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Graham Gano, protagonista de la victoria de los Panthers. / Foto: ZUMAPRESS.com/Cordon Press

Deporte USA

El guante de seda de Graham Gano

Graham Gano igualó el récord de Tom Dempsey anotando el field goal más lejano de la NFL: desde 63 yardas, el pateador de los Panthers le dio la victoria a los de Carolina frente a los Giants

Una de las posiciones menos valoradas en el fútbol americano seguramente sea la posición de kicker. Esa posición, realmente, es una de las más importantes, pero es una de las que menos importancia genera. Cam Newton, nada más acabar el partido contra Giants, en la rueda de prensa comentó:  “Un hombre sabio me dijo una vez que un gran quarterback es sólo tan bueno como su pateador”.

Con esta afirmación, Cam Newton quería dar importancia a lo que había hecho Graham Gano en la última jugada del partido. El kicker dio la victoria a su equipo cuando anotó una patada desde 63 yardas, igualando el récord de la historia de la NFL que poseía Tom Dempsey, jugador en la década de los setenta de los New Orleans Saints. El quarterback de los Carolina Panthers sí supo apreciar la importancia de un buen pateador en el roster del equipo. Y si no, que se lo pregunten a los Browns (han perdido dos partidos por fallar un field goal) o a Vikings (en la segunda jornada despidieron a su kicker).

Graham Gano destacó en atletismo y fútbol en su etapa colegial. Durante aquellos años en el instituto, el kicker de Panthers fue seleccionado para el primer equipo del All-Amercian USA Today, que se disputaba al final de la temporada. Aquel encuentro lo ganó Graham Gano anotando un gol de campo desde 50 yardas. Su temporada en el instituto fue lo que le llevó a estar seleccionado en aquel equipo. Consiguió tres pats por encima de las 55 yardas (57,64 y 65). Además consiguió anotar uno desde 71 yardas pero se lo anularon por una infracción de la defensa.

Durante aquellos años, Graham Gano estuvo vinculado al equipo de atletismo mientras estaba en el equipo de fútbol. No solo consiguió pateos imposibles desde yardas muy lejanas, también consiguió los títulos divisionales en el FHSAA (La Asociación Atlética de Florida High School). Logró los títulos en 100 metros lisos, con una marca de 10.55 segundos; en los 200 metros, con un registro de 21.70 segundos, y en los 400 metros, prueba en la que paró el cronómetro en 48 segundos exactos.

Cuando dio el salto universitario, Gano podría haber seguido la carrera militar como históricamente había hecho su familia. Pero a él, le gustaba el fútbol y decidió entrar en Florida State e intentar dedicarse a ello. Allí siguió acumulando galardones como el Premio Lou Grouza, al mejor jugador de equipo especial. Unos premios que fue adquiriendo gracias a grandes temporadas en las que anotó 105 puntos con una media de casi 10 puntos por partido.

Dio el salto a la NFL firmando un contrato con Baltimore Ravens, pero su estancia en la liga fue corta, ya que los Ravens cortaron su contrato. El jugador de Florida tuvo que probar suerte en la UFL (una liga profesional de fútbol americano por debajo de la NFL). Allí ficho por Las Vegas Lokomotiv, equipo en el que tiene el récord del field goal anotado más lejano (53 yardas) y en el que con un gol de campo dio al equipo su primer título liguero.

Tras la espectacular temporada que realizó en Las Vegas, los Washington Redskins decidieron darle una oportunidad. Tan solo duró en la capital de Estados Unidos tres temporadas, hasta que le volvieron a cortar de nuevo el contrato. Con Redskins registró un alto porcentaje de acierto en sus pateos (la primera temporada 87,5%; la segunda pleno, 100%, y en la última un 96,2%).

Fue en Carolina del Norte donde a Graham Gano se le empezó a valorar ese talento que tenía en su pierna derecha. Se convirtió en uno de los kickers mejores pagados de la NFL con un contrato de 17 millones en cuatro años. Durante dos temporadas ha registrado el 100% de aciertos en sus kicks y en ninguna de las siete en las que ha participado con la camiseta de los Panthers ha bajado del 91% de acierto. Graham Gano consiguió en la última jornada igualar el kick más largo de la historia (63 yardas). Ahora los rivales de Panthers saben que su field goal range empieza desde la yarda sesenta y que deberán defender mejor los últimos minutos a Cam Newton si no quieren arriesgarse a que Graham Gano pueda anotarles otro field goal desde la yarda 63.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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