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Un aficionado de los Ramblers con una careta de la Hermana Jean I CORDON PRESS

Baloncesto

«Ella es como Tom Brady en la Super Bowl»

La Hermana Jean se confirma como la estrella de la Final Four que arranca esta noche. Su equipo, Loyola Chicago, abre el telón contra Michigan (23:30 Movistar Deportes 2, dial 56).

En las horas previas a la Final Four del baloncesto universitario, y como suele ser habitual, compareció ante los medios de comunicación la gran estrella de la competición. Los más informados ya sabrán que no nos referimos a un jugador, sino a la Hermana Jean Dolores Schmidt, de 98 años, guía espiritual y asistente técnico del equipo de Loyola Chicago, la Cenicienta del torneo. «Ella es como Tom Brady en la Super Bowl», ha llegado a decir el entrenador de Loyola, Porter Moser.

Cuarenta cámaras y aproximadamente 200 periodistas esperaban a la Hermana Jean, que apareció con la silla de ruedas que la acompaña desde que se fracturó la cadera. Quienes llevan cubriendo durante décadas el baloncesto universitario no recuerdan una expectación parecida. «Es increíble cuántos canales de televisión y emisoras de radio hay aquí, y cuántos periodistas…. Cuando los veo, pienso para mí: que esto no te afecte a la cabeza, todo esto es por el equipo, no por mí…»

La Hermana Jean, que ejerce como capellán del equipo desde 1994, también habló de los muñecos que la representan (los bobbleheads) y que están causando sensación entre los aficionados de Loyola Chicago y en otros muchos seguidores fascinados con la figura de la religiosa. «Creo que quienes los fabrican podrán jubilarse cuando todo esto haya pasado…». Y tiene mucha razón. Desde que se pusieron a la venta los muñecos (25 dólares cada uno), alcanzaron las 5.000 peticiones en 48 horas. Según asegura la compañía que los fabrica en su página web, parte de los beneficios se reparten entre la Fundación Deportiva de Loyola y la orden de las Hermanas de la Caridad de la Bendita Virgen María, a la que pertenece la Hermana Jean.

Además de muñecos, la fiebre por la Hermana Jean ha provocado una innumerable producción de marketing. Desde las camisetas de Air Jean a las zapatillas con su nombre, ademas de calcetines, bufandas…


Atenta a conciliar la liturgia de Pascua con su tarea como asistente del entrenador (hace informes sobre rivales), la Hermana Jean declaró: «Siempre le pido a Dios que en el marcador de los Ramblers (el equipo de Loyola Chicago) refleje la gran W: «Worship, Work an Win (Oración, Trabajo y Victoria)». «Creo que si Dios fuera aficionado del baloncesto le gustaría más la NCAA que la NBA«.

Las camisetas de moda en Loyola.

Air Jean, las camisetas de moda en Loyola.

Antes de abandonar la sala, la Hermana Jean dejó una despedida con sabor a bendición y a felicidad: «Esto es lo más divertido que me ha pasado en toda mi vida. Son ustedes una gran gente, no dejen que nadie les menosprecie».

Y después de rogar a Dios, toca pegar con el mazo. Esta misma noche, Loyola se enfrenta a Michigan (23:30) y, a continuación, Vilanova a Kansas. Los partidos serán retransmitidos en directo por Movistar Deportes 2 (dial 56). La gran final se jugará en la madrugada del lunes al martes a las 3:00, también con televisión en directo.

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