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La pivote de la Selección española Paula Garcia. Foto: Cordon Press

Balonmano

Las jóvenes Guerreras, a seguir creciendo en Francia

La Selección española femenina, en pleno proceso de renovación, debuta el sábado (Croacia, 18:00 horas) en el Europeo que arranca en el país vecino este 29 de noviembre. Las locales y Noruega, grandes favoritas; Rusia y Holanda buscarán la sorpresa.

El anticipo de las Navidades, servido en la mesa en forma de deporte, siempre es bienvenido. Desde este jueves, y hasta el 16 de diciembre, Francia albergará la XIII edición del Europeo femenino de balonmano. La disciplina de los siete metros siempre hace que la competición continental esté lejos de ser el peor de sus torneos: la vieja Europa sigue tirando del carro. Tanto en los Juegos Olímpicos de Río 2016 como en el anterior Mundial de 2017 el podio lo coparon combinados europeos. De hecho, en esta última cita mundialista, las doce primeras selecciones fueron de nuestro continente, por lo que un Europeo es la competición comprimida que más nivel va a ofrecer desde el primer día. Y en esta cita a fe que lo es: abrirán el grupo B y el torneo Francia, actual campeona del mundo, contra Rusia, vigente oro olímpico. Casi nada.

Los países se encuadran en cuatro grupos de cuatro, de los que pasarán tres a una segunda fase, llamada Main Round, en la que partirás con los puntos que hayas sumado frente a los equipos clasificados junto a ti. De los dos grupos fusionados saldrán cuatro semifinalistas, que serán quienes peleen por las medallas. A priori, España debería superar la primera ronda y ya en la Main Round, como se suele decir, proveer. Porque esas plazas parecen destinadas a las citadas Francia y Rusia, más Holanda (subcampeona europea y tercera del mundo) y Noruega (subcampeona mundial y bronce en Río). Las locales y las escandinavas aparecen incluso un escalón por encima en favoritismo.


Cambio generacional


Silvia Navarro, Nerea Pena, Carmen Martín y Lara González son las únicas supervivientes del ciclo glorioso que vivieron las Guerreras entre 2008 y 2014, donde sumaron dos subcampeonatos europeos, un tercer puesto en el Mundial de 2011 y el bronce olímpico de Londres 2012. Ya no está Marta Mangué, Macarena Aguilar o Eli Pinedo, que se encuentra haciendo sus pinitos como periodista en el programa Deportistas de Eli-te en Teledeporte.

Cayendo el peso sobre las veteranas, deberán ser importantes también jugadoras como Almudena Rodríguez, Mireya González, Paula Valdivia o Jennifer Gutiérrez, amén de Merche Castellanos en portería. Porque el posible éxito de las españolas seguirá teniendo mucho que ver con la defensa, donde nuestra garra y fuerza tendrán que tapar ciertas carencias ofensivas, sobre todo relativas al lanzamiento exterior. Será en los partidos con marcadores bajos en los que las mujeres dirigidas por Carlos Viver, también debutante en un torneo de esta índole, tengan más opciones.

Las Guerreras llegan, en cualquier caso, con buenas sensaciones tras ser campeonas de los Juegos del Mediterráneo, que se disputaron este verano en Tarragona, y llevarse el Torneo Internacional de España el pasado fin de semana, en el que vencieron a Polonia y Alemania –ambas estarán en el Europeo– y empataron contra Brasil. “Tenemos que entrar en la Main Round con los máximos puntos posibles”, dijo Viver después de este último torneo preparatorio, añadiendo después que veía “al equipo capacitado para ganar a cualquiera y también para perder con cualquiera si estamos mal. “Virtudes y pecados de juventud. El bloque de noviembre-diciembre será parecido al de junio.

Así, España –encuadrada en el grupo C– debutará en el Europeo este sábado 1 de diciembre ante Croacia (18:00 horas); el lunes se las verá con la gran favorita del grupo, Holanda, a las 21:00 horas y cerrará el miércoles la primera fase contra Hungría (21:00 horas). Los encuentros se podrán ver en Teledeporte.

En la selva del periodismo, A La Contra me es un gran ecosistema donde habitar. No entiendo la vida sin deporte, así como tampoco sin historias. En este espacio intentaré contar las que piense pueden resultar interesantes, y hacerlo con estilo propio. Como Hornby, me enamoré del fútbol "tal como más adelante me iba a enamorar de las mujeres: de repente, sin explicación, sin hacer ejercicio de mis facultades críticas, sin ponerme a pensar en el dolor y en los sobresaltos que la experiencia trae consigo”

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