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Santiago Arias, nuevo jugador del Atleti. / Foto: Cordon Press

Atlético

El hijo de Raúl

Si Santiago Arias es hoy jugador del Atlético de Madrid es por la influencia de su padre, la persona que cambió su vida para siempre.

Santiago Arias no quería ser futbolista. El nuevo lateral derecho del Atlético de Madrid tenía otras aficiones de niño. Prefería jugar con sus amigos, la consola o, puestos a hablar de deporte, el atletismo o el taekwondo. Pasaron los años y lo que al joven Arias en un principio le pareció una idea casi absurda terminaría convirtiéndose en la forma de rendir tributo a la persona que marcó su vida para siempre.

Raúl, el padre del defensor colombiano, intentó ganarse el pan jugando al fútbol pero pronto se dio cuenta de que lo suyo no era golpear la pelota. Amaba el balompié, como tantísimos, pero como tantísimos más, no disponía de la calidad suficiente para jugar a nivel profesional. Entonces vio en su hijo la oportunidad perfecta para resarcirse de su pasado. Si no había cumplido su sueño, al menos que lo cumpliera el pequeño Santiago por él. Así, el joven de la familia Arias daría sus primeros pasos por las calles de Medellín con una pelota en los pies y una bandera de Atlético Nacional en el cuello.

La empresa era complicada. El hijo de Raúl había destacado en las pruebas de atletismo de su colegio, lo que le ganó el apodo de “Gacela”, y parecía encaminar su futuro hacia las artes marciales. De hecho, estuvo a punto de elegir el taekwondo como deporte de referencia por su afición a las películas de karatekas. Pero el destino le tenía guardado otro camino y Santiago Arias acabaría escuchando los consejos de su padre y decantándose por los terrenos de juego.

Cuando entró en el colegio y, en convivencia con el resto de sus compañeros, comenzó a enamorarse de la pelota. Su primera posición fue la de delantero centro pero su entrenador de la escuela tenía otros planes. Arias había brillado en las pistas de atletismo y en el equipo creyeron que jugando en banda aprovecharía mejor sus virtudes. El delantero colombiano, reconvertido a lateral derecho, comenzó a quemar etapas y a destacar en los partidos locales. En todos y cada uno de ellos estaba su padre, aconsejándole y vibrando con su hijo el futbolista.

Raúl había dedicado toda su vida a que Santiago hiciese realidad el sueño que él no había podido cumplir. Desgraciadamente, la Colombia de entonces no era una película de Hollywood y, el mismo día del ansiado debut profesional de Arias, Raúl fue asesinado por unos atracadores que planeaban asaltar la guardería de su esposa. Este padre de familia enamorado desde niño del fútbol nunca pudo ver un partido oficial de su hijo. Su luz se apagó horas antes de que el árbitro iniciara el encuentro que por fin iba a terminar con una espera que se había extendido por varias décadas.

La muerte de su padre marcó para siempre la vida de Arias. Convertido en un futbolista reconocido dentro del fútbol colombiano, dio el salto muy joven a Europa al fichar por el Sporting de Portugal. En Lisboa conoció al rey Midas de la representación deportiva, Jorge Mendes, que lo movió rápidamente al PSV Eindhoven, donde ha permanecido las últimas cinco temporadas con cinco títulos en su palmarés. Esta última, recibió el premio de mejor futbolista de la Eredivisie.

Al Atlético de Madrid llega un sustituto de plenas garantías de Vrsalijko. Un lateral derecho potente, sólido atrás y con veneno en sus incorporaciones. Santiago Arias da un paso más en su carrera y firma por un club que va a pelear por todos los títulos. El hijo de Raúl se ha consolidado como uno de los mejores futbolistas colombianos del momento y todo ha sido gracias a la influencia de su padre. Todo futbolista juega por algo o por alguien… y Arias tiene claro por quién lo hace.

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