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Vuelta a España

Balas de fogueo en La Covatilla

Ben King repitió triunfo ante un pelotón que se mira más que se ataca. Simon Yates es el nuevo líder con un segundo de ventaja sobre Valverde.

Hablamos tanto del ciclismo moderno que suena repetitiva la historia, pero si el presente nos demanda esto, pues doble ración. Los ciclistas volvieron a demostrar que la valentía es cosa de otra época. Ahora estamos en la era de los potenciómetros, del miedo a perder, del qué pasara mañana o de cómo irán mis rivales. La Covatilla, un final de entidad como habrá pocos más en La Vuelta, no sirvió de casi nada en cuanto a la clasificación general. Solamente en el último kilómetro y medio se vieron ataques, suficiente para desenmascarar la fragilidad de Valverde, de Kwiatkowski, de Thibaut Pinot o de Fabio Aru, todos ellos rezagados ante los mejores de la carrera. Mientras tanto, Ben King completaba una fuga fabulosa y firmaba su doblete personal en la carrera.

La etapa era la primera de verdadera alta montaña, aunque el diseño de la misma no era el idóneo, con tres puertos de salida, y luego un terreno llano poco propicio para buscar movimientos desde lejos. Eso provocó que Groupama, equipo del líder Molard, trabajara a destajo durante las subidas y se quedara sin fuerzas en el llano posterior, un terreno que aprovechó la escapada para aumentar la ventaja. Lo triste de esta historia es que en una etapa ideal para la llegada de una fuga, ni esta se peleó y el pelotón la consintió pronto, al primer ataque.

 


Candelario, un regalo para los ojos


Todo lo que tenía que pasar se veía reducido a los kilómetros finales, desde Béjar hasta el final en la estación de esquí, previo paso por esa joya monumental que es el pueblo de Candelario, uno de los más bonitos de España y que se incluyó como novedad en este final en alto. Por sus duras y adoquinadas calles, de historias escondidas en cada portal, se vio casi que lo mejor de la carrera hasta el momento. El que no haya visto las imágenes que dedique cinco minutos a ello. Fue en ese tramo, además, en el que cimentó su triunfo King, que arrancó junto a Luis Mas, pero que salió de Candelario ya en solitario.

Lo persiguió Mollema hasta el extremo, pero se quedó sin fuerzas y sin tiempo para darle caza, repitiendo el segundo puesto logrado hace unos días tras Simon Clarke. Exhausto en meta, el corredor de Dimension Data reconocía estar “viviendo un sueño”. Ha logrado las dos victorias en alto de la carrera, es el único que ha repetido triunfo junto a Alejandro Valverde y amenaza el liderato de Maté como mejor escalador. Y tan solo llevamos una semana de carrera.

 


Simon Yates, nuevo líder


Por detrás, amenazaron con poner un ritmo fuerte primero Astana, luego Sky y Bora, y más tarde Lotto NL Jumbo, aunque nadie se atrevió a romper la carrera de verdad. Por el camino flaquearon pronto el líder Molard, De La Cruz, Enric Mas y algo más tarde Michal Kwiatkowski. Nada de esto alteró el gallinero hasta que Miguel Ángel López y Nairo Quintana rompieron el traqueteo del grupo con sus ataques. Ahí se descubrió la debilidad de unos cuantos, especialmente de Valverde, y ese fue el momento en el que Kelderman decidió mirar hacia delante y no hacía detrás. En un puñado de segundos entraron el holandés junto a los colombianos —Urán incluido— y algo más atrás llegaron Ion Izagirre, formidable, y el silencioso Simon Yates, que por un segundo se convierte en el nuevo líder de la carrera.


 

El murciano Valverde pedaleó y peleó por el rojo, pero se le escapó esta vez, aunque seguro que todavía tiene opciones de lograrlo viendo cómo se está desenvolviendo en los finales en cuesta.

Antes de que la pelea siga el martes, este lunes será el primer día de descanso, momento ideal para verificar daños, aprender de los errores e ir asumiendo que Colombia domina la carrera con cierta autoridad, pese al liderato del británico Yates, que ya fue de rosa en el Giro y ahora vestirá de rojo en la Vuelta. Otro inglés que ha venido para quedarse.

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