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Hyeon Chung
Hyeon Chung durante su partido frente a Novak Djokovic./ CORDON PRESS

Australian Open

Chung, un ‘boina verde’ en los cuartos de Australia

Hyeon Chung es, ahora mismo, uno de los nombres propios del panorama tenístico mundial al haber eliminado a Novak Djokovic en el Open de Australia.

Hyeon Chung tiene 21 años y hace unas horas ha llevado a cabo una de las mayores sorpresas del año en el Open de Australia. «Cuando era joven, trataba de copiar a Novak porque era mi ídolo». Sin embargo, el tenista surcoreano le ha faltado el respeto a su referente y ha eliminado al seis veces campeón del Open de Australia por 7-6 (4) 7-5 y 7-6 (3) después de tres horas y media de partido.

Suwon, en Corea del Sur, fue la ciudad que lo vio nacer un 19 de mayo de 1996. Actual número 55  del ránking ATP, ganó sus primeros torneos importantes a los 12 años en el circuito junior apuntándose el Orange Bowl y el Eddie Herr. Tan solo un año después, la prestigiosa academia IMG Bollettieri en Florida se fijó en sus virtudes e invirtió tres años en formarle y hacer de él el jugador que estamos viendo en Australia. En 2014 debutó en la Copa Davis y en 2015 protagonizó una de las mayores escaladas del ranking, del puesto 173º al 51º.

Su debut en la Copa Davis no es el único acontecimiento marcado a fuego en la memoria de Chung. Ese mismo año ganó la medalla de oro de dobles en los Juegos Asiáticos, un metal que le permitió evitar el servicio militar obligatorio en su país. En una entrevista con la ATP, el tenista surcoreano confesaba lo que había significado para él la consecución de esta medalla: «Tengo suerte de haber ganado este torneo porque si hubiera perdido en la final habría tenido que ir durante dos años al Ejército». Un año después, Chung solo tuvo que realizar un mes de entrenamiento militar, hecho que le dio la oportunidad para centrarse definitivamente en progresar como tenista.

El de hoy no es el único pelotazo rimbombante que tiene el surcoreano en su haber. A continuación enumeramos algunas  de sus hazañas el pasado año:

– Victoria en los octavos de final del ATP 500 de Barcelona ante Alexander Zverev.

– Victoria ante Gael Monfils en octaves de final del torneo ATP 250 de Munich,

– Victoria ante David Goffin en el Masters 1000 de Canadá 2017.

– Victoria ante Roberto Bautista Agut en primera ronda del Masters 1000 de Shanghai.

– Victoria en octavos de final en el ATP de Auckland 2018 ante John Isner.

Tras convertirse en el primer tenista de su país en alcanzar unos cuartos de final de un Grand Slam, Hyeon Chung ya tiene la mirada (tras sus características gafas) puesta en alargar el sueño y se enfrentará ahora en cuartos a Tennys Sandgren, 97º del mundo y otra de las sorpresas del torneo al eliminar a Dominic Thiem.

Periodista. Si suena Ella Fitzgerald, mejor. LaLaLandera. Tiene carácter, talento y, para colmo, nació cuando la mayor parte de nosotros ya teníamos media carrera hecha (o deshecha). Posee una gran habilidad para salir al corte en el fútbol y en la redacción, aunque es más de ponerla en la escuadra. Emperatriz de la batcueva.

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