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King
Fot de www.cyclingweekly.com Ben King of Dimension Data (Sunada)

Vuelta a España

King reina y Simon Yates asoma

El pelotón prefirió perseguir a Valverde que al británico y Kwiatkowski volvió a salvar el liderato en Alfacar.

Dio tan poco de sí el tramo inicial de la etapa que a todos nos sorprendió su final en un puerto que no parecía gran cosa. El empeño de Lotto NL Jumbo desnudó carencias y puso sobre el mapa las fuerzas de cada uno. Dio impresión de ser el más fuerte Simon Yates, que cogió unos buenos segundos, algo que también hizo Emanuel Buchmann respecto a un grupo de favoritos en el que dejaron los que todos podríamos nombrar casi de memoria. Y todo eso pasó algo más de dos minutos después de que Ben King, habitual fugado, resolviera con maestría una amplia fuga que se dejó más de siete minutos en la subida final, pero que supo hacer buena la siesta del pelotón durante más de 140 kilómetros.


Hubo heridos


La etapa presentó en sociedad a ese joven escalador estadounidense que es Sepp Kuss, que fue quien provocó el primer terremoto en la carrera. Durante muchos kilómetros enfiló el grupo y cortó a Zakarin, a Mollema, a Daniel Martin y por momentos a Fabio Aru o David De La Cruz. Después hubo conatos de ataque a cargo de Alejandro Valverde, sofocados todos por ellos por el nutrido grupo de líderes, que prefirió perseguir el murciano y dejar ir a los mencionados Emanuel Buchman y Simon Yates, que son ahora segundo y tercero de la general, siempre por detrás de Kwiatkowski, que volvió a salvar el día sin más apuro que el resto de aspirantes.

En la escapada ganó King por ser el más fuerte y el más listo. Estuvo hábil cuando se formó el corte decisivo con Stalnov. Ahí leyó bien la carrera y sin Rolland ni Maté, los dos mejores escaladores, decidió tirar hacia delante llevando casi siempre a rueda al kazajo. Se dejó el alma el veterano escalador francés persiguiendo, pero no pudo entrar con el dúo cabecero, que se jugó la etapa en los últimos metros. Ahí mostró superioridad Ben King, que hizo honor a su apellido y reinó en el Alto de Alfacar, en la Sierra de la Alfaguara.


Porte y Nibali, otra vez lejos


La etapa no tuvo mucho más interés que esos doce kilómetros finales cuesta arriba. Antes de eso el pelotón se tomó la jornada de descanso, con Sky sin intención de perseguir, con Movistar dando por buena la fuga y con ningún equipo inconformista con que la victoria se decidiera delante. Los fugados fueron ampliando la ventaja casi sin querer hasta el punto de acariciar los diez minutos en las faldas de la última subida, que fue el momento en el que Lotto NL Jumbo decidió comprobar cuántos corredores quieren y pueden ganar la carrera. Entre ellos pronto se descartaron los de siempre, incluidos Porte y Nibali.

Mañana llega uno de esos días que tanto gustan últimamente a la Vuelta, que puede ganar una escapada, un sprinter o un hombre de la general. Una etapa rompepiernas, con pocos kilómetros llanos y un puerto de segunda (el Alto de El Marchal) que se corona a poco más de veinte kilómetros de meta. La llegada seguirá siendo en Andalucía, en Roquetas de Mar, ciudad ideal para comer un poco de marisco en su playa. No todo va a ser pedalear.

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