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La Tribuna de Brian Clough

La fase de clasificación y otros cuentos

Entiendo que las federaciones necesiten de estos partidos para recaudar fondos, que no todas tienen el músculo financiero de las asociaciones de Alemania o Inglaterra, pero creo que no están haciendo el negocio bien, porque para muchos aficionados las fases de clasificación son un trámite con poco que disputar.

Por cosas que ocurren en el trabajo, el domingo no pude ver el partido de la Selección. Es más que posible que, aunque hubiese podido, tampoco lo hubiera visto. No había nada que ver, realmente. España se impuso a las Islas Feroe por 4-0 que, dada las distancias entre ambas selecciones, debe ser el margen mínimo esperado. Quizá la ventaja real debiera ser un 7-0 o un 9-1. Tampoco importaría demasiado; para España sería una victoria que debería dar un poco de grima, como ganarle un sprint a un bebe que gatea, y para las Islas Feroe sería una lección con nada que aprender.

No ayuda que las Ligas acaban de iniciarse, los fichajes se acaben de estrenar o se les espere en pocas fechas, o que se acabe de sortear la primera fase las competiciones europeas. Entiéndanme, me gusta el fútbol de selecciones tanto como me gusta el de clubes. También me gustan los bocadillos de calamares a la romana y el helado de chocolate, pero no los mezclaría. Cada cosa debe tener su tiempo.

Entiendo que las federaciones necesiten de estos partidos para recaudar fondos, que no todas tienen el músculo financiero de las asociaciones de Alemania o Inglaterra, pero creo que no están haciendo el negocio bien, porque para muchos aficionados las fases de clasificación son un tramite con poco que disputar. En esta fase de clasificación para la Eurocopa de buscan 24 finalistas entre 54 participantes. Una vez descontadas las selecciones de territorios más pequeños (San Marino, Gibraltar, Andorra…), y alguna selección poco competitiva (Kazajstán, Lituania, Armenia, Moldavia) hay mas del 50% de posibilidades de clasificarse, y para ello no necesitamos 18 meses y unas fases de 8 o 10 partidos.

La Liga de las Naciones era un gran paso adelante y quizá la forma de eliminar el tedio. Tomemos como ejemplo el grupo de España, donde acompañan Noruega, Suecia, Rumania, Malta y las Islas Feroe. Estas 2 última selecciones tienen nulas posibilidades de clasificarse, y las otras 3 dan por hecho que España gana el grupo y esperan quizá cazar un empate en casa o no perder escandalosamente, no vaya a ser que el segundo puesto se resuelva por diferencia de goles.

Este grupo pide 3 divisiones, como la Liga de las Naciones. Y en general, las 54 selecciones. Una primera división de 16 y las otras dos de 20 y 18, por ejemplo. Si la primera división tuviese 16 selecciones, podrían jugar una fase de liga de ida y vuelta. Los 2 primeros se clasifican para la fase final en verano, el tercero se clasifica para el play-off de car al Mundial y el cuarto, simplemente, desciende.

La Liga de las Naciones tuvo mejor acogida que lo que cabía esperar. La primera división no tenia partidos claramente desiguales (aunque algún resultado abultado si se dio) y en principio enfrentaba en cada ronda a equipos del máximo nivel. Cada categoría tenía selecciones de un nivel parejo, y tenían algo por lo que jugar: podían ganar su grupo, y haciéndolo ascendían y además entraban en el play-off para la clasificación de la Eurocopa si les hiciera falta.

De paso, la fase de clasificación para el Mundial quedaría aliviada. De momento, Europa suele clasificar entre 12 y 14 selecciones, lo cual hace esta fase algo más difícil, pero con conversaciones que piden aumentar el Mundial hasta 48 participantes, es de esperar que Europa aumentase su número. En cualquier caso, sigamos con el Mundial de 32 –que ya está bien–. Europa clasificaría a los 8 finalistas de la Eurocopa y los demás puestos por play-off. Este es un modelo seguido en otros deportes con frecuencia y, en esta ocasión, no estaría de mas que el futbol tomase nota de lo que hacen otros. Por ejemplo, sabemos que el Mundial de baloncesto otorga plazas directas para los Juegos de Tokio.

Volviendo al helado de chocolate, me gusta el fútbol de selecciones al acabar la temporada de clubes, y me gustaría un torneo cada verano. Claro que no pueden ser tan largos como lo son ahora, y por eso una Eurocopa de 8 selecciones, como se hizo hasta 1992, es bastante. Y también para ello seria necesario reducir las fases de clasificación y los aun mas intranscendentes y poco apetecibles amistosos. Cada una de las 3 divisiones puede tener su fase final, con lo cual hay 3 federaciones anfitrionas de la competición y sin necesitar invertir absurdas cantidades de dinero. Basta con 4 buenos estadios.

Propuesta la solución al tedio, no dejemos pasar por alto lo obvio: los jugadores pertenecen a los clubes, y por mucho que haya seguros en caso de que se lesionen mientras juegan con la Selección, es preferible que no se lesionen. Quizá el jugador no vuelva a su club lesionado, pero puede venir cabreado por no jugar o por perder, y agotado por haberse metido varios miles de kilómetros de viaje. Si eres un club poderoso y el parón internacional cae justo antes de un partido en casa fácil de ganar, pues bueno, pues vale. Pero si eres un club menor, te viene a visitar un rival directo por la permanencia o el líder de la Liga y tienes dos jugadores de baja tras jugar con sus selecciones, maldita la gracia.

Y luego están los caprichos del calendario. Pude que Inglaterra juegue un amistoso 4 días antes de un Liverpool-City o que España lo tenga antes de un Madrid-Barcelona y entonces alguien empiece a protestar en Twitter porque tal jugador juega minutos en una pachanga que aquel otro porque el seleccionador “va contra mi equipo” y quiere que se lesione o, al menos, que se canse mucho. Los clubes no paran un Mundial para llevarse a sus jugadores a una gira de amistosos o para disputar una semifinal de Copa. Seria una falta de respeto al Mundial y afectaría a la integridad de la competición. ¿Por qué las federaciones si pueden?

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