El Astralpool C.N. Sabadell se ha proclamado campeón de Europa por quinta vez en su historia (2010-11, 2012-13, 2013-14, 2015-16 y 2018-19). Cinco títulos en los últimos nueve años, tras la victoria de hoy contra el Olympiacos. El equipo catalán tuvo que remontar un 8-11 en los últimos cinco minutos.

Laura Ester, Anni Espar, Bea Ortiz, Maica García, Judith Forca, Kiley Neushul Steffens, Marina Cordobés, Mari Ortiz, Olga Domènech, Paula Leiton, Ainara Farré y Gisela Farré. Sus nombres no tienen el eco de otras estrellas del deporte, pero quedarán grabados en los anales del waterpolo europeo.

Sabadell, a 25 kilómetros de Barcelona, tiene 212.000 habitantes. Aunque su equipo de fútbol es centenario (el Sabadell, ahora en Segunda B, se fundó en 1903), los vecinos son fieles al Club Natación Sabadell, con más socios (27.000) que el club de fútbol (2.500). Y es que el C.N. Sabadell no ha parado de dar alegrías a sus seguidores.  Suma 215 títulos en sus 104 años de historia: 91 el equipo de natación masculina, 70 la sección femenina, 46 el waterpolo femenino y 7 el masculino.

El de waterpolo es de los pocos equipos a nivel mundial en el que su sección femenina gana más dinero que la masculina. La explicación es clara: «Se lo han ganado. Las chicas han logrado cosas importantes para el club, una gran parte del equipo está en la selección, son las mejores jugadoras del mundo y se lo merecen. Hacen un gran esfuerzo, y el club se lo agradece así”, argumentaba Oscar Carrillo, segundo capitán del primer equipo, en La Vanguardia. El waterpolo tiene un millón de euros de presupuesto. El 30% se destina a la sección femenina y sus jugadoras tienen sueldos que rondan los 1.300 euros. En el equipo masculino, el jugador mejor pagado cobra mil euros.

Laura Ester, que hoy paró un penalti definitivo a falta de tres minutos para el final, comenzó a practicar el waterpolo en 2003. «Lo poco que se televisaba era el Waterpolo masculino, por sus éxitos en en Barcelona 92 y en Atlanta 96», comentaba Ester en una entrevista para El País. Desde aquel preciso instante se prometió una cosa: «Conseguir que la gente sepa que el waterpolo femenino existe».

Tras ganar un Campeonato del Mundo, un Europeo, una plata en Londres 2012, siete Ligas Nacionales y cinco Copas de Europa, su objetivo sigue más vivo que nunca.

Como ella, también alcanzó su sueño Kiley Neushul. La norteamericana, con cuatro goles, fue la líder del equipo en la final. Además, sumó el último título que le faltaba para completar su extenso palmarés. Su aterrizaje en Sabadell tenía un motivo: ganar la Copa de Europa. Neushul es una de las mejores lanzadoras del waterpolo mundial. A sus 25 años, ya ha ganado dos Mundiales (2015 y 2016) y el oro en Río 2016. «En 2013 me enamoré de la manera de jugar de España y quería jugar aquí», comentó la nortemaericana a su llegada a Sabadell. Ahora, tras su último éxito, se tendrá que volver a marchar. La selección estadounidense se concentra en California durante un año, para preparar los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Otra de las anotadoras de la final fue Maica García, la que es considerada la mejor boya del mundo (posición para los más corpulentos y con mejor disparo). Ella empezó con una beca de natación en el club, pero a los tres meses la dejó para jugar al waterpolo. Su primer puesto fue en la portería, pero reconoce que le daban miedo los balonazos y que no paraba ninguna. Ahora su sueño es el oro olímpico de Tokio 2020.

Tras su quinta Copa de Europa, los nombres de las campeonas y del C.N. Sabadell se han ganado la atención del deporte y de los medios, aunque nunca será tanta como se merecen.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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