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Enric Mas supera a Supermán López en la meta de etapa reina de la Vuelta 18. CORDON PRESS

Vuelta a España

Enric Mas, el sucesor designado

Yates controló sin agobios la espectacular etapa andorra, Valverde entró en crisis y Enric Mas, a sus 23 años, ganó en La Gallina y será segundo en el podio.

Hay una serie de dudosa calificación que titula como esta crónica. El planteamiento de la misma es que el presidente del Gobierno de Estados Unidos y sus más cercanos mueren en un atentado y alguien de dudosa preparación asume el cargo, aunque pronto se demuestra que tiene más capacidades de las previstas. Y es esto mismo lo que acaba de suceder en La Vuelta a España. Llevaba Enric Mas amenazando toda la carrera con dar un sopapo a más de uno y eso lo ha hecho en Andorra, en carreteras que conoce como la palma de su mano y que ha utilizado para sumar su primera victoria en una grande y conquistar el segundo puesto de la general, en detrimento eso sí, de nuestro admirado Alejandro Valverde, abandonado por las fuerzas en este final pirenaico.

La etapa, como era de esperar, salió rapidísima, con muchos frentes abiertos, con ataques por delante, con petardazos por detrás y con corredores intercalados en miles de grupos. Intentó Mitchelton que se parara, pero fue en vano con tantos intereses en tantos puntos. Por un lado Movistar no quiso renunciar a la general, Astaná apretó por el podio, Mollema y De Gendt se mataron en los primeros puertos de paso y Sky jugó a ganar con De La Cruz, filtrando a un generosísimo Kwiatkowski, que nunca cedió en su empeño de llevar lo más lejos posible a David De La Cruz, quien finalmente se irá de vacío de la ronda española.


Etapa loca y divertida


Todo eso prendió la traca, pero los acontecimientos se fueron sucediendo gradualmente. Quintana y Movistar se reencontraron con el sentido común y jugaron a lo que debieron, aunque el premio los esquivó. El colombiano atacó sin mirar atrás una, dos y hasta tres veces y cuando vio que la crisis de Valverde era insalvable, decidió parar y acompañar a su compañero murciano hasta la llegada. El veterano campeón fue jaleado por un público entregado y que reconoció su esfuerzo y su pasión por lo que hace. Se quedó sin el premio del podio, pero tiene por delante dos semanas decisivas en su trayectoria profesional, pues en el Mundial de Innsbruck saldrá como uno de los grandes favoritos. Debe focalizar ese objetivo como ningún otro en su vida.

Pero vayamos adelante del pelotón, donde están los tres grandes protagonistas del día, Simon Yates, líder impasible, un coloso y un campeón formidable. Entre él y su hermano Adam se las valieron para defenderse en esta última jornada. Nadie les puso nunca en jaque y cuando hubo que apagar el fuego, salió Simon Yates, que sofocó en primera persona el ataque de Miguel Ángel López. A su rueda se pegó un formidable Enric Mas, que sabía que era un movimiento ganador con destino al podio y tal vez a la victoria de etapa.

 


Enric Mas, a sus pies


Insistió el año pasado Alberto Contador en que Enric Mas era el sucesor, el heredero al trono y el bravo mallorquín le ha dado la razón a la primera de cambio. Ha necesitado una oportunidad para demostrar al pinteño que no se equivocaba con él. Su victoria en La Gallina no es más que la confirmación de que ha llegado para quedarse y de que, a sus 23 años, es el presente y el futuro del ciclismo español.

 

Más allá del resultado en sí, ha demostrado tantas fuerzas como veteranía y experiencia. Nunca se ha puesto nervioso, ha sabido comer y beber en los descensos, ha dejado la presión a Miguel Ángel López en la subida final y lo ha rematado en meta, en un terreno que conocía a la perfección. Ha sido el fin de fiesta soñado para un Enric Mas que no ha dejado de sonreír desde que ha podido levantar los brazos en meta.

Ha sido una etapa formidable, impresionante y que confirma a La Vuelta a España como la carrera más divertida de las tres grandes. Después de la impresionante edición de 2017 con Alberto Contador atacando cada día, ya hemos designado sucesor, que tiene pinta de querer emular a su maestro y mentor. Y ya se ha puesto a ello.

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