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Quinton Peron y Napoleón Jinnies, con la capitana del equipo de animadoras.

NFL

Dos hombres serán cheerleaders de los Rams

Por primera vez en la historia de la NFL, un equipo, los Los Ángeles Rams, tendrán hombres como parte de su equipo de cheerleaders. Concretamente, dos: Quinton Peron y Napoleón Jinnies, ambos nacidos en California. Hasta el momento, los Baltimore Ravens y los Indianápolis Colts contaban con hombres que actuaban en determinados números con las cheerleaders femeninas, pero no bailaban. Tanto Peron como Jinnies harán exactamente los mismos bailes que sus compañeras. De hecho, son bailarines consumados con amplia experiencia.

Entrevistado el pasado miércoles por el programa de Televisión Good Morning America, Peron explicó que se sintió motivado cuando vio a las cheerleaders de los Lakers durante un partido: “Yo pensaba, ¿y por qué yo no? ¿Por qué no puedo hacer eso? Así que llamé a mi amiga y le pregunté cuándo eran las audiciones para los Rams. Me dijo que el domingo y allí me presenté”.

Peron y Jinnies han sido elegidos entre 76 finalistas para formar parte de un equipo de 40 bailarines. “Nos llevó tres semanas y muchos ensayos entre un intensivo proceso de entrevistas, pero ha sido realmente increíble estar entre los elegidos. Han sido muchas emociones, pero ha merecido la pena”, relató Jinnies.

La capitana del equipo de animadoras, Emily Leiber, ha dicho que hombres inteligentes y elocuentes como ellos son una complemento perfecto para romper barreras en un mundo tan cargado de testosterona como la NFL. “Ellos cumplen los requisitos para ser animadores de Los Angeles Rams y están más que cualificados para ser embajadores del equipo en la comunidad. Nos aportan mucha energía y hay algo magnético en sus actuaciones. No puedes dejar de mirarlos”.

 

 

En España tenemos experiencia al respecto. En 2010 los equipos de baloncesto del País Vasco empezaron a incorporar cheerleaders masculinos, estimulados por el Gobierno Vasco, que abrió expediente informativo a los tres clubes vascos de la ACB; dos chicos fueron incluidos entre las cheerleaders en Bilbao y uno en San Sebastián (Baskonia no tenía entonces conjunto de animadoras).

George Bush, como cheerleader.

George Bush, como cheerleader.

Curiosamente, los primeros animadores en la historia del deporte estadounidense —localizados en Princeton en 1877—fueron hombres y manejaban altavoces en lugar de pompones. Al ser un puesto honorífico lo ejercieron ilustres personalidades como Roosevelt, Eisenhower, Ronald Reagan, George Bush… o James Stewart. Así ocurrió hasta 1950, cuando los Baltimore Colts (ahora en Indianápolis) crearon un conjunto femenino de animadoras, que fue copiado por la mayor parte de los equipos.

El anuncio llega en un momento en que el colectivo de las cheerleaders está de actualidad por el despido de Bailey Davis, animadora del equipo de fútbol americano de los Saints de Nueva Orleans. Después de tres años en el equipo de animadoras, Bailey fue despedida el pasado 23 de enero por publicar en Instagram una foto considerada «de mal gusto», en la que aparecía con un corpiño. Como consecuencia, recibió la siguiente notificación: «Esta carta es la confirmación de la finalización de su contrato y es efectiva a partir de hoy…(…) debido al incumplimiento de las reglas y regulaciones del equipo de animadoras».

Bailey Davis.

Bailey Davis. La foto de la discordia

Las reglas y regulaciones a las que se refiere la carta incluyen la prohibición de confraternizar con los jugadores, así como la publicación en redes de fotos en las que aparezcan semidesnudas. «Desnudos, semidesnudos o fotografías en ropa interior están estrictamente prohibidas y son razón de despido inmediato».  La norma, sin embargo, no afecta a los jugadores de los Saints, sólo a las Saintsation, el equipo de animadoras. Por este motivo, Bailey Davis ha presentado una queja por discriminación contra la NFL y va a solicitar una audiencia con el comisionado Roger Goodell. Su abogada, Sara Blackwell, comentó a la BBC: «Las animadoras deberían ser tratadas como deportistas, que es lo que son. Esto es un caso claro de discriminación basado en el género». En su opinión, si los jugadores pueden colgar fotos en ropa interior en sus redes sociales, también deberían poder hacerlo las cheerleaders. «Los jugadores, que ganan una tonelada más de dinero, pueden tener perfiles públicos donde mostrar su cuerpo y vestir camisetas de los Saints. Para animadoras está prohibido».

Antes de ser despedida, Bailey Davis ya había recibido una amonestación por ir a una fiesta de los jugadores —aunque ella lo negó—, algo que también tienen prohibido las animadoras. Además de tener un comportamiento en redes, «de buen gusto, respetuoso y elegante», las cheerleaders también están obligadas a bloquear en las redes a aquellos jugadores que quieran contactar con ellas. Asimismo, se las recomienda no incluir sus apellidos en Instagram para no ser localizadas por los jugadores. Hay más. Si un jugador de los Saints entra en un bar o un restaurante, las animadoras deben dejar el establecimiento a riesgo de perder su empleo.

Según Bailey Davis, tratar a los jugadores como predadores sexuales es algo que hace un flaco favor tanto a los jugadores como a las animadoras. «Es completamente discriminatorio. Además, los jugadores nunca nos han acosado».

Periodista, ciclista en sueños, cronista de variedades y cinéfilo (sector La La Land). Capitán del equipo para que le dejen jugar. Después de tantos años, sigue pensando que lo contrario del buenismo es el malismo. Fue subdirector del diario AS y colabora con El Transistor de Onda Cero. Ahora se lanza a esta aventura de 'A la Contra' porque cree que hay que hacer cosas. Y esta tiene buena pinta y le apetece mucho.

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