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Egan Bernal.

Ciclismo

No olviden esta cara

Egan Bernal, de 21 años, acaba de ganar el exigente Tour de California, con dos victorias de etapa y exhibiéndose en la alta montaña. Desde Sagan en 2010 no se veía una irrupción así.

Dicen que las comparaciones son odiosas, pero lo cierto es que la aparición del joven y talentoso Egan Bernal (Sky) recuerda a la que en 2010 protagonizara Peter Sagan (Bora). Desde la salida del caparazón del eslovaco, los cimientos del ciclismo nunca se habían tambaleado tan fuerte hasta el descubrimiento del colombiano. Bernal, a sus 21 años, acaba de tirar abajo varias puertas, ya sabe lo que es pelear con gigantes como Valverde (Movistar), Richie Porte (BMC) o Adam Yates (Mitchelton) y Colombia entera lo ha bendecido como uno más de esa estirpe de grandes corredores, como lo fueron en su día Lucho Herrera o Fabio Parra y como lo son ahora Nairo Quintana o Fernando Gaviria.

 


Una temporada espectacular


El 2018 de Bernal es salvaje se mire por donde se mire. En su primer año con contrato profesional acaba de lograr una estruendosa y espectacular victoria en la general del Tour de California. Antes, ofreció un recital sin parangón en Romandía, quedándose a las puertas del triunfo final, que fue a parar a las piernas de Primoz Roglic (Lotto NL Jumbo), y ya dio muestras de lo que se avecinaba en la Volta a Catalunya, donde estuvo pegándose con Alejandro Valverde y solamente una caída en la última etapa le privó de subir al podio final.

Junto a estos grandes escenarios, ha habido otros dulces alrededor del fruto principal. En el comienzo del año ya dejó un par de pinceladas de su capacidad. Primero se impuso en el Campeonato de Colombia de Contrarreloj y unos días después se llevó la Colombia Oro y Paz ante los mejores compatriotas del pelotón.

Pero ha sido en California donde ha destapado el tarro de las esencias. No solamente ha sido el triunfo final, lo más destacado ha sido cómo lo ha logrado. Y es por ahí por donde viene la comparación inicial con el triple campeón del mundo Peter Sagan. En 2010, con el maillot del Liquigas a la espalda, el eslovaco se presentó a la comunidad ciclista en la París Niza, logrando dos victorias de etapa y la general de los puntos. Y todo eso con 19 años. Aquello, lejos de verse como flor de un día, dejó evidencias de lo que vino más tarde. Era un genio.

 


Victorias ante rivales de entidad


Y si el tiempo no lo remedia, Bernal es otro. Lo que ha hecho el colombiano en California ha sido cum laude. Ha ganado las dos etapas de alta montaña en solitario ante rivales de la entidad de Rafal Majka (Bora), Adam Yates o Tejay Van Garderen (BMC). Y es verdad que no había ninguno de los capos del pelotón mundial, pero esos tres nombres ya asustan.

En los corrillos ciclistas ya se apunta a Bernal como el futuro gobernador de las grandes carreras de tres semanas. En California se le ha visto subir como nadie y defenderse contra el crono como unos pocos.

Y esto nos obliga a trasladarnos una pregunta esencial. ¿Dónde podemos verlo esta temporada? Pues nadie lo sabe a ciencia cierta, pero todo parece indicar que su puesta de largo en una vuelta grande será por las carreteras españolas en el mes de agosto. Es verdad que Sky atraviesa un momento complejo. La situación de Froome es de difícil análisis; a su presunto positivo por dopaje en la pasada Vuelta a España —todavía sin aclararse nada— se une su mal momento en el Giro de Italia, muy lejos de los primeros puestos. Esto, y sin saber si podrá correr el Tour de Francia —todo parece indicar que sí— podría abrir una posibilidad a Bernal, aunque todo a punta a que el equipo esperará a La Vuelta.

Sea en un momento o en otro, la expectación ya es altísima. Con los resultados recientes, con 21 años y ese potencial que se le atisba, el corredor del Sky es la última gran sensación en Colombia. A la espera de que Quintana dé el paso adelante que se le pide, por detrás viene con el intermitente puesto y con prisa por seguir adelantando. Si lo conocían de antes, no les digo nada y si no lo conocían, apunten el nombre de Egan Bernal en su cerebro. Les retumbará antes de lo que creen.

1 Comment

1 Comment

  1. Nachovic

    21/05/2018 at 22:28

    Desde hace unos años vemos a muchos jóvenes ciclistas colombianos que parece que van a comerse el mundo. Con 20, 21 ó 22 años arrollan a los ciclistas de su edad de otros países. Pero luego vemos como se estancan y no siguen una progresión natural. No digo que Bernal no sea bueno, pero parece que los jóvenes ciclistas colombianos,quizás llevados por sus ansias de prosperar, se machacan mucho en edades aun tiernas y con 25 ó 26 años ya han dado lo mejor de si

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