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Fútbol

Manchester City: 961 millones de euros en los últimos cinco años

Rodrigo se ha convertido en el segundo fichaje más caro en la historia del City (70 millones). Ningún equipo ha gastado más en los últimos cinco años.

El todopoderoso buque petrolero del Manchester City, un equipo con un navío en el escudo e históricamente asociado con el comercio marítimo, tiene nueva ancla. El club inglés ha incorporado a Rodrigo Hernández, previo pago de la cláusula de rescisión de 70 millones de euros que lo ligaba al Atlético de Madrid. La del pivote defensivo era una de las pocas posiciones que el City tenía pendientes por reforzar. Pep Guardiola ya tiene al relevo natural de Fernandinho y a su Sergio Busquets particular. El centrocampista madrileño es la primera pieza de la cuarta etapa de su proyecto en Manchester. Un proyecto que ha ido evolucionando mercado tras mercado y que está construido a imagen y semejanza del técnico catalán.

Han pasado cuatro veranos desde que Guardiola se lanzó a la aventura inglesa. Clave en su elección por el City fue la presencia en el organigrama deportivo del club de Ferran Soriano y Txiki Beguiristain, los hombres que confiaron en él para dirigir al Barça B y posteriormente al primer equipo. El objetivo del conjunto mancuniano, apoyado financieramente por un grupo inversor emiratí desde 2008, era ir un paso más lejos. Alcanzar un nivel superior. El técnico de Santpedor se encontró con un equipo que acababa de disputar unas semifinales de Champions League, pero que no se adaptaba plenamente a su idea futbolística. La plantilla del City era inferior a la de Barça y Bayern. Sin embargo, contaba con un potencial económico detrás lo suficientemente grande como para hacerle sombra a cualquier gigante de Europa.

Para sentar las bases del nuevo proyecto, la dirección deportiva del club inglés desembolsó en el primer verano de Guardiola 200 millones de euros en fichajes. Fueron seis nuevas caras. Todas las líneas del campo se renovaron. El entrenador de Santpedor se trajo del Camp Nou a Claudio Bravo, por 18 millones, para aportar juego con los pies a la portería del Etihad Stadium. La incorporación más costosa fue la de John Stones: 55 millones. El joven central inglés llegó procedente del Everton debido a su proyección y buena salida de balón. Para controlar el juego en el centro del campo se firmó a Ilkay Gündogan por 27 millones. El medio alemán del Borussia Dortmund fue el primer fichaje de la era Guardiola.

La parte delantera fue la línea del campo que más se agitó. Pep pidió a dos extremos verticales como Nolito y Léroy Sané, a cambio de 18 y 50 millones, respectivamente. La punta del ataque también se renovó con la llegada del joven Gabriel Jesús, por el que el City pagó 32 millones al Palmeiras. Además, el club firmó al colombiano Marlos Moreno, 5,5 millones, y al ucraniano Oleksandr Zinchenko, 2,5. La caja de ingresos apenas se benefició de los 24,5 millones que dejaron en conjunto las ventas al fútbol italiano de Stefan Jovetic y Edin Dzeko.

A pesar del gasto en fichajes de 200 millones de euros, la primera temporada de Guardiola en Inglaterra terminó sin ningún título de por medio. El equipo finalizó tercero la Premier League y cayó eliminado en los octavos de final de la Champions. La inversión fue enorme, pero se antojaba insuficiente. Por esa razón se incrementó en más de 100 millones el presupuesto. El segundo verano de Guardiola al frente del City se saldó con un gasto aproximado de 315 millones de euros. De estos 315, prácticamente la mitad fueron dedicados a renovar los laterales. Las bandas de la retaguardia cityzen estaban envejecidas y la dirección deportiva sky blue no escatimó en gastos para rejuvenecerlas. La elección para el flanco derecho fue el titular de la selección inglesa. Kyle Walker costó 52 millones y vino procedente del Tottenham. Lejos de conformarse, el City también le buscó un suplente. Ese fue Danilo, traspasado por el Madrid a cambio de 30 millones. La apuesta para la banda izquierda fue Benjamin Mendy, por 57 millones. De los tres laterales, el francés fue el más caro de todos.

Mendy no fue el único pez que pescó Guardiola en las soleadas playas del Principado de Mónaco. Bernardo Silva cambió el clima mediterráneo del sur de Francia por la lluvia de Manchester después de que el City pagará por él 50 millones de euros. Por segundo verano consecutivo, el conjunto mancuniano volvió a invertir en la portería. Bravo no convenció en su primer año y la dirección deportiva disipó las dudas de Pep pagando 40 millones al Benfica por Ederson. Por si no fuera suficiente, a falta de un par días para que cerrara el mercado de invierno, el club inglés abonó la clausula de rescisión de 65 millones que ligaba a Aymeric Laporte con el Athletic de Bilbao. Además, gastó 22,5 millones en los fichajes conjuntos de Douglas Luiz, Jack Harrison, Olarenwaju Kayode y Luka Ilic. A diferencia del curso anterior, la caja registradora pudo respirar un poco más aliviada gracias a los casi 85 millones de ingresos que se generaron con las ventas de Iheanacho, Ünal, Bony, Mooy, Nolito, Fernando, Kolarov y Nasri.

El éxito de Guardiola en su segunda temporada en Inglaterra provocó que el baile de petrodólares de los dos mercados estivales anteriores cesara de sopetón. El equipo cityzen solamente contrató a un futbolista el verano pasado. Fue el talentoso delantero argelino Riyad Mahrez, por el que el City desembolsó 67 millones. Ni siquiera un terció de lo que invirtió el año anterior… Después de 500 millones de euros gastados en incorporaciones, hasta dio la sensación de que el jeque emiratí se había apretado el cinturón. Los ingresos por ventas, eso sí, volvieron a descender y apenas superaron los 30 millones. La austeridad llegó por fin a Manchester. La razón fue que la extraordinaria campaña que cuajó el City en la Premier (ganó el torneo con 100 puntos) no dio a entender que la plantilla necesitara de excesivos refuerzos de cara al futuro.

Es curioso, los de Guardiola ganaron el doblete ese curso y no sintieron la necesidad de acudir al mercado. La pasada temporada no se cerró con dos títulos, sino con cuatro. Nunca antes un equipo de fútbol masculino había logrado el trébol de trofeos domésticos en Inglaterra. Sin embargo, las sensaciones un año después son muy diferentes… La diferencia entre el ayer y el hoy ha sido la irrupción del Liverpool como firme candidato a pelear por la Premier. El equipo red conquistó la Liga de Campeones y forzó al City a ganar los últimos catorce partidos ligueros para llevarse el campeonato. Una presión asfixiante. Con Fernandinho lesionado en una buena parte de ellos, Rodrigo cambia España por Inglaterra para reinar en las Islas Británicas. Sin olvidarnos del Viejo Continente… El centrocampista madrileño ha sido el primero, pero no parece que vaya a ser el último en aterrizar en el Etihad Stadium. Presumiblemente, los sky blues firmarán como mínimo a un defensor central.

El Manchester City es el club de fútbol que más dinero se ha gastado en fichajes de los últimos cinco años. Contando la incorporación de Rodrigo, la cifra asciende a 961 millones de euros. Casi con total seguridad este verano superarán la barrera de los mil millones. Ningún futbolista del equipo ha costado más de 80 millones, pero quince han superado o alcanzado los 40. Son De Bruyne (76), Rodrigo (70), Mahrez (67,8), Laporte (65), Sterling (63,7-) Mendy (57,5), Stones (55,6), Walker (52,7), Sané (50,5), Bernardo Silva (50), Otamendi (44,6), Ederson (40), Fernandinho (40), y Agüero (40). Rodrigo Hernández es el segundo fichaje más caro en la historia del club cityzen. El mediocampista español se encuentra seis millones por debajo de los 76 que costó De Bruyne y tres por encima de los 67 de Riyad Mahrez. Guardiola ha entendido que es hora de volver a desempolvar la cartera.

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