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Europa: ocho equipos para cuatro plazas

Quedan seis jornadas para el final de la Liga: 18 puntos y ocho equipos compitiendo por cuatro posiciones que dan acceso a Champions y Europa League.

Quien dice que la Liga ya está decidida es porque es del Barça, Madrid o Atlético. Todavía quedan muchas batallas por librar y una de las más emocionantes es la de acceso a las plazas de Champions y Europa League. Restan seis jornadas, 18 puntos y en la pomada se encuentran ocho equipos compitiendo por cuatro posiciones. Para unos es una obligación, para otros una ilusión. La disputa por imprimir billete con destino Europa está más abierta que nunca.

En España nos hemos acostumbrado a que la séptima plaza tenga valor europeo… Y este año probablemente volverá a ser así. La posición número siete de la tabla valida billete para la Europa League siempre y cuando la Copa del Rey la gane un equipo que haya terminado la Liga entre los seis primeros.

Así, si los azulgranas vuelven a proclamarse campeones nada cambiará con respecto a los años anteriores. En cambio, la victoria de los de Marcelino abriría todo un abanico de posibilidades. En el supuesto de que los valencianistas ganen la Copa, la clasificación que obtengan en  la Liga lo determinará todo. Si el Valencia se proclama campeón y termina entre los seis primeros, la séptima plaza servirá para competir en el viejo continente. Por contra, si ese mismo Valencia campeón finaliza el curso por debajo de ese puesto, la séptima plaza tendrá el mismo premio deportivo que la decimoséptima: nada Por otro lado, si el conjunto valencianista gana la Europa League se asegura un hueco en la Champions y el séptimo lugar vuelve a tener valor europeo.

Sería como mínimo gracioso ver a los aficionados del Espanyol animar en la final de Copa al eterno rival de la Ciudad Condal… Junto a la Real Sociedad, es el club que más lejana ve la posición número siete de la tabla. A cinco puntos, concretamente. Ambos tienen 41 puntos y encaran la recta final del campeonato con dinámicas diferentes. Los periquitos vienen de dos victorias consecutivas y los txuriurdines de sumar sólo un punto de los últimos seis. Si hubiese que apostar, la Real Sociedad parece el equipo con menos posibilidades de entrar en Europa. El calendario tampoco les favorece, pues todavía tienen que visitar el Camp Nou y recibir en Anoeta al Madrid. Todo lo contrario del Espanyol, cuyo compromiso más exigente es una visita del Atlético a Barcelona. El resto: Celta, Betis, Leganés y Real Sociedad.

A sólo un partido de la séptima plaza se encuentra el Betis con 43 puntos. Creer en las opciones europeas de los de Quique Setién supone un acto de fe más que otra cosa. Es verdad que lo tienen a tiro de una victoria, pero las tendencias no son esperanzadoras. Los verdiblancos se encuentran en estado depresivo tras perder el derbi de la ciudad contra el Sevilla y ahora reciben en Heliópolis a un Valencia eufórico. Para poder soñar, antes hay que despertarse. El calendario de después les enfrentará a Levante, Espanyol, Eibar, Huesca y Madrid. Quién sabe si Setién se jugará la cabeza en todo un Santiago Bernabéu… A principios de temporada parecía un destino de pesadilla para terminar el curso, ahora ya sabemos que los blancos se jugarán pocas cosas el último día…

Con un punto menos que el séptimo clasificado se encuentra el Deportivo Alavés. El Glorioso está siendo una de las grandes revelaciones de lo que llevamos de Liga. De hecho, por mucho que lleven tres derrotas y un empate en los cuatro últimos partidos, lo siguen siendo. Los del Pitu Abelardo acumulan 45 puntos y siguen con las opciones europeas intactas, aunque es innegable que el bajón que están atravesando puede acabar pasándoles factura. Los dos próximos rivales del Alavés son en Mendizorroza. Es verdad que el segundo es el Barça, pero ante el Valladolid están obligados a sumar los tres puntos. La visita a San Mamés del 27 de abril para medirse al Athletic podría dictar sentencia. Será mucho más que un derbi vasco.

Séptimo precisamente es el Athletic. La temporada empezó coqueteando con el descenso, pero la recuperación tiene nombre y apellidos: Gaizka Garitano Agirre. Desde que asumiera los mandos del club en una misión de salvamento de urgencia, los objetivos del Athletic han cambiado drásticamente. En estos momentos, la ciudad más interesada en que el Barça gane la Copa del Rey, casi más que Barcelona, es Bilbao. Garitano ha protagonizado una huida desde los puestos de abajo trepidante. Cuando cogió las riendas del equipo, a principios de diciembre, el Athletic tenía once puntos y ocupaba puestos de descenso. Hoy es séptimo, con 46 puntos. Los leones viajan ahora al Santiago Bernabéu más hambrientos que nunca.

Sin descartar (matemáticamente) al Athletic habrá una la guerra a tres bandas por escuchar la próxima campaña el himno de la Champions. Hablamos de tres equipos separados por tres puntos. Por este orden, de menor a mayor, Valencia, Getafe y Sevilla. Dos clásicos recientes de la mejor competición de clubes del planeta y un pequeño, pero batallador equipo que va a plantar cara a los gigantes hasta el final.

El Valencia ocupa la sexta plaza con 49 puntos y afronta los meses decisivos de la temporada inmerso en la pelea por el cuarto puesto. Por no hablar de las otras dos competiciones en las que sigue vivo. El conjunto del Turia va a intentar culminar este histórico año del centenario rascando metal. Las aspiraciones ligueras del Valencia se verán reflejadas en las dos próximas jornada. Los ches tienen dos salidas consecutivas a dos estadios de renombre. Primero en el Benito Villamarín y después en el Wanda. Está por ver cómo gestiona Marcelino los tres frentes abiertos que tiene el club. En cualquier caso, bendito problema. De dar una buena imagen en los dos compromisos ligueros más inmediatos, la tendencia del Valencia iría todavía más al alza. Más aun teniendo en cuenta el calendario posterior, con partidos contra Eibar, Huesca, Alavés y Valladolid.

En la quinta posición, y con 51 puntos, se encuentra el equipo revelación de esta Liga. El Getafe va a tener que sudar tinta china para que el himno de la Champions se escuche el próximo curso en la megafonía del Coliseum Alfonso Pérez. Los azulones suman seis de los últimos quince puntos y sus dos próximos partidos son en casa ante el Sevilla y el Madrid. Ahora más que nunca, el Getafe ha de agarrarse al factor campo como si de un clavo ardiendo se tratase. Especialmente importante será ese primer partido contra el Sevilla, pero la cuesta no termina de empinarse ahí. En la penúltima jornada del campeonato tendrán que viajar al Camp Nou y en la última recibir al Villarreal. Ha llegado el momento de demostrar que el Getafe no padece mal de altura.

El líder de la Liga de los mortales y equipo Champions ahora mismo es el Sevilla. El conjunto hispalense ha recuperado la sonrisa de la mano de un hombre de la casa. Joaquín Caparros sustituyó a Pablo Machín con la misión de clasificar al Sevilla entre los cuatro primeros. Comenzó como una solución de urgencia, pero ahora mismo no se descarta que el utrerano se convierta en algo más serio para el futuro. El equipo ha escalado hasta los puestos de Champions y acaba de derrotar al vecino de la ciudad en el Gran Derbi. Esta Semana Santa “a los sevillistas se les verá con el capirote alto”, dijo Caparros. El principal escollo del Sevilla en la pelea por entrar en Champions, sin restarle opciones al Getafe, es el Valencia. Ambos equipos van como una bala. Los calendarios también son parecidos. Los hispalenses visitan ahora el Coliseum y en la penúltima jornada el Wanda Metropolitano, como citas más complicadas. El goal-average es propiedad de los ches. A estas alturas de la película, cualquier detalle puede marcar la diferencia.

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