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Mundial Rusia 2018

Islandia, del dentista al emprendedor

El éxito de Islandia, un país con apenas 103.000 km cuadrados de superficie y 334.000 habitantes, 100 de ellos futbolistas profesionales, no es casualidad.

Cuando Messi intercambie saludos en el sorteo de capitanes, descubrirá una barba más poblada que la suya, junto a un armario empotrado. La mano se la estrechará un emprendedor de éxito en Islandia, que alterna el negocio de las cervezas y de las aguas termales. Quizá por eso no se arruga: “Contener es una de las tareas principales ante el posiblemente mejor jugador atacante del mundo. Ya lo hicimos con Cristiano en la Eurocopa, ¿por qué Messi debería ser un problema en el Mundial?”. Aron Gunnarson, es el interior derecho del país más pequeño en disputar una Copa del Mundo. Bajo la camiseta porta un tatuaje patriótico que le ocupa toda la espalda. Es un homenaje a la gesta del 2016, cuando alcanzaron los cuartos de final en su primera Eurocopa. En su estreno Mundial quieren hacer ruido más allá de su ya famosa celebración.

Y es que el éxito reciente de un país que tiene apenas 103.000 kilómetros cuadrados de superficie y 334.000 habitantes, 100 de ellos futbolistas profesionales, no es casualidad. Cuando hoy salten al campo para enfrentarse a la Argentina de Messi se habrá completado un camino emprendido hace 20 años. Entonces el gobierno, obsesionado con ofrecer un futuro mejor a sus jóvenes trazó un plan que sonaba a quimera. En la fría y desapacible isla situada al norte de Reino Unido y a mitad de camino de Groenlandia empezaron a florecer instalaciones cubiertas y climatizadas con el único fin de alejar a su juventud del alcohol. Hasta entonces la única alternativa para combatir el frío. Dieron subvenciones económicas para que los más pequeños pudieran alistar en los equipos de su ciudades y comenzó entonces una profesionalización entre entrenadores autóctonos que tuvo en el balonmano y el alpinismo los primeros réditos.

El crecimiento futbolístico fue más lento. Ayudaron, sin duda, referentes como Gudjhonsen aquel delantero rubio que encajó tan bien en el primer Chelsea de Abramovich y con el que posteriormente el Barça intentaría repetir la fórmula Larsson. Su paso por la Ciudad Condal sería más discreto pero se había puesto la primera piedra. Los más pequeños ya tenían un ídolo. Los siguientes pasos se dieron en el ranking FIFA, donde Islandia subía escalones a la par que repartía a sus incipientes figuras por el fútbol europeo, principalmente equipos nórdicos y fútbol británico. Todavía no habían bajado el balón al pasto.

Sería la globalidad de la Premier y la calidad de Gylfi Sigurdsson, el siguiente paso de esta evolución. El Messi islandés comenzó en el Reading, tras estar a prueba en el Arsenal. De ahí pasaría al Tottenham en 2012 donde no terminaría de hacerse un hueco. Eso lo consiguió en el Swansea con el que debutaría en la Premier League. El verano pasado el Everton pagó 50 millones de euros para que recalara en Goodison Park. El 10 es la estrella de Islandia y para entender el liderazgo y la ascendencia de Gylfi sobre sus compañeros baste señalar que fue elegido el mejor jugador de su país en 2010 y de 2012 a 2015. Desde entonces Sigurdsson se ha ido acercando más a la mediapunta y alejándose del centro del campo para que su pierna derecha luzca más.

Pero hay más razones que explican los hitos conseguidos recientemente. Otro de ellos fue abrir las puertas del país y de la liga local a los jugadores extranjeros. Con ello no solo aumentaba el nivel, también la competitividad y el reflejo fue la selección. Ya en 2011 el combinado sub-21 se clasifcaba para los cuartos de final de europeo de la categoría con la base de lo que hoy es el cuadro absoluto. Ahí ya estaba el capitán Gunnarsson y el referente Sigurdsson. Al pasado Mundial de Brasil no fueron por los pelos. Cayeron en la repesca ante la Croacia de Modric y Rakitic. Cuatro años después la evolución seguía su camino. Ya con el hito de la Eurcopa en el bolsillo, Islandia superó a esa misma Croacia camino de Rusia, y fueron los balcánicos los que tuvieron que jugarse su billete al Mundial en la repesca.

El último eslabón de esa cadena surge de la unión de un dentista y un viejo zorro de los banquillos nórdicos. Se trata del tándem Heimir Hallgrimsson y Lars Lagerback. El sueco tuteló y enseñó todos los secretos del banquillo a Hallgrimsson hasta la Eurocopa. Hasta la celebración del máximo torneo europeo de Selecciones el entrenador islandés alternaba el banquillo con su clínica dentista, la que había sido durante toda su vida su trabajo habitual. Tras el éxito del 2016 se centró exclusivamente en el fútbol. A Rusia acude ya como entrenador principal, sin la guía de Lagerback y con la mochila llena de experiencias y recuerdos, como todas esas entrevistas que ha mantenido durante este tiempo con los futbolistas extranjeros que juegan en Islandia. Esas charlas versaban sobre la evolución del fútbol en la pequeña isla y en cómo podían mejorar. Nada mejor que la mirada foránea para enriquecer el fútbol islandés.

Visto lo visto, el milagro islandés ya lo es menos. Hay mucho trabajo detrás, también una gran inversión. Y los resultados comienzan a llegar, de hecho no han perdido un partido en casa en los últimos cuatro años. Durante estas dos décadas han ganado incluso a sus padres futbolísticos, Inglaterra, en esos inolvidables octavos de final de la Eurocopa y han remodelado una federación prácticamente amateur desde la raíz a la copa. Hallgrimsson tiene claro su receta para triunfar en el Mundial: “sembrar el caos vikingo partido tras partido”. Así pretenden confirmarse como la sorpresa también en Rusia. Menos nos sorprenderá ya su celebración entre rudos gritos y palmas. Todo ello regado con la cerveza Kaldi (frío) del capitán Gunnarsson.

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