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La selección española femenina, con su medalla de bronce. / Foto: ZUMAPRESS.com/Cordon Press

Waterpolo

El legado del waterpolo español

El waterpolo español, que ha sumado una medalla de plata masculina y un bronce femenino, ha invertido en futuras generaciones

Hay deportistas, equipos, selecciones, que han dejado un recuerdo imborrable por sus éxitos: al carro del ganador todo el mundo se sube. Los hay, además, y es mucho más difícil, que lo dejarán no sólo porque ganan, sino por cómo lo hacen tanto en la victoria como en la derrota. Por cómo se comportan y lo que transmiten. Este es sin duda el caso de las selecciones masculina y femenina de waterpolo español. Su legado tras el Europeo que acabó este sábado en Barcelona será eterno. Y no, ninguna de las dos ha logrado el oro.

La selección masculina rozó la machada. Porque obligó a llegar a los penaltis a la todopoderosa Serbia —ha ganado con el Europeo 10 títulos seguidos en 11 campeonatos desde el 2014—. Fran Fernández, que había sido el héroe tras marcar el gol del triunfo en la semifinal frente a Italia, falló en su lanzamiento y Serbia se hizo con su cuarto título continental consecutivo. Pocos, muy pocos, apostaban por los de David Martín para luchar por las medallas después de caer una y otra vez desde la plata en el Mundial de Roma del 2009, también frente a Serbia y con el actual seleccionador como jugador.

De aquel equipo sólo quedaban Dani López Pinedo (elegido como el mejor portero del Europeo), Marc Minguell, Mallarach y Felipe Perrone, y la mezcla entre veteranía y juventud —López Pinedo tiene exactamente el doble de edad (38) que el más joven, Álvaro Granados (19)— ha funcionado de manera excelente. El buen ambiente, el compañerismo, la hermandad, se contagió a las gradas de la Picornell y a todo aquel que haya seguido la trayectoria de la selección desde la distancia por la pantalla del televisor. En las semifinales frente a Italia incluso López Pinedo y David Martín tuvieron el gesto de admitir que el último disparo de Figlioli podía haber sido gol. “Yo he visto que ha entrado, creo que fue gol, pedimos disculpas”, admitió el entrenador español. Algo prácticamente inaudito en el mundo del deporte: pedir disculpas por una injusticia arbitral que te beneficia.

Ese tipo de valores bien entendidos y no de postal, junto al buen rollo que desprendían, la ilusión con la que iban dejando rivales y la montaña de octavos, de cuartos, de semis, la concentración y competitividad con la que afrontaron el Everest ante Serbia, seguro que ha enganchado a más aficionados al waterpolo que todos los anuncios del mundo.

 


La magia de la selección femenina


La selección femenina, mientras, se colgó el bronce el viernes después de levantarse del sopapo que supuso la derrota ante Grecia en semifinales siendo las favoritas y ganando a Hungría por un contundente 12-6. Desde que se lanzaron al agua, mordían. “Teníamos claro que de aquí, de las Picornell, no nos íbamos sin una medalla”, dijo Laura Ester con una sonrisa de oreja a oreja tras el partido. La misma portera que entre lágrimas pedía perdón el miércoles “por no haber estado a la altura” y que se marcó un partidazo frente a Hungría, demostrando, una vez más, la clase de deportista de que está hecha.

Laura Ester es uno de los símbolos de una generación maravillosa que ha marcado un antes y un después para el waterpolo español. Es la única jugadora que tiene las seis medallas logradas por la selección, tras la renuncia de Maica García al Mundial del pasado año en Budapest: plata en el Europeo de Málaga en el 2008, plata olímpica en 2012, el oro Mundial en 2013, el oro Europeo en 2014 y la plata Mundial en 2017. Una leyenda. La primera portera de la historia elegida por la Liga Europea de Natación (LEN) como la mejor jugadora del continente el año pasado. Y, aun así, con todos los títulos con la selección y los logrados con el Club Natación Sabadell —una cantera inagotable de talento y éxitos, en la liga no pierden desde hace ocho años y han ganado dos Copas de Europa y dos Supercopas de Europa consecutivas— cuando perdieron en semifinales se plantó delante de los periodistas en la zona mixta y se echó a llorar pidiendo perdón porque sabía, ella lo sabía, que no había estado fina.

Tras la plata de los Juegos de Londres el número de licencias de waterpolo femenino se duplicó el año siguiente. Para Laura Ester, las veteranas Maica García, Marta Bach, Anni Espar, Mati Ortiz, Pili Peña y la ya retirada Jennifer Pareja (que se ha estrenado como comentarista en Teledeporte en este Europeo), el mayor premio más allá de las medallas está en haberse convertido en referentes para muchas niñas que las vieron a ellas y quisieron emularlas. La renovación que ha ido imponiendo en el equipo Miki Oca se ve recompensada con los resultados y una nueva generación que promete: ahí está Bea Ortiz como máxima goleadora de los Europeos, o la boya Paula Leitón, que sólo tiene 18 años. Pero a la portera siempre que le preguntan qué es lo mejor que le ha pasado señala el reconocimiento, el orgullo y la emoción cuando se ve rodeada de chicas que le piden un autógrafo y la miran con los ojos como platos. No es de extrañar que en las Picornell, el mismo escenario donde se proclamaron campeonas del mundo en el 2013, corearan su nombre el pasado viernes cuando sacó brazos como un pulpo.

El waterpolo español, en definitiva, ha invertido en futuras generaciones. Y eso no tiene precio.

Periodista. Feminista. No me toques las palmas que me conozco. Optimista por obligación, sigo pensando que me tocará el Euromillón. 25 años de profesión. Empecé en Marca cubriendo el Madrid con Mendoza y me vine a Barcelona con el Barça de Laporta. He vivido más Copas de Europa que Gento. Y qué bien me lo paso aunque no haya visto nadar a Phelps o correr a Bolt en vivo y en directo. Canto fatal, pero no me rindo. Porque el que canta, su mal espanta.

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