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Olimpismo

La España olímpica de 1968

La delegación española llegó a México 1968 con 124 deportistas, tan solos dos eran mujeres y consiguieron 2 de los cinco diplomas olímpicos que se consiguieron. Tres en natación, uno en Hockey y otro en Baloncesto fueron los únicos logros que conseguimos en aquellos Juegos Olímpicos.

A finales de la década de los 60, España había cambiado mucho. La cooperación con los Estados Unidos, la llegada de numerosos turistas procedentes de Europa, que gran parte de la población estuviera trabajando en el extranjero y que los medios cada vez sufrieran menos censura, provocó que la gente, poco a poco, fuese cambiando su manera de pensar. Además, a principios de los años 60, en España se vivió un gran auge industrial y con eso, una mejora económica en la sociedad.

En 1968, España llegó a los Juegos Olímpicos de México 1968 con 124 atletas repartidos en distintas modalidades. Ir a unos Juegos Olímpicos era algo complicado y tener que desplazarse a otro continente dificultaba más la situación. Un ejemplo. En Roma 1960, cuando España no se había desarrollado económicamente como a finales de la década, la delegación estuvo compuesta por 143 atletas. En Tokio 1964, tan solo cuatro años más tarde, España solo pudo ser representada por 53 deportistas.

De aquellos 124 atletas que nos representaron en México, la natación y el tiro fueron las modalidades con más integrantes (12 deportistas), seguidas por la vela (8) y el boxeo (6). Era la época dorada del boxeo nacional. A principios de los 70, España tuvo dos campeones del mundo (José Durán y Miguel Velázquez). A pesar de todo, ninguno de nuestros boxeadores logró ganar la primera pelea.

La modalidad que más lejos llegó fue la natación. Llevamos doce representantes, incluidas dos mujeres: Pilar von Carstenn y Mari Paz Corominas. Ambas hicieron una gran amistad en México, adonde llegaron un mes antes de la competición para adaptarse a los 2.200 metros de altitud de la ciudad. Fueron las primeras mujeres españolas en destacar en unos Juegos Olímpicos, con un séptimo puesto en los 200 espalda (Corominas) y un cuarto en los 200 estilos (Von Carstenn). El pasado verano, Mari Paz Corominas, como homenaje a los 50 años que se cumplen desde la famosa cita, cruzó con 65 años el estrecho de Gibraltar nadando en cuatro horas y un minuto.

Los deportes de equipo fueron las otras modalidades que consiguieron los cinco diplomas olímpicos que la delegación española ganó en México. La selección de fútbol terminó quinta, tras ser eliminada por la anfitriona por 2-0. En aquel equipo estaban ilustres como Gregorio Benito, histórico central madridista (seis ligas y cinco Copas), Toni Grande, el segundo de Vicente del Bosque cuando fuimos campeones del mundo o un joven Asensi, que luego sería figura en el Barcelona (una Liga, dos Copas y una Recopa). También se encontraba entre los elegidos Andrés Mendieta, padre de Gaizka, y que había formado parte de la plantilla del Real Madrid que ganó la Copa de Europa de 1966, aunque no disputó ningún partido.

La selección de baloncesto era algo más joven que la de fútbol. Quedó cuarta en su grupo, donde estaban las todopoderosas Estados Unidos y Yugoslavia. España consiguió cuatro victorias,contra Filipinas, Panamá, Puerto Rico y Senegal. El líder sobre la pista no era otro que Emiliano Rodríguez, un mito del basket nacional que, con el Real Madrid, consiguió doce Ligas, nueve Copas y cuatro Copas de Europa.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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