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Épica España: Olímpica y a semifinales

España cuajó un partido extraordinario y completó la hazaña: peleará por el Europeo y competirá en los Juegos Olímpicos del año que viene.

Las cuentas para la épica estaban claras: tres goles de diferencia sobre Polonia. También el tiempo: noventa minutos. La clasificación para las semifinales del Europeo sub-21 pasaba por una actuación sobresaliente de la Selección Española. Había que golear al mismo combinado que venía de derrotar al rival que nos pasó por encima en la jornada inaugural. En época de exámenes recién terminados, el partido de España ante Polonia fue de matricula de honor. Cualquier otro calificativo sería un desmerecimiento hacia 23 alumnos que se jugaban su futuro profesional en un examen de dificultad máxima. Lejos de verse superados por la presión, a los futbolistas españoles les sobraron cincuenta minutos del cronómetro.

Una buena parte del mérito de la actuación que realizó la Selección lleva el nombre de Luis de la Fuente, un maestro que impartió su mejor lección en el momento clave. Las sensaciones de España en los dos partidos previos no fueron malas, pero tampoco fueron las mejores. Con el actual formato de este Europeo sub-21, en el que el margen de error es mínimo, el suficiente no es suficiente. El aprobado nunca estuvo tan caro. El seleccionador nacional, que cumplió 58 años el día antes al encuentro, tocó todas las líneas del campo. Agitar tanto el árbol siempre es arriesgado cuando te lo juegas todo. Entraron en la sala de maquinas Marc Roca, Fabián Ruíz, Dani Ceballos y Pablo Fornals. España necesitaba goles, pero no introdujo delanteros, sino centrocampistas. La apuesta no pudo salir mejor.

Al término de la primera mitad, el resultado era de 3-0 a favor de nuestros intereses. Las sensaciones eran contradictorias porque el marcador era el soñado por todos, aunque el resultado era claramente injusto. La selección mereció irse al descanso con un margen de tantos mucho mayor. Sólo Fabián debió haber marcado un hat-trick. Los primeros cuarenta y minutos de la selección fueron un ciclón de energía, juego combinativo y fútbol ofensivo. El ejemplo ideal de para qué debe servir la posesión de la pelota. Los tantos fueron de Fornals, Oyarzabal y Fabián, pero raro fue el futbolista de rojo que no gozó de una ocasión para ver puerta. Sivera, tal vez…

España encaró la segunda mitad con la presión de no echar por tierra el esfuerzo de toda la primera parte, y no tratando de marcar los goles que diesen la clasificación… como muchos esperaban al principio de la noche. Afortunadamente, un disparo sensacional de falta en el 70 de Ceballos, incomprensible que Zidane no cuente con él para su nuevo Madrid, alivió los nervios de todos. Nervios, o más bien la tensión de saber que Polonia estaba a sólo un gol de causar la tragedia. No hay espacio en esta crónica para enumerar todas las ocasiones de las que gozó la selección. No se puede decir lo mismo del combinado polaco, que apenas tuvo un remate de cabeza en los minutos finales que Sivera atajó notablemente. La peor noticia de la segunda mitad fue la lesión de Oyarzabal, quien fue sustituido entre lagrimas por Borja Mayoral. El delantero madrileño completó la manita con un gol en los instantes finales.

Otra cosa no, pero este torneo está siendo divertidísimo: Italia le ganó a España, Polonia le ganó a Italia y España le ganó a Polonia. Los alumnos del maestro Luis de la Fuente lograron la hazaña: pelearán por el Europeo y competirán en los Juegos Olímpicos del año que viene. Aunque más allá de eso, el broche perfecto a una generación dorada, la mejor noticia que nos dejó el partido es la constatación definitiva de que, con los Roca, Fabián, Ceballos, Fornals u Oyarzabal, el futuro es ilusionante. Las semifinales, y Tokio 2020, ya asoman en el horizonte.

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