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Fútbol

Una brevísima historia de (algunos) escudos, colores y apodos

La historia y la tradición de la Premier League explicada a través de los escudos de algunos de sus participantes. Su influencia se extiende más allá de las Islas.

Los orígenes de los clubes de futbol en Inglaterra se datan a partir de 1870. Desde la fundación del primer club, Sheffield FC, en 1857, muchos han ido cambiando colores, escudos y hasta de nombre, bien sea por cambios de moda, homenajes, falta de uniformes, superstición y/o el querer identificarse con la comunidad local.

Si alguien encuentra un documento que haga referencia a un club llamado Everton Athletic, que viste de azul y blanco y juega en Anfield, le disculparemos si lo identifica con el actual Everton FC. Sin embargo, se trata del Liverpool FC, club fundado por la disputa entre el propietario de Anfield y el Everton, club arrendador, que acabó por mudarse a Goodison Park. El nombre “Everton Athletic” fue rechazado por la liga y se adoptó el actual. Poco después, el uniforme cambió a camiseta roja y pantalón blanco y en 1964 se fijó el uniforme que hoy todos conocemos.

Si bien su apodo, Reds, es fácilmente identificable con el color del uniforme, el de sus vecinos del Everton es mucho menos claro: Toffees. Se cree que frente al estadio de Goodison Park se encontraba una tienda de este tipo de caramelos y de su variedad local, Everton Mint. Los escudos de ambos clubes de Liverpool incorporan símbolos de la ciudad, pero no así el del Manchester United, club que ha cambiado todo su aspecto a lo largo de su historia. Llamado Newton Heath Lancashire and Yorkshire Railway durante sus primeros 24 años, el United vestía camiseta amarilla y verde en 2 mitades verticales, y cambió colores hasta fijarlos en los actuales al adoptar el nombre de Manchester United. El apodo de Diablos Rojos parece ser copiado de un equipo de rugby local, el Salford, pero no se incorporó en el escudo de la camiseta hasta 1971. Otros clubes como Sheffield Wednesday (Owls/búhos), Hull City (Tigers/Tigres), Leicester (Foxes/zorros), Derby County (Rams/carneros) o Sheffield United (Blades/sables) también tienen su apodo incorporado al escudo. Si en España existiera la misma tradición, el Athletic de Bilbao tendría un león, el Real Madrid un pastel y el FC Barcelona… tendría un escudo muy peculiar.

Uno de los primeros derbis de Manchester lo disputaron el Newton Heath y el Ardwick con carácter benéfico tras la explosión de una mina en 1899. El Ardwick AFC fue miembro fundador de la segunda división y tras algunos problemas financieros cambió su nombre a Manchester City y adoptó el azul claro de hoy, y su apodo de “sky blue”. Otro club de la zona cuyo nombre hace referencia a sus colores es el Burnley, llamado “claret” o rojo Burdeos, por el vino de la región francesa. Los colores no tienen más origen que intentar un cambio en la suerte del club copiando los colores de uno de los mejores clubes de entonces, el Aston Villa de los años 30. También intentó un cambio de suerte el Leeds United, cambiando en 1961 el azul y amarillo en mitades verticales a blanco, por el Real Madrid.

Otro club que viste los colores del Aston Villa es el West Ham United. Inicialmente vestían azul oscuro, pero la combinación burdeos/azul no existía en los colores de la fábrica donde se inició el club, Thames Ironworks, de la que surge el apodo “Irons/hierros”, aunque es menos popular que “hammers/martillos”. Otra historia cuenta que un jugador del West Ham recibió la equipación del Aston Villa a través de un corredor que la había recibido como pago por una apuesta. De una manera u otra, los hammers han vestido esos colores desde 1903, y se incorporaron al escudo, donde siempre han existido dos martillos cruzados en referencia al sonido de los martillos golpeando el metal de la antigua fábrica.

Y, ¿de dónde vienen los colores del Aston Villa? Su origen no está claro, aunque antes del burdeos el color era marrón chocolate. Y anteriormente vistieron negro con un león rojo por escudo. Lo que sí es fácil de explicar es el nombre del Club, que se fundo en Aston, hoy en día parte de Birmingham, y su apodo de “villans”, forma arcaica de “villain”, villano en su acepción de antagonista.

El Arsenal, hoy ubicado en el norte de Londres, tuvo sus orígenes en Woolwich, al sur este de la ciudad. Originalmente fue bautizado como Dial Square, lugar donde se localizaba el Arsenal Real, pasó a llamarse precisamente Royal Arsenal para convertirse luego en Woolwich Arsenal y finalmente Arsenal. Su escudo, en honor al arsenal de armas, siempre ha tenido un cañón y de ahí su apodo “gunners/cañoneros”. Los colores del Arsenal son los del Nottingham Forest en reconocimiento a la donación de la equipación desde Nottingham cuando se fundó el club. Sin embargo, aquella equipación tenía las camisetas color cereza, cambiando poco después al mismo rojo del Forest. Las mangas blancas se añadieron en los años 30 como signo diferencial ante el popular uso de las camisetas rojas. La rivalidad con el Tottenham Hotspur tiene su origen en 1913, cuando el Arsenal se traslada de Woolwich a Islington, a unos 6 kilómetros del estadio del Tottenham.

También se encuentran en Nottingham los orígenes de la camiseta de la Juventus, que vestía rosa hasta que prefirieron cambiar a un color que no se desvaneciese por el uso y lavado de las prendas y así recibieron, a través de un jugador del club, la equipación del Notts County.

Si bien hemos visto algunos clubes con nombres y símbolos mas o menos lógicos, los del Tottenham son algo mas extraños. Tottenham hace referencia a su localización en Londres, pero Hotspur se refiere al apodo de un caballero del siglo XIV, Sir Henry Percy, cuya familia poseía tierras en Tottenham. Además del apodo “spurs/espuelas” derivadas del caballero, el Tottenham es conocido como “Lilywhite”, que se puede traducir como muy pálido o muy blanco por el color actual de sus camisetas, si bien anteriormente, en un periodo de 15 años, vistieron sucesivamente azul oscuro, camisetas azul claro y blanco en mitades verticales (como el Compostela), camiseta a franjas azul y blanco y pantalón azul (tipo Deportivo), camiseta roja y pantalón azul (como el Ourense, por seguir el tema gallego), y finalmente chocolate y oro (como nadie más se ha atrevido a vestir).

Queda por mencionar al Chelsea, que juega fuera de su barrio, en Fulham, y que tuvo una fundación similar a la del Liverpool. Había estadio sin equipo. El Fulham decidió no alquilarlo y se fundó el Chelsea, relativamente tarde (en 1910). Siempre vistió de azul, en distintos tonos, y su escudo ha estado siempre ligado al del barrio de Chelsea, eligiendo el león como símbolo, aunque inicialmente representaba la imagen de un soldado del hospital militar de veteranos de Chelsea.

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