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Una imagen de la final del año pasado. / Foto: ACB Media/Cordon Press

Copa del Rey

Copa del Rey 2019: todos contra el duopolio

La Copa del Rey está de regreso en la capital española ocho años después. Barça y Madrid se han repartido los últimos nueve torneos

La Copa del Rey de baloncesto todavía no ha comenzado pero ya se pude decir que ha cambiado Madrid. Literalmente. La capital española ha mudado el callejero del popular barrio de las Letras, lugar donde se ubica la Fan Zone, para que las ocho aficiones implicadas en el torneo se sientan como en casa. Si no te gusta el deporte y eres un turista más deseando conocer el barrio en el que coincidieron Miguel de Cervantes, López de Vega, Góngora o Quevedo durante el Siglo de Oro de las letras españolas, no te asustes si paseando te topas con la plaza Defensa en Zona o las calles ¡Era campo atrás! o La vida puede ser maravillosa. Madrid vuelve a ser, ocho años después, el epicentro del baloncesto español.


En una competición con un formato tan particular como el de la Copa del Rey, hay que ganar tres partidos consecutivos para llevarse el trofeo, el estado de forma con el que te presentas a la cita es especialmente importante. El vigente campeón, el Barça Lassa, llega con la moral por las nubes después de la paliza (106-76) que le infligió al Montakit Fuenlabrada en la última jornada de la ACB. Muchas de las opciones de los actuales líderes de la Liga Endesa dependerán del tándem Heurtel-Tomic. Los de Svetislav Pesic buscan reeditar el título y son uno de los grandes favoritos. Precisamente en esta competición, el técnico serbio nacionalizado alemán se ganó la adoración de todos los culés la temporada pasada. Pesic recién acababa de aterrizar en Barcelona para sustituir a Sito Alonso, cuyo paso por el Palau fue bastante desafortunado. La Copa del Rey le pilló casi con el chándal a medio poner. Su Barça, lejos de volver a competir, terminó llevándose el trofeo tras derrotar en la final al eterno rival.

El Real Madrid lleva un año esperando para desquitarse de ese mal sabor de boca. Los de Pablo Laso juegan en casa y son el otro gran favorito para alzarse con el título. No en vano, hasta la derrota ante el Barça, acumulaban cuatro Copas del Rey consecutivas. El momento de forma de los blancos es un tanto irregular, pero son los reyes de la competición y han demostrado en más de una ocasión que olvidarse de ellos en las grandes citas puede ser un grave error. Laso ya ha confirmado que no podrán contar con Trey Thompkins por lesión y que Sergio Llul llega renqueante. La nota positiva es que el golpe que sufrió Rudy Fernández en el último encuentro de Liga Endesa ante el Baskonia ha quedado finalmente en nada. Los madridistas se agarran al Facu Campazzo y su gran estado anímico. El base argentino ha asumido galones y está haciendo las delicias del público del Wizink Center con su magia sobre la pintura.

Pablo Laso puede encontrar consuelo en su propia casa. Lo del Kirolbet Baskonia y las lesiones esta temporada va camino de convertirse en un auténtico drama. El jugador más valorado de la Liga Endesa y buque insignia de los vitorianos, Tornike Shengelia, se lesionó de gravedad precisamente ante Campazzo tras una acción fortuita a finales de diciembre. El ala pívot georgiano sufre una distensión en el ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha y su recuperación, si bien va por buen camino, va a alargarse un par de meses más. Por si fuera poco, el base uruguayo, Jayson Granger, se operó a mediados de enero del tobillo y estará entre tres y cuatro meses de baja. Ante este contexto, buena parte de las opciones de los de Velimir Perasovic dependerán de la potencia de Johannes Voigtmann, el tiro exterior y el juego interior de Vincent Poirier.

El Unicaja no vence en un encuentro copero desde 2015, cuando lo hiciera ante el Bilbao Basket. A pesar de lo pesimista de las estadísticas, las sensaciones en el conjunto malagueño son radicalmente opuestas. Los de Luis Casimiro, con la misión de poner al Unicaja entre los grandes de Europa de nuevo, vienen de dos victorias consecutivas sobre la bocina en el Martín Carpena. Las víctimas fueron el Real Madrid y el Baxi Manresa. El triunfo contra el vigente campeón europeo se logró gracias a un triple final de Jaime Fernández, que cuajó una sensacional actuación con 27 puntos y 34 de valoración. El base madrileño se ha erigido en su primer año en tierras malagueñas como el líder del equipo y podría colarse en la lista de Scariolo para el próximo Mundial de Basket. Fernández y toda la parroquia del Unicaja sueñan con repetir la hazaña de aquel lejano 2005 en Zaragoza.

El Valencia Basket aterriza en Madrid en un buen estado de forma. De primeras, no es un mal comienzo. Veremos si con eso es suficiente para un equipo que suspira desde 1998 con volver a levantar una Copa del Rey. Los de Jaume Ponsarnau cuentan con Bojan Dubljevic como principal argumento para creer en la machada. El ala-pívot montenegrino recibió recientemente el premio a mejor jugador del Top 16 de la Eurocup. Dubljevic es un seguro de vida para sus compañeros, la referencia en la pintura del conjunto naranja y un gran reboteador. Superadas las dudas iniciales, el Valencia Basket ha dado con la tecla y solamente ha perdido dos de sus últimos diez encuentros de Liga Endesa.

El Iberostar Tenerife quiere ir un paso más lejos con respecto a su participación en la Copa del Rey del año pasado. Los tinerfeños lograron en Las Palmas de Gran Canaria su primera victoria de la historia en esta competición y para esta nueva edición, lejos del calor de las Islas, buscan reafirmarse una vez más ante los ojos de los grandes de España. Los de Txus Vidorreta, cabezas de serie en el sorteo, llegan en buena dinámica y con Javier Beirán como principal baza. A sus 32 años, el escolta madrileño, internacional español, es un líder dentro de la plantilla. Beirán destaca por su lanzamiento exterior y su implicación defensiva. Iberostar es un proyecto que se ha ganado a pulso su presencia en la elite. ¿Por qué no soñar con rascar metal como en 2017?

Teniendo en cuenta que hace un año estaban al borde de la quiebra económica y hoy están compitiendo por ganar una Copa del Rey, del Divina Seguros Joventut podría decirse esa frase tan manida de que están en la obligación de disfrutar. Podría decirse, pero en el seno de la Penya no iban a estar de acuerdo. El entrenador, Carles Durán, ya ha avisado que no van a Madrid a hacerse fotos e intercambiar camisetas. El Joventut quiere el trofeo. Después de asegurar la permanencia el curso pasado con ocho victorias en los últimos diez encuentros y de cuajar una primera vuelta fantástica, hablar de imposibles no está permitido en presencia de los de Durán. Nico Laprovittola es el corazón del equipo. El base argentino, que se quedó en el Joventut después de ser clave en la salvación, es uno de los grandes puntales ofensivos de la Liga Endesa.

El anfitrión del torneo será el Movistar Estudiantes. El equipo colegial está de regreso en una Copa del Rey nueve años después. Se estrenarán en un derbi madrileño ante el Real Madrid. Los de Josep Maria Berrocal aspiran a reeditar el último enfrentamiento ante los vecinos blancos, a los que derrotaron por 93-88 en el día de Reyes. El Estudiantes está inmerso en la lucha por no descender y no tiene nada que perder. Sus sensaciones son mejores con respecto al inicio de campaña. El conjunto blanco tendrá que poner especial atención en Darío Brizuela si quiere ahorrarse sustos. El escolta donostiarra, todo corazón, es el segundo máximo anotador de la Liga Endesa y está siendo una de las grandes revelaciones de la temporada.

Todo lo que sea que Barça o Madrid no levanten la Copa del Rey el 17 de febrero será una sorpresa mayúscula. Merengues y culés se han repartido los últimos nueve trofeos disputados. Hay que remontarse al 2009, diez años atrás, para encontrar un ganador que no fuese uno de los dos gigantes del baloncesto español. Fue el Baskonia del inolvidable Mirza Teletovic. Pese a que el histórico es pesimista con los seis equipos restantes, si hay una competición impredecible y abierta a la sorpresa, esa es la Copa del Rey.

Este es el calendario de la Copa del Rey 2019:

Jueves, 14 de febrero
Iberostar Tenerife-Unicaja (19:00, #Vamos)
Barça Lassa-Valencia Basket (21:30, #Vamos)

Viernes, 15 de febrero
Kirolbet Baskonia-Divina Seguros Joventut (19:00, #Vamos)
Real Madrid-Movistar Estudiantes (21:30, #Vamos)

Sábado, 16 de febrero
Semifinal 1 (Iberostar Tenerife o Unicaja vs Barça Lassa o Valencia Basket) 19:00, #Vamos
Semifinal 2 (Kirolbet Baskonia o Divina Seguros Joventut vs Real Madrid o Movistar Estudiantes) 21:30, #Vamos

Domingo, 17 de febrero
Final (19:30, #Vamos)

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