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Pau Gasol: el tercer anillo vía Milwaukee

Pau pone punto final a su aventura en los San Antonio Spurs. El dos veces campeón de la NBA es agente libre y podrá negociar con cualquier equipo de la NBA. Los rumores apuntan a los Bucks. 

En cuanto los San Antonio Spurs anunciaron la rescisión del contrato de Pau Gasol de mutuo acuerdo con el jugador, el destino del pívot se enfocó hacia punto de luz: Milwaukee. Allí, de confirmarse la operación, coincidirá con la sensación de la presente temporada, el griego Giannis Antetokounmpo (27 puntos, 12’6 rebotes y 5’9 asistencias), aspirante al MVP y líder de un equipo (47-14) capacitado para luchar por el anillo. En los Bucks también se encontraría con un compañero de la Selección, Nikola Mirotic, y con el entrenador de moda, Mike Budenholzer, elegido mejor entrenador de febrero.

Pau puso fin a su etapa en San Antonio con un mensaje en las redes sociales: «Muchas gracias @spurs. Ha sido un sueño jugar para una de las franquicias más exitosas de la @NBA y un honor ser #SpursFamily. Estoy inmensamente agradecido al personal, al equipo, a los entrenadores, a RC y Pop. Y a los aficionados por hacer este lugar tan especial #GoSpursGo». Gregg Popovich se despidió de Pau en una nota oficial de los Spurs: “Es una persona excepcional y un profesional de los que ya no quedan. Estamos agradecidos por su contribución en la cancha, en el vestuario y en nuestra comunidad».

El pívot español, ganador de dos anillos de la NBA, se convierte ahora en agente libre y podrá negociar con cualquier franquicia de la NBA. Lo que parece claro es que los viejos rockeros nunca mueren y esa es la filosofía que ha adoptado el español para lo que, seguramente, sean las últimas líneas de su novela en la NBA. Desde que llegó en 2001, todo han sido alegrías. Nos levantábamos para ir al trabajo, la escuela o de vacaciones y en los informativos matinales teníamos un pequeño resumen de los Memphis Grizzlies  y los números de Pau. Nos presentábamos en las competiciones internacionales con menos miedos, teníamos un jugador NBA en la Selección. Soñamos cuando le vimos al lado de Kobe Bryant con la posibilidad de ver a uno de los nuestros ganando el anillo. Y vibramos cuando lo consiguió en 2009 y en 2010 contra Orlando Magic en la primera final y Boston Celtics en la segunda. Ahora cabe la posibilidad de que volvamos a vivirlo.

Aunque aún no es oficial, todos los caminos apuntan a Milwaukee. Ahora mismo, la franquicia de Wisconsin es la primera clasificada en el Este. Toronto Raptors, donde juega su hermano Marc (traspasado hace tres semanas), es el otro equipo favorito para jugar la final de Conferencia. Los Bucks necesitan a un jugador como Pau para darle oxígeno a Brook López. Un veterano como Pau puede ser el refuerzo perfecto para que los Bucks luchen por el título.

Los números de Pau Gasol esta temporada han estado por debajo de su histórico en la NBA (17’1 puntos, 9’2 rebotes, 3’2 asistencias y 1’59 tapones in 33’5 minutos), perjudicado por una fractura por estrés que le ha hecho perderse muchos partidos. Además, Popovich no ha contado demasiado con él. Pero no Pau no está acabado. Todavía le quedan motivos para emprender una última cruzada en busca de su tercer anillo. Y le motivará encontrarse con su hermano en la final de conferencia.

Gasol, de 38 años, firmó por los Spurs el 14 de julio de 2016 un contrato de tres temporadas que ya no serán completas. Con la franquicia de San Antonio ha jugado un total de 168 partidos, con una media de 10 puntos, 7’4 rebotes y 2’6 asistencias en 22’4 minutos sobre la pista.

Después de 18 temporadas en la NBA, Gasol ha alcanzado ya los 1,223 partidos (1.150 de titular) y es uno de los cuatro jugadores en la historia de la NBA que ha superado los 20.000 puntos, 11.000 rebotes y 3.500 asistencias, tras Kareem Abdul-Jabbar, Tim Duncan y Kevin Garnett.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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