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La Tribuna de Brian Clough

Día de debuts

Este fin de semana ha comenzado en Inglaterra la temporada en la EFL, desde la segunda a la cuarta categoría, y la mayoría de las categorías inferiores.

Es solo el primer fin de semana de agosto y ya ha dado comienzo la temporada en la EFL, desde la segunda a la cuarta categoría, además de la mayoría de las categorías inferiores. Recordemos que cada una de las 3 ligas que siguen a la Premier constan de 24 equipos (46 jornadas de Liga), hay al menos 2 competiciones de Copa y 4 clubes disputarán un play-off de ascenso. Y todo debe acabar el ultimo fin de semana de mayo.

Así, la competición se inicio oficialmente el viernes 2 de agosto con un encuentro entre el Luton Town y el Middlesbrough. Luton será un nombre conocido gracias a su aeropuerto por los clientes de una aerolínea de bajo coste y su cercanía con Londres. Futbolísticamente, el club ha pasado por malos momentos en las últimas temporadas, estando cerca de la desaparición. Sin embargo, ahora mismo, se encuentra en una ola de positivismo, con ascensos rápidos, y llevan 18 meses sin perder en casa, lo cual son muchos partidos dada la longitud del calendario. Será un elemento clave en su temporada.

En el Middlesbrough debutaba Jonathan Woodgate como entrenador, en una apuesta radical del club. Woodgate es un entrenador novato, pero ha jugado en el club, ha sido capitán, ha nacido en la ciudad y es aficionado desde la infancia. Sustituye a Tony Pulis, un autentico veterano de la Premier y del Championship, un tipo que gusta de equipos compactos, pierna fuerte, centrales del tipo no nonsense, es decir, sin tonterías, de los que si ven el balón a sus pies deben ponerlo lo mas lejos posible. El contraste es aun mayor porque Woodgate ha declarado que quiere un equipo con presión alta y juego dinámico.

Así empezó el partido. Las impresiones iniciales eran que el Middlesbrough, en principio uno de los (muchos) candidatos al ascenso, tenía más calidad que el Luton. A los 6 minutos llegó el gol, en la continuación de un córner. Quizá la intención entonces era salir a la contra, quizá fue un acto reflejo de los días de Pulis o quizá fue el empuje del Luton, pero el “Boro” se fue metiendo atrás. Tuvo 2 contras mal resueltas, con jugadores amontonándose en el mismo espacio, y no poner el 0-2 en el marcador se convirtió rápidamente en 2-1 en contra, con un gol de volea tras un rechace y otro en un córner.

Tras un mal rato, el Middlesbrough volvió a presionar alto como pedía Woodgate y así recuperó un balón casi en la frontal del área. El disparo fue blandísimo, pero el portero se lo comió.

En la segunda parte el equipo de Woodgate impuso su mayor calidad y logró el 2-3 con otro gol desde fuera del área. Tuvo, otra vez, un par de ocasiones más para sentenciar. Un mano a mano con el portero y un penalti tirado a las nubes. El empuje del Luton hizo que el partido acabase 3-3, tras una tarde muy entretenida de futbol. Luton puede ser el estadio de más fácil acceso para cualquier aficionado español que tenga ganas de vivir un partido inglés en vivo y, además, promete buenos ratos.

En cuanto a Woodgate, sus intenciones se vieron en destellos, lo cual es natural para un 2 de agosto. Se vio la intención de presionar arriba al rival y el intento de controlar el partido, pero no tuvo continuidad. Algo que se debería solucionar a medida que se jueguen partidos.

Ya el sábado vi el debut del Salford City en League Two (la cuarta categoría), la última liga que se considera plenamente profesional. El Salford City es, para muchos, el club mas odiado de la división, pero para muchos otros es un club que desata simpatías. Para las casas de apuestas desapasionadas es, simplemente, el segundo favorito al ascenso pese a ser un recién llegado. ¿De dónde vienen estas contradicciones?

Salford es una localidad limítrofe con Manchester y muy vinculada a 5 de los 6 miembros de la “Clase del 92”, seis jugadores del Manchester United que dieron el paso al primer equipo esa temporada: Scholes (el único realmente natural de Salford), Butt, Giggs, los hermanos Neville y Beckham. Los 5 primeros compraron el club y después añadieron a Peter Lim, propietario del Valencia, al accionariado. Unos meses más tarde se unió Beckham al proyecto. Es un equipo que atrae más atención que toda la liga junta (de hecho se rodaron documentales siguiéndoles cuando estaban en ligas aún más bajas), que tienen dinero, que se pueden permitir el lujo de atraer, estando en la quinta división, a un jugador de la primera escocesa. Por ponerlo en contexto, los jugadores muy buenos que surgen en Escocia pueden ir a la Premier, pero los sólo buenos van a segunda división. A la vez, los jugadores prometedores de clubes de la Premier pueden ir cedidos a la primera escocesa. Pero el salto de Escocia a quinta división es inaudito.

Las mismas razones que crean desprecio, animadversión, envidia u odio hacia el Salford City crean atracción, simpatía y ganas de ver qué tal le va a unos jugadores que fueron ídolos de muchos aficionados.

Del partido en sí voy a dejar un par de impresiones. El Salford ganó 2-0 al Stevenage, fue un partido infumable y les daré el beneficio de la duda: debut televisado y comienzo a las 12.30 con bastante calor para estas latitudes. Lo más probable es que se trataba de un partido de cuarta división y no se deben pedir peras al olmo. Sea por una razón u otra, mi conclusión personal es que no veré muchos partidos de esta categoría. Estimados lectores de A la Contra, espero que los comentarios de la Premier y el Championship que les vaya ofreciendo durante la temporada colmen su necesidad de información.

En el día que se dio el pistoletazo de salida, un equipo (y, lógicamente, su rival) se quedo sin debutar: El Bury FC. La EFL (la Liga inglesa) no le ha permitido participar aún porque no ha presentado garantías financieras para completar la temporada. El contraste con el Salford City se hace más grande si consideramos que Bury también es parte del área llamada Greater Manchester y las localidades están a menos de 10 kilómetros. Mientras unos van escalando categorías, modificando su estadio y llevando al club a cuotas que nunca habían alcanzado, su vecino, fundado en 1885 y 2 veces campeón de Copa, se desintegra.

Tampoco está en mejor situación el Bolton Wanderers, un club verdaderamente histórico del futbol inglés (aquella derrota ante el Honved húngaro fue, según algunas teorías, el origen de la Copa de Europa), que apenas tiene jugadores profesionales. También un club cercano a Manchester, y a 20 minutos de Salford. Bolton inicia la temporada con una sanción de 12 puntos, al igual que el Bury, y con derrota en su debut. “Mas difícil todavía”, como decían en los circos.

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