La leyenda de Colin Kaepernick
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Kaepernick, nueva imagen de Nike. / Foto: @Kaepernick7

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La leyenda de Colin Kaepernick

El quarterback, que lleva casi dos años sin encontrar equipo para poder volver a jugar en la NFL, será la nueva imagen de la marca deportiva Nike en el 30 aniversario del famoso eslogan “Just Do It”

Cincuenta años han pasado desde una de las protestas más famosas de la historia del deporte. En los Juegos Olímpicos de México de 1968, los atletas norteamericanos Tommie Smith y John Carlos levantaron su puño con un guante negro en la mano mientras sonaba el himno estadounidense tras recoger sus medallas de oro y de bronce. Este gesto, según ellos mismos, lo hicieron para protestar en contra de la segregación racial. Tras el gesto, los dos atletas afroamericanos fueron expulsados de los Juegos Olímpicos y se les prohibió, además, participar en otros. Pasó hace cincuenta años, pero la historia muchas veces se repite: protestas y te prohíben volver a practicar tu profesión.

Hace menos años, concretamente el 27 de agosto de 2016, Colin Kaepernick, quarterback de los San Francisco 49ers, se arrodilló cuando estaba sonando el himno de los Estados Unidos. El propio jugador después del partido explicó su gesto: “No me voy a parar con orgullo a ver una bandera de un país que reprime a las personas negras y de color. Para mí, esto es más grande que un juego, sería egoísta si mirase a otro lado. Si me quitan el fútbol americano, sabré que me impuse por algo que estaba bien”.

Desde que acabó esa temporada, el jugador de los 49ers no ha vuelto a jugar en la NFL. Muchos consideran que se debe exclusivamente a un declive deportivo, pero otros creen en una conspiración contra él, que justamente coincidió con su rechazo al himno nacional. Al final, lo cierto es que es extraño pensar que un jugador que acumula 69 partidos en la NFL, donde ha registrado 12.271 pases para avanzar yardas y 72 pases de touchdown, no pueda jugar en cualquiera de las 32 franquicias de la liga estadounidense cuando muchos equipos tienen hasta tres quarterback por plantilla y él está sin equipo.

La protesta de Kaepernick fue apoyada por grandes personalidades de los Estados Unidos, por ejemplo el anterior presidente, Barack Obama. Él, que fue el primer presidente afroamericano del país estadounidense, dijo: “Me resulta repugnante la forma en la que se ha tratado al jugador. Necesitamos tener un diálogo mucho más reflexivo y abierto sobre los asuntos raciales en este país”. Por su parte, LeBron James también habló del asunto. El ya alero de los Lakers expresó: “Con Kaepernick se está haciendo mal. Ves a otros quarterbacks que jugando mal reciben segundas y terceras oportunidades y ninguno tiene su talento. Se le está marginando, no puedo respetar eso”.

La temporada pasada, bastantes jugadores de la NFL se arrodillaron durante el himno nacional en protesta por la segregación racial. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se mostró molesto ante el gesto de los jugadores y, en pleno discurso político sobre el tema, alentó a los propietarios de las franquicias: “Saquen a ese hijo de perra del campo y díganle ¡eespedido!”. Así querían que actuasen cuando un jugador no respetase la bandera de las barras y de las estrellas. Unas polémicas declaraciones que tuvieron sus consecuencias: el rechazo por parte de algunos deportistas a ir a celebrar sus éxitos a la Casa Blanca.

El 21 de abril de 2018, Amnistía Internacional entregó el Premio Embajador de Conciencia de Amnistía Internacional a Colin Kaepernick. La organización argumentó que “el premio celebra el espíritu de activismo y el valor excepcional, cualidades que encarna el jugador: un atleta que se negó a ignorar o aceptar la discriminación racial y dar voz e inspirar a otras personas a pesar de los riesgos profesionales o personales”.

Además del gesto que le ha convertido, para muchos, en leyenda, Kaepernick también fundó la organización benéfica Colin Kaepernick Foundation, que trabaja para combatir la opresión en todo el mundo a través de la educación y el activismo social y que ofrece campamentos gratuitos en los que se educa a los jóvenes bajo el lema “Know Your Rights” (“Conoce tus derechos”).

Kaepernick agradeció el premio de Amnistía Internacional en un discurso en el que aseveró que era un premio que pertenecía también “a todas las personas que combaten las violaciones de los derechos humanos”. El quarterback acabó con una cita de Malcom X: “Me uniré a todo aquel, sin importar el color, que quiera cambiar la miseria que existe en el mundo”.

Hoy, Colin Kaepernick ha vuelto a ser noticia y no porque haya encontrado un equipo en el que jugar, ni porque haya vuelto a denunciar algún tema social. La famosa firma de ropa deportiva Nike, la misma que viste a todas las franquicias de la NFL, ha elegido como imagen al exquarterback de los 49ers en el 30 aniversario de su eslogan más famoso, el mítico “Just Do It”. En dicha imagen aparece una foto del rostro de Kaepernick y, sobre ella, un lema: “Cree en algo, aunque signifique sacrificar todo”. El propio atleta nacido en Wisconsin ha sido el encargado de publicarlo en su cuenta de Twitter.

La directiva de Nike cree que ha sido un acierto la elección del quarterback para su nueva campaña. Gino Fisanotti, vicepresidente de la compañía afincada en Oregon, ha explicado que creen que “Colin es uno de los deportistas más inspiradores de esta generación, alguien que ha aprovechado el deporte para ayudar a cambiar el mundo”. Es, posiblemente, un logro más en la carrera de Kapernick, que, con una simple imagen y una frase escueta, ha conseguido una vez más que su movimiento a favor de los derechos humanos vuelva a sonar por todo el mundo.

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