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Federer, un año más en las semifinales. / Foto: ZUMAPRESS.com/Cordon Press

Tenis

La final deseada sigue siendo posible

Djokovic, invicto, y Federer, con más apuros, cumplieron el guion y pasaron como líderes la primera fase de las Nitto ATP Finals 2018. Hoy sábado Anderson y Zverev, respectivamente, serán los rivales que busquen la sorpresa de colarse en la final

Tanto las predicciones mayoritarias como la clasificación ATP están por ahora acertando. Djokovic y Federer, los máximos favoritos a alzarse con el Torneo de Maestros, están en semifinales. Les acompañan los dos tenistas que mejor ranking tenían: Zverev y Anderson. Es decir, los mejores ingredientes de los que se disponían están en la mesa y ante la penúltima prueba. También las posiciones se han respetado: serbio y suizo terminaron los primeros de sus cuadros y solo podrán verse en el o2 Arena de Londres mañana domingo si vencen hoy.

Los caminos de Nole y Roger, no obstante, han sido diferentes. El balcánico, confirmando su temporada de menos a más y haciendo valer su número 1, ha arrasado en la Round Robin. Ni Cilic, ni Isner ni el propio Zverev fueron capaces de ganarle un set; ni siquiera de romperle alguna vez el servicio. Djokovic ha sido más sólido que brillante, condicionado por haberse enfrentado a tres grandes sacadores y que ha provocado una mayoría de puntos cortos. Y aquí el de Belgrado se ha desenvuelto de manera sobresaliente: buen servicio, restos precisos y agilidad de piernas.

Federer, por su parte, empezó con susto. El suplente Nishikori le ganó en dos sets. Fue entonces cuando el maestro de maestros entró en el torneo y venció a Thiem y a Anderson. De la posible eliminación en la primera jornada al liderato del grupo en dos encuentros –a lo que también le ayudó los resultados de los otros partidos-. Sea como fuere, el de Basilea está en semifinales y con la sensación de que le queda gasolina en el depósito.

Tampoco los dos aspirantes han recorrido el mismo sendero. El sudafricano, el mejor tenista de 2018 sin contar a los extraterrestres, se estiró su propia alfombra roja y llegó a la última jornada ya clasificado tras ganar con solvencia a Thiem y Nishikori. Perder contra Federer, ya teniendo además tu pase asegurado a semifinales, le puede pasar a cualquiera. Lo malo para el sudafricano es lo que esa derrota le conlleva. En el caso de Zverev, el germano ha sabido sufrir, vencer a quien debía (Cilic e Isner) y plantarle cara a Djokovic, en cuyo primer set tuvo contra las cuerdas.


Lo de este sábado


Abrirán las hostilidades Roger Federer contra Alexander Zverev (15:00 horas). Es la semifinal, a priori, más abierta de las dos, aunque Federer parte como favorito. Será la veteranía que se regula contra la juventud boyante y las ganas de explotar. El alemán, que aún no ha jugado nunca unas semifinales de Grand Slam, ya ha roto de alguna manera su techo de cristal. A Roger ya sabe lo que es ganarle, si bien el balance es 2-3 en su contra. Habrá que ver si a Sascha le afecta el haber estado jugando hace menos de 24 horas.

El suizo sigue teniendo muchas cosas por hacer. La estadística más resultona es la aspiración de conseguir su torneo ATP número 100 –solo tiene a Connors por delante, con 109 títulos-. Por si fuese poco, ha de recordarse que esta es su decimoquinta semifinal en el Torneo de Maestros, tras dieciséis participaciones. El año pasado, en Round Robin, eso sí, tuvo lugar este partido, que cayó del lado de Federer.

La otra semifinal la jugarán Novak Djokovic contra Kevin Anderson (21:00 horas). Cuando está tocado por la varita mágica, cuando cuerpo y cabeza responden, cuando el tenis y la confianza se funden en su raqueta, Nole es prácticamente imbatible. Ni siquiera por Federer o Nadal. Así, el serbio aparece como gran favorito por él mismo, no porque no tenga un buen rival enfrente.

De hecho, como mencionábamos antes, el sudafricano está firmando el mejor año de su carrera y en 2018 está siendo el mejor de los terrenales. Y precisamente si alguien ha sabido frenarle, ese ha sido Djokovic. En sus enfrentamientos personales el balance es 7-1 para el europeo. Los siete últimos partidos han caído para el mismo lado, incluidos por supuesto los dos choques de esta temporada: cuartos en Shangai y, sobre todo, en la final de Wimbledon. En ninguno de los dos encuentros el serbio no le dio ninguna opción, de hecho. De vencer, Anderson rompería las estadísticas y se sumaría al club Dimitrov de debutantes en las Nitto Atp Finals que llegan hasta el último partido.

Habrá que ver si, tras la jornada de sábado, las apuestas y anhelos más comunes se siguen cumpliendo.

En la selva del periodismo, A La Contra me es un gran ecosistema donde habitar. No entiendo la vida sin deporte, así como tampoco sin historias. En este espacio intentaré contar las que piense pueden resultar interesantes, y hacerlo con estilo propio. Como Hornby, me enamoré del fútbol "tal como más adelante me iba a enamorar de las mujeres: de repente, sin explicación, sin hacer ejercicio de mis facultades críticas, sin ponerme a pensar en el dolor y en los sobresaltos que la experiencia trae consigo”

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