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Joao Félix, el nuevo niño del Atleti

El mediapunta luso ya es la mayor inversión de la historia del Atleti. A sus 19 años ha roto varios récords de precocidad en Portugal. Simeone ya tiene un nuevo diamante para pulir.

Resultará irremediable no pensar en Paolo Futre, por más que su fútbol se emparente más con el de otro compatriota suyo: Rui Costa. Ni uno ni otro son el ídolo del chiquillo, un adolescente de 19 años que juega de mediapunta y admira a Cristiano Ronaldo. Joao Félix (Viseu, 1999) es el fichaje más caro de la historia del Atlético de Madrid. Los 126 millones desembolsados por los colchoneros dejan en pecata minuta los 70 pagados por Lemar la temporada pasada. El delantero del Benfica es el niño de oro del fútbol luso y ha enamorado a media Europa en apenas una temporada en la élite. Mendes ha resultado clave para que desembarque en el Metropolitano. Simeone ya tiene otro diamante en bruto al que pulir.

“No ha parado de sorprenderme en cada partido”, ha asegurado Futre en varias ocasiones. El que fuera estandarte del primer Atlético de Madrid de Jesús Gil no se ha dejado engañar por la cara de niño de Joao, ni por ese físico liviano (1,80m y 64kg) que a partir de ahora sufrirá los rigores del Profe Ortega. Por las características de su juego encaja a la perfección en el papel que hasta ahora desempeñaba Griezmann, porque Joao disfruta teniendo libertad de movimientos para tocar en apoyos y caer a bandas. El luso barre todo el frente de ataque para exprimir así su uno contra uno que suele ser demoledor cuando recibe entre líneas, con espacios para encarar hacia portería. En este aspecto remite también al primer Hazard, el que guió al Lille. Pero en esas zonas la amenaza del luso suele ser doble: disparar o filtrar el pase. Su gran golpeo de balón y su visión de juego en la corona del área es donde con más claridad se observan esos chispazos de crack.


Un mediapunta goleador


En el Benfica ha destacado siempre con un 9 al lado, ya sea Seferovic o Jonas, ante la necesidad de que sean estos quienes le abran huecos con desmarques de ruptura o fijando a los centrales. En el Atleti esa función la harán, a priori, Morata y Diego Costa. Mientras que los colchoneros vuelven a orbitar un proyecto alrededor de una figura emergente, algo que ya sucedió con Torres y posteriormente con Agüero. Joao Félix lo hará desde una posición más retrasada que sus predecesores, desde un puesto contracultural en el fútbol de 2019, después de que en la última década la mayoría de mediapuntas tuvieran que reconvertirse en jugadores que partían desde la banda o que ocupaban las zonas del volante interior para generar el fútbol desde ahí. En ese contexto el 4-4-2 de Simeone encaja como anillo al dedo para Joao y está por ver si en su evolución podría llegar a ser falso 9. “Creo que es más fácil adaptarse a un sistema de juego con 19 años que con 23 como tenía Griezmann cuando llegó”, zanja Futre.

Y es que Joao es todavía un jugador que luce más insertado dentro de un sistema de juego, en el que él sea un agitador o acelerador de la jugada. Cuanto más próximo al último tramo del ataque mejor para su equipo. En estos momentos el joven delantero luso es más un definidor que un organizador de la jugada. Si debe mejorar algún aspecto ofensivo sería este, el de ser más creativo, ya que las ventajas que consigue hasta ahora son por cómo se mueve para detectar los huecos y las posibles líneas de pase, para saber donde tiene que llegar y no tanto estar. Pero el fútbol español, con los espacios más reducidos y con los focos puestos en la nueva perla llegada desde Portugal, tendrá que añadir un plus de fantasía a su juego, sin que eso le reste efectividad.

Prácticamente su primera temporada en la élite se reduce a los últimos seis meses. En un caso que remite también al de Kylian Mbappé, cuando despuntó en el Mónaco sobre todo a partir de Navidades. Y es que no fue hasta la llegada al banquillo lisboeta de Bruno Lage, cuando Joao Félix se asentó en el once titular (hasta entonces había jugado 168 minutos en Liga). Algo que da más mérito a sus números: 20 goles y 11 asistencias en 43 partidos disputados esta temporada con el Benfica demuestran una determinación clave de cara a portería. Al niño no le tiembla el pulso cuando se enfrenta al arco y ni siquiera necesita fabricarse la jugada. Eso le separa de otros jugadores de su quinta. No tiene la exuberancia de Mbappé o la explosividad de Dembelé, tampoco la fantasía de Jadon Sancho. Su principal virtud es saber descifrar el momento, abrir la puerta sin llamar, llegar antes que estar.


La precocidad por bandera


Pese a su estruendosa irrupción Joao Félix lleva varios años curtiendo su fútbol y su carácter. El delantero se inició en la cantera del Oporto, pero ante la falta de oportunidades y con un físico aún más endeble se marchó a Lisboa a probar suerte. Allí el Benfica le abrió las puertas y con apenas 16 años ya había debutado en el filial de las Águilas. Su primer aviso serio lo había dado incluso antes, en la Youth League, frente al Real Madrid entrenado por Guti. Ese día guió a los lisboetas hasta la final de la máxima competición juvenil volviendo locos a los defensas blancos. El Benfica se impuso por 4-2 y Joao resultó indescifrable para los rivales.

Después de aquello siguieron cayendo récords de precocidad. Tomen nota: es el jugador más joven en marcar un gol en el derbi contra el Sporting de Portugal con 18 años; el más joven en marcar en Da Luz, el día que debutaba como titular (34 minutos necesitó para superar la portería del Aves); nadie ha marcado un doblete con el Benfica con 19 años, él sí; y ha superado al máximo mito del club, Eusebio, tras marcar un hat-trick al Eintratcht de Frankfurt en los cuartos de final de la Europa League con 19 años y 152 días. La pantera negra lo hizo en 1962 con 20 años y 29 días. El último récord derribado no ha sido en el terreno de juego. Joao Félix se ha convertido con este traspaso en el jugador portugués más caro de la historia, superando a Cristiano Ronaldo.

La presión, por tanto, no parece asustarle. Acostumbrado como está a ser el centro de atención en la Liga portuguesa, ya ha debutado con la Selección Absoluta a la sombra todavía de Cristiano Ronaldo. En Da Luz, el estadio del Benfica, la exigencia también es máxima y hasta el parecido de la infraestructura le resultará familiar en el Metropolitano. Antes de abandonar esa casa ha guiado a los suyos hasta el título liguero con actuaciones destacadas en los días claves como en ese enfrentamiento ante el Oporto en Do Dragao. Ese día Joao puso el empate en un partido que terminaron llevándose los lisboetas. En ese partido también pudo observarse su carácter en un rifi-rafe con Pepe, en el que el joven delantero no rehuyó el cuerpo a cuerpo. No arrugarse es el primer paso para combatir entre gigantes. Algo que dejó claro en su gran noche europea, la del 11 de abril de 2019, en la que no pudo reprimir las lágrimas después de marcarle tres goles al Eintracht.

Su fichaje por el Atlético de Madrid no es solo un fichaje estratégico para el club, también para el propio Simeone que había insistido en su fichaje. El Cholo ya advirtió tras la marcha de Antoine que “buscarían al Griezmann de la Real Sociedad para sustituirle”, aunque en un mercado tan inflaccionado como este la inversión se haya disparado. La proyección y la apuesta de futuro resultan ahora mayor, si cabe, el riesgo también, porque Joao no solo tendrá que adaptarse al exigente estilo de Simeone sino a un fútbol nuevo como el español. El chico, no obstante, parece convencido: “No tengo miedo de los números mencionados, de las comparaciones en los medios, ni del interés de los mayores clubes del planeta”, dijo en Tuttosport hace unas semanas. Tanto Joao como Jorge Mendes, su representante, se han decantado por la propuesta económica y deportiva del Atleti, confiados en que Simeone es el mejor guía para el siguiente paso: asentarse en la élite europea. Futre ya tiene sucesor, el Metropolitano aguarda a su niño maravilla.

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