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Ronaldinho, Etoo y Messi, en los tiempos gloriosos del Barça. CORDON PRESS

Fútbol

Samuel Etoo, ya toca descansar como un blanco

A los 38 años anuncia su retirada Samuel Etoo, aquel jugador que dijo que tenía que correr como un negro para vivir como un blanco.

Nos habíamos olvidado de él, pero la noticia nos despertó el corazón: Samuel Etoo se retira del fútbol a los 38 años, 21 años después de lo que prometió a sus compañeros del Leganés en 1998. «Voy al Mundial y me retiró». Aquel chaval, de 17 años al que el Madrid tenía cedido en el Leganés, se refería al Mundial de Francia 98. Pero mintió, porque jugó el Mundial con Camerún y no se retiró. Y no pasó nada, porque, en realidad, aquel chaval era todo nobleza. El mismo que cantaba Cucurrucucu Paloma de Franco Battiato en el sillón de atrás del coche de Alfredo, uno de los jugadores de aquel Leganés que le acercaba a la estación a coger el tren. El mismo al que Mesas, el capitán, recogía tantas mañanas en Plaza Castilla para llevarle al entrenamiento o el mismo que pasaba tantas tardes jugando al futbolín en el barrio de San Nicasio de Leganés. No tenía nada pero lo tenía todo: Samuel Etoo.

El mismo hombre que hoy tiene cinco hijos, una fortuna multimillonaria y ha marcado 428 goles en todo el mundo. Una biografía imponente que podría resumirse a partir de esa frase suya que un día dijo en Barcelona: «Tengo que correr como un negro para vivir como un blanco». El mismo muchacho que, a los 16 años, llegó a la Ciudad Deportiva del Madrid. Sólo era una apuesta, una que venía de un mercado como el de África al que empezaba a darse valor en aquella época. Teníamos el precedente de George Weah en el PSG o en el Milán o de Abedi Pelé, que había sido campeón de Europa con el Olympique de Marsella. Pero, más allá de eso, costaba horrores imaginar a un africano liderando el ataque de un gran club. Samuel Etoo lo sabía pero tenía una confianza prodigiosa en sus condiciones como aquella vez en Jerez en la que Braojos, el entrenador, no escribió su nombre en el equipo titular y dijo que se marchaba. Tuvo que cogerle de la camiseta Mesas, el capitán de aquel Leganés, y decirle: ‘tú te quedas aquí’. Y se quedó.

Hoy, todo eso forma parte de sus hazañas de soltero en las que Etoo descubrió que había que tener paciencia como aquel día en el que apareció en el vestuario con unas espectaculares zapatillas Nike último modelo, de las que apenas se veían en ese vestuario del Leganés. Los compañeros se las escondieron y tuvo que volver a casa con las botas de fútbol. Pero no pasó nada. No se hundió el mundo para Samuel Etoo, cuyo currículo hoy es imposible de resumir en una sola tarde. Nos dejó días imborrables en el Barcelona, en el Inter, en el Chelsea y hasta en el Mallorca, donde Luis Aragonés terminó por domesticar a ese potro que parecía tan difícil de domesticar. Pero hoy lo que pretendo recordar es que siempre se empieza de cero y que empezar de cero no es fácil para nadie. Máxime en aquella época en la que no había una corte de gente alrededor de cada futbolista. Samuel Etoo, recién llegado a Madrid, se desplazaba él solo en Metro. Se enfrentaba a sus dificultades con el idioma porque al llegar él no manejaba ni una sola palabra de castellano. Sólo hablaba francés.

Pero después fue una celebridad. De hecho, el domingo anunció su retirada una celebridad. Un futbolista que a veces rivalizó en importancia con Messi en sus mejores años en el Barcelona (2004-09). Entonces tal vez no nos hubiésemos casado con él. Pero cualquiera de nosotros le hubiésemos fichado para nuestro equipo. Tenía gol Samuel Etoo. Tenía algo que hizo de él un delantero centro extraordinario y un tipo distinto que un día fue capaz de decir que en el vestuario del Barca que su mejor amigo era el utillero. Nos quedamos de piedra al escucharle, pero rápidamente recordamos que Etoo no era como los demás. No vino al mundo para callarse ni para desertar como entendió aquel grupo de jornaleros del Leganés en su primera experiencia laboral.

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