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Selección

España, a la final del Eurobasket

Victoria ante las anfitrionas y pase a la final. España se complicó en exceso un partido en el que casi siempre fue con ventaja.

España ha hecho de jugar finales una rutina. Nada anodina. Bendita, más bien. La Selección se impuso a Serbia por 71 a 66 en un duelo de sufrimiento máximo que terminó con el mejor final posible: defender corona mañana ante Francia. Será la tercera final en los últimos cuatro Europeos. Y serán siete medallas consecutivas. Todas bajo la batuta de Lucas Mondelo, figura imprescindible en la historia de nuestro baloncesto. Estamos viviendo una época extraordinaria que ha de marcar su penúltimo punto en el camino con un oro.

Fue una batalla más que un partido. Después de enfrentarse a Letonia en la fase de grupos, España tuvo que verse las caras en semifinales con la otra anfitriona de este torneo. Serbia, una de las mejores selecciones del Viejo Continente, contaba con el apoyo de los 10.000 aficionados que llenaron de sonido las gradas del Belgrado Arena. En cada tiro libre de las jugadas españolas se notó el calor balcánico. El ambiente era tan espectacular para el público neutral como adverso para nuestros intereses.

España arrancó el partido consciente de que tenía que poner tierra de por medio desde la primera posesión. Llegar a los minutos finales con el marcador ajustado y un pabellón lleno de serbios en contra era poco recomendable… Lejos de verse sobrepasadas por la presión atmosférica, la imagen que se mostró en el inicio fue dominadora. Las jugadoras de Mondelo salieron fuertes en la defensa y en el rebote. Tal vez faltó más acierto ofensivo. Dos triples seguidos de Marta Xargay y una magnífica Silvia Domínguez, con ocho puntos, permitieron a España irse del primer cuarto con diez puntos de ventaja sobre Serbia.

El cuadro balcánico no había arrancado bien el partido. La seleccionadora Marina Maljković estaba obligada a mover la pizarra. Sus cambios dieron efecto porque las españolas comenzaron el segundo cuarto más precipitadas. Por el contrario, las locales fueron más efectivas y recortaron en el marcador. En un momento en el que nuestros ataques estaban siendo poco fluidos, la figura de Anna Cruz se alzó por encima del resto con seis puntos consecutivos.

España se marchó al descanso con 37 puntos, siete por encima de Serbia. El tercer cuarto fue menos novedoso. Ambas selecciones se intercambiaron golpes, pero el resultado del marcador no sufrió cambios drásticos. En parte era positivo porque las serbias no se acercaban, aunque también entrañaba el peligro de no terminar de lograr una renta lo suficientemente cómoda como para llegar con un mínimo de tranquilidad al final. Serbia subió la intensidad en los últimos minutos. Sin embargo, España no se amilanó y apretó los dientes para aguantar el chaparrón. Las jugadoras de Lucas Mondelo demostraron porqué son las vigentes campeonas de Europa.

Restaban diez minutos y había que mantener los ocho puntos de diferencia. Lamentablemente, la corriente de intensidad serbia no cesó. Todo lo contrario. Aumentó hasta casi electrocutarnos. La tensión se mascaba en el banquillo español. Un triple de Dajana Butulija obró el milagro balcánico y puso por delante a las anfitrionas. Fue el primer tiro de tres efectivo de las de Maljković. Hasta esa canasta, Serbia sólo estuvo trece segundos por delante. España reaccionó cuando más difícil era hacerlo. En el momento en el a que otras les temblarían las piernas. Una antideportiva de Ana Dabovic sobre Astou Ndour, con sus correspondientes cuatro tiros libres, terminó marcando la diferencia. A partir de entonces, anotar se volvió más difícil que nunca. La fortaleza mental de las españolas terminó pesando más. El sufrimiento fue máximo, pero mereció la pena. España está de vuelta en una final.

 

 

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