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“En España a los profesores les da igual que seas deportista”

Miguel Jiménez es el fundador de ‘Talento y Deporte’, empresa española que envía estudiantes a universidades de Estados Unidos con becas para financiar sus estudios mientras practican deporte de alto nivel.

Miguel Jiménez (1991) es el fundador de Talento y Deporte, una empresa española que envía estudiantes a universidades de Estados Unidos con becas para financiar sus estudios mientras practican deporte de alto nivel. Miguel lo hizo durante cuatro años, jugando al fútbol para el Missouri Valley College y quedando, en dos ocasiones, dentro del mejor equipo de todas las universidades americanas. Charlamos con él en A la Contra sobre las posibilidades para marcharte a Estados Unidos, así como del estado y la repercusión del deporte universitario.

¿Qué hay que hacer para marcharse a Estados Unidos?

Es imprescindible tener el Bachillerato y un buen nivel de inglés. Con estos dos puntos, y viendo tú perfil de deportista, yo ofrezco tus habilidades deportivas a diferentes entrenadores americanos. Nuestro contacto con ellos es directo y personal porque, al final, son ocho años mandando chavales a Estados Unidos. Además, el hecho de que fuera jugador de fútbol universitario allí me ha proporcionado muchas facilidades a nivel de agenda.

¿Y cómo es el proceso?

Desde Talento y Deporte nos ocupamos de asesorar muy bien a todos las personas que se van. No sólo en materia deportiva, también le hablamos de la carrera, las clases, la metodología, de cómo es la vida de un estudiante que hace deporte universitario en Estados Unidos… Les ayudamos a que lleguen con los ojos abiertos, así como también les advertimos de que los comienzos son duros.

¿Por qué Estados Unidos y no otro país?

Porque sólo ellos tienen la posibilidad de pagar, con becas, a sus estudiantes. El deporte en Estados Unidos tiene un valor muy importante en la Universidad, es algo que da mucho prestigio. Por ese motivo se mueve tanto dinero. El deporte es una forma de financiar los estudios, en universidades que son realmente caras. La media allí está entre 30.000 y 40.000 dólares al año y los deportistas cobran de su beca, por lo que en función de tus capacidades puedes llegar a estudiar gratis. Es decir, te pueden pagar hasta el 100% del coste. Nosotros este año repartiremos cinco millones de dólares en becas. Y curiosamente, a diferencia de lo que sucede en España, las mujeres obtienen mayores becas que los hombres.

¿Una deportista universitaria de Estados Unidos cobra más que un hombre?

Totalmente. Por ejemplo aquí en España a las campeonas de Liga del Atletico de Madrid les han pagado 45 euros de prima por cabeza. En Estados Unidos tienen el mismo presupuesto para hombres y mujeres y como el deporte masculino tiene más demanda al final tienen que pagarles menos. Cualquier chica futbolista que juegue en Primera o Segunda División es fácil que consiga una beca del 100% y pueda estudiar gratis en Estados Unidos. Allí valoran mucho el deporte femenino e igual sucedería con una jugadora de golf, atletismo, baloncesto, voleibol, natación, tenis… También le pueden financiar el total de la beca en universidades top.

¿Y por qué en España no?

Aquí es muy difícil compaginar deporte de alto nivel con estudios universitarios. Por eso cada vez más gente se marcha a Estados Unidos. Allí están concienciados. Tú estás viviendo en la universidad y realizas toda tu vida allí. Aquí te obligan a moverte entre el lugar en el que estás estudiando y el lugar en el que prácticas deporte. Es más difícil compatibilizarlo. Por eso, alrededor de los 16 años se produce un abandono de los estudios o, generalmente, del deporte. En Estados Unidos te incentivan a que no tengas que elegir. Su sistema educativo está hecho de forma que puedas compaginar en las épocas con más carga de partidos las asignaturas más sencillas, las de menor carga lectiva. Tú eliges, en consenso con el tutor, en qué momento cursar cada asignatura. En España, a los profesores les da igual que seas deportista. Hay cultura de estudios o deportes pero no de las dos cosas a la vez.

¿Cómo es la relación entre profesor y entrenador?

Es muy importante que la gente no se crea que por el hecho de practicar deporte te van a regalar las notas. Te van a exigir tanto o más que a otro. Si tú no apruebas tus exámenes, no juegas. Por muy bueno que seas lo primero que te exigen es rendimiento en las aulas. Porque al final te están pagando mucho dinero para que te formes y ellos no van a permitir que te relajes. Si un estudiante deportista baja sus notas, la primera persona a la que va a llamar el profesor es al entrenador, que te va a castigar con horas de estudio en la biblioteca. Además de que vas a dejar de jugar. Una vez que tus notas suben, vuelves a ser convocado. El deportista va allí a estudiar y el deporte es el medio que financia sus estudios.

¿Cómo es el nivel en Estados Unidos?

Si eres deportista, por muy bueno que seas, vas a competir con jóvenes con más experiencia que tú. La competitividad es muy alta y la exigencia física es muy grande. Un deportista universitario se incorpora antes que el resto de estudiantes porque las ligas son muy intensas, con dos o tres partidos por semana. Allí el seguimiento a este tipo de deportes es brutal. Los partidos de fútbol americano o baloncesto son retransmitidos por la ESPN, la cadena deportiva más grande del mundo. Los universitarios firman autógrafos, aparecen en videojuegos o hacen ruedas de prensa. A un encuentro de voleibol de una universidad de la costa oeste van unas 9.000 personas.

¿Y hay posibilidades de, una vez que has llegado, quedarte?

Totalmente. Una vez que te has graduado, por ley, tienes la posibilidad de pedir un año más de visado, que siempre te van a dar. Es más, hay universidades que a los buenos deportistas les pagan un Máster de entrenador de dos años para que se incorporen dentro de su cuerpo técnico.

Financiarte tus estudios jugando para un club universitario de Estados Unidos, ¿es más fácil de lo que suena?

Esto es algo muy desconocido. Cuando alguien piensa que un deportista se ha ido con una beca a Estados Unidos piensa que es como un elegido. Y no. Es un privilegiado. Acceder al sistema educativo americano es complicado, te piden mucha documentación y, por ese motivo, nosotros trabajamos con un año de antelación. Pero si el/la estudiante lo tiene claro, porque no es fácil coger las maletas, se puede conseguir porque en Estados Unidos todo depende del nivel académico y deportivo del estudiante. A mayor nivel, más ofertas, son ellos mismos los que acaban eligiendo la universidad.

Sabes que el miedo es mal compañero de viaje…

Los jóvenes tienen que perder el miedo a salir de casa. El mundo es mucho más grande que nuestra provincia. A las familias habría que decirles que todos los deportistas que hemos mandado siempre han vuelto. Y más desarrollados, con un incremento académico, deportivo y, especialmente, personal. Es más, nadie de los más de 200 deportistas que hemos llevado en ocho años han regresado antes de tiempo. Y esto nos llena de orgullo, saber que se han adaptado perfectamente.

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