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Morata celebra su gol ante el Arsenal. EMPICS Sport / Cordon Press

Premier

London is spanish

Hubo ocho españoles en el Chelsea-Arsenal: Kepa, Azpilicueta, Marcos Alonso, Pedro, Álvaro Morata, Nacho Monreal y Hector Bellerín.

Desde que Arsenal y Chelsea se cruzaran por primera vez en un terreno de juego el 9 de noviembre de 1907, partido que ganaron los blues por 2-1, el derbi se ha ido españolizando con el paso de los años hasta convertirse, con diferencia, en la nacionalidad que más jugadores aporta. Hasta siete jugadores con el escudo de España grabado en el pasaporte se han vestido de corto para saltar al verde y enfrentarse en un partido en que, como en 1907, han vencido los del oeste de Londres.

Kepa Arrizabalaga, Azpilicueta, Marcos Alonso, Pedro y Álvaro Morata, en el Chelsea, y Nacho Monreal y Hector Bellerín, por el Arsenal, han salido de inicio para ser parte fundamental del devenir del encuentro. Los mejores parados han sido los que visten la camiseta azul del Chelsea, piezas fundamentales para dar la victoria a su equipo, viendo portería Pedro, Morata y Marcos Alonso, dejando el marcador 3-2. Cesc Fábregas ha sido el único español que no ha podido calzarse las botas al estar lesionado. Cesc es el único español en la interminable lista de jugadores que vivieron el encuentro desde los dos bandos: Emmanuel Petit, Nicolas Anelka, Ashley Cole, Peter Nicholas…

Kepa es el portero más caro de la historia después de que el Chelsea pagara la cláusula de 80 millones que le vinculaba al Athletic y se incorpara al club londinense este mismo verano. Es el único español que debutaba en el choque y es uno de los 10 que han aterrizado este año en la Premier junto a Martín Montoya, fichado por el Birghton, Victor Camarasa, al Cardiff City, Fabri, Fulham, Guaita, del Getafe al Crystal Palace, Jonny, fichado por el Atlético de Madrid y cedido al Wolverhampton, Marc Navarro, al Watford, Lucas Pérez, cedido por el Arsenal el año pasado al Deportivo y fichado éste por el West Ham, Diego Rico, al Bournemouth, y Sergio Rico, al Fulham.

Fue Mohammed Alí Amar (Nayim) el primero en dar el salto a Inglaterra. Histórica leyenda del Zaragoza por su gol en la final de la Recopa de Europa, al Arsenal, vistió con los colores de otro club de Londres, el Tottenham. Lo hizo en 1988 tras no entrar en los planes de Cruyff en el Barça y buscar una salida. El ceutí sería una pieza clave de los spurs, compartiendo vestuario con Paul Gascoigne, y ganándose el respeto de White Hart Lane con un buen fútbol. Hoy lo que un día fue insignificante se ha convertido en la nacionalidad más importante de la Premier, solo por detrás de la propia inglesa. Con 37 jugadores superan los 33 franceses, 22 irlandeses, 22 belgas y 21 brasileños.

El Chelsea es el equipo que más españoles tiene inscritos en la competición, con los seis mencionados, seguido del Watford de Deulofeu, Kiko Femenia y Marc Navarro, del West Ham, con Adrián, Obiang y Lucas Pérez, del Newcastle, con Ayoze Pérez, Joselu y Manquillo. También cuenta con tres españoles el recién ascendido Fulham, Djaló, Fabri y Sergio Rico, y el Manchester United de Mata, Ander Herrera y David De Gea. El otro protagonista de la historia, el Arsenal, sigue de cerca la lista con dos españoles,  Monreal y Bellerín. El City, como los gunners, tienen otros dos: Brahim Díaz y David Silva. Los equipos que completan la lista son: Cardiff City (Camarasa), Leicester (Iborra), Crystal Palace (Guaita), Liverpool (Alberto Moreno), Tottenham (Fernando Llorente), Southampton (Oriel Romeu), Everton (Sandro Ramírez) y Bournemouth (Diego Rico).

Chelsea y Arsenal suman ocho jugadores que junto al resto de equipos londinenses (West Ham, Tottenham y Crystal Palace) llegan a 13 jugadores. El Chelsea-Arsenal ha tenido también la peculiaridad de que el visitante fuera dirigido, por primera vez en su historia, por un entrenador español. Unai Emery, sucesor de Arsene Wenger, es el último en incorporarse a la Premier. Junto a Pep Guardiola en el Manchester City, Rafa Benítez en el Newcastle y Javi Gracia en el Watford, forman la nacionalidad más destacada en cuanto a técnicos se refiere, superando también a Inglaterra. España, exporta mucho fútbol y Londres es la ciudad de moda para ellos en Inglaterra. Están como en casa.

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