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Roland Garros

Djokovic-Verdasco, duelo de renacidos en octavos de final

El tenista madrileño derrotó a Dimitrov y el serbio se impuso a Roberto Bautista. El balance de ambos en tierra batida es de 3-3.

Fernando Verdasco, 35 del ranking mundial, ganó al búlgaro Gregor Dimitrov (5) por 7-6 (4), 6-2, y 6-4 en dos horas y 22 minutos y se clasificó para los octavos de final de un Grand Slam por séptima vez en su carrera, el cruce más alto que ha alcanzado hasta el momento. Su siguiente rival será Novak Djokovic (22), que se impuso a Roberto Bautista (13) por 6-4, 6-7 (6), 7-6 (4) y 6-2 en tres horas y 48 minutos. El balance entre el serbio y el español es de 4-10 en favor del campeón en 2016 (3-3 en tierra batida). Para dar cuenta de la última victoria de Verdasco hay que remontarse a 2010, cuando venció en cuartos de final del Masters de Roma por 7-6, 3-6 y 6-4.

Verdasco, de 34 años y con un récord de 10-6 en tierra batida durante 2018, salvó cuatro bolas de set en la primera manga y eso le dio confianza para afrontar el resto del partido. No se le dan mal los rivales del top-ten. Esta temporada ya había vencido a Thiem (6) en el Abierto de Río y al propio Dimitrov en Indian Wells.

«Me siento feliz por haber ganado a un jugador como Grigor y por volver a disputar una cuarta ronda», comentó Verdasco, que este año tiene como mejor resultado los octavos de final en Miami, de donde fue eliminado por Pablo Carreño, los octavos en Argentina (le venció Pella) y la final en Río, donde cayó ante el argentino Schwartzman.

«Nunca es un partido fácil contra él», señaló Dimitrov. «Ya perdí contra Verdasco este año, en un partido muy disputado y este ha vuelto a serlo. ¿Qué puedo decir? Es una pena porque físicamente me sentía bien, pero creo que perdí lo nervios después de ceder el primer set. Será duro recuperarse de esto».

Novak Djokovic, el próximo rival de Verdasco, se deshizo de Roberto Bautista y confirmó las buenas sensaciones que está ofreciendo en Paris. «Ha sido una gran pelea, casi cuatro horas. Bautista no es alguien que te ponga fácil la victoria. Tienes que merecerla. Es obvio que no quiero jugar cuatro o cinco horas cada día, pero ha sido bueno hacerlo esta vez porque no he jugado muchos partidos este año. Ha sido un gran test y el último set ha sido de los mejores que he jugado en mucho tiempo», comentó el tenista serbio.

Bautista, efectivamente, no se lo puso nada fácil, haciendo gala de un pundonor admirable para alguien que perdió a su madre el pasado 21 de mayo. «El tenis es mi vida. Suelo meterme dentro de la pista y olvidar mi vida real, tratar de hacer mi trabajo. Es lo que llevo haciendo desde hace muchos años, aunque no ha sido fácil estos días y no sé cómo he podido gestionarlo…».

Pablo Carreño (11) también quedó fuera después de perder contra el italiano Marco Cecchinato (72) por 2-6, 7-6 (5), 6-3 y 6-1.

Entretanto, el alemán Alexander Zverev (3), ganador en Madrid, sigue sufriendo. En tercera ronda sobrevivió contra el bosnio Dzumhur (29) tras salvar una bola de partido. Finalmente, ganó en cinco sets por 6-2, 3-6, 4-6, 7-6 (3) y 7-5. Zverev también se fue hasta los cinco sets en la segunda ronda contra el serbio Lajovic.

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