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Los aficionados galeses están de enhorabuena.

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Gales, la Uruguay europea

El pequeño país británico está acumulando varios éxitos deportivos en los últimos años.

Gales es un país de poco más de tres millones de habitantes, menos que la ciudad de Madrid. Esta nación británica anexa a Inglaterra y perteneciente al Reino Unido destaca por sus paisajes con ovejas y castillos, su bandera verdiblanca con un gran dragón rojo en el medio y, cómo no, por una pasión por el deporte que en los últimos años está levantando de los sofás a más de un ciudadano galés.

El deporte rey de este pequeño país británico es el fútbol, seguido muy de cerca por el rugby, ya que su selección ha sido la más exitosa: nunca se ha perdido un Mundial (cuenta con un bronce) y, tras Inglaterra, es el combinado con más títulos en el Torneo del VI Naciones. Aunque también tienen muchos aficionados el golf, cricket o snooker, una variante muy parecida al billar. Dentro de la tradición deportiva galesa sobresalen hitos como el Masters de Augusta de 1991 de Ian Woosnam o el Mundial de 1993 de los 110 metros vallas de Colin Jackson en Stuttgart. Dos éxitos casi consecutivos que están siendo superados por los de una generación dorada de deportistas que se han ganado un hueco en la historia de su pequeño gran país.

El triunfo más reciente ha sido el de Geraint Thomas en el Tour de Francia, siendo el primer corredor galés en enfundarse el maillot amarillo en los Campos Elíseos de París. Su perfil es el de una persona educada, meticulosa y muy perseverante, que ha tenido que superar una carrera de obstáculos constante para llegar hasta donde ha llegado. Los que le conocen, le definen como un tipo bromista de puertas para adentro pero de sangre fría a la hora de competir. Medallista olímpico en persecución en Pekín 2008 y Londres 2012, Thomas es desde hace diez años Caballero del Imperio Británico.

Aunque hablar de Gales en la actualidad es hablar de Gareth Bale. El extremo del Real Madrid, llamado a ocupar la plaza de estrella que ha dejado libre Cristiano Ronaldo, pugna con Ryan Giggs e Ian Rush por un puesto como el mejor futbolista galés de todos los tiempos. A su favor destaca la Eurocopa de 2016, en la que se cargó a su país a las espaldas para llevarlo, en su estreno en la competición europea, a las semifinales. Aquella selección, dirigida por Chris Coleman, con su fútbol directo y juego aéreo, no engañó a nadie. Quizás por eso se convirtió en una de las más queridas y recordadas por los aficionados. Sus 23 integrantes no llevaron la Copa a Cardiff, pero se ganaron la etiqueta de héroes para todos los galeses.

Gales también es un país con una fortaleza muy grande en el deporte femenino. En el 2016, la medallista de oro en taekwondo en los Juegos Olímpicos de Río, Jade Jones, fue nombrada personalidad galesa del año por encima de Gareth Bale. Jones revalidó en Brasil la medalla dorada que, cuatro años antes, había ganado por primera vez en Londres.

La tercera en la lista fue la joven Elinor Barker, medallista de oro en Río en la categoría de persecución por equipos. Barker, nacida en la capital, Cardiff, es una de las deportistas más exitosas del país británico con ocho medallas en los Mundiales de ciclismo en pista y seis en los Europeos. Todas estas victorias desde que comenzara de forma profesional hace apenas cincos años.

Hasta en el minoritario skeleton, una modalidad de descenso en trineo, el deporte galés cuenta con representación exitosa. Laura Deas, nacida en un pequeño pueblo del norte del país, participó en los Juegos Olímpicos de Invierno de Pyeongchang 2018, logrando una medalla de bronce en la prueba femenina.

A la hora de amar el deporte, la extensión de un país es lo de menos. El ejemplo sudamericano es Uruguay, un lugar loco por el fútbol con prácticamente los mismos habitantes que Gales. La presencia en los podios y las celebraciones de deportistas con origen en este pequeño país británico es cada vez más frecuente. Desde los títulos más reconocidos a nivel mundial como el Tour de Francia de Geraint Thomas o las Champions League de Gareth Bale, hasta las diferentes medallas olímpicas en diversas categorías de los Juegos como taekwondo, ciclismo en pista o skeleton. Los galeses vienen golpeando fuerte y ya no sólo en el rugby.

1 Comment

1 Comment

  1. skiner

    01/08/2018 at 12:36

    Parece mentira la ignorancia total del individuo que escribe este artículo.
    Hablar de Gales ante todo es hablar de Rugby que es el deporte nacional del país no nombrar esto es no tener ni idea de la realidad que se vive en Gales.

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