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Holden y Hepburn se amaron mucho, en la vida real y en Sabrina. CORDON PRESS

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What is love?

¿Qué es esa sensación tan misteriosa que nos hace estar unidos a la persona que amamos?

En 1993, Haddaway preguntó al mundo, “What is love?”. No sé si recibió su respuesta, pero hoy tú puedes tener la tuya.

What is love?,  ¿qué es el amor? ¿Qué es esa sensación tan misteriosa, que nos hace estar unidos a la persona que amamos y con la que queremos compartir nuestra vida?

Lo trataré de explicar. No de una manera romántica, sino desde un punto de vista científico.

Digamos que, para esto del amor, se ponen en juego tres neurotransmisores y algunos más como la vasopresina y noradrenalina, no me extenderé en esto.

Los tres mosqueteros del amor son: la Dopamina, la Oxitocina y la Serotonina.

Pues bien, muchas veces hemos oído o dicho frases hechas como que el «amor es ciego», referidos a un algo que nos une otra persona sin que sepamos los motivos.

Aquí va la explicación neurocientífica:

Todo empieza en los inicios de la relación: conoces a esa persona, te gusta, te agrada lo que ves en él/ella, empiezas a pensar en un proyecto con esa persona y quieres pasar mucho tiempo con él/ella. Entonces, a renglón seguido, se empiezan a generar grandes expectativas hacia esa persona. Los neurocientíficos diríamos que tienes el nivel de dopamina por las nubes. La dopamina es un neurotransmisor relacionado con el grado de expectativas que empiezas a sentir por algo o alguien. A más expectativas que te genera esa persona, más dopamina se libera en tu cerebro y más feliz te sientes. Expresado de otra manera más llana: cuando tu nivel de dopamina está por las nubes, te sientes más feliz que una perdiz.

Si además la persona en cuestión te hace sentir bien y empieza a atraerte su mirada, te gustan sus abrazos, sus caricias, sus besos y sus detalles hacia ti, tu cerebro comienza a liberar el llamado neurotransmisor del afecto, la oxitocina, también conocido como la hormona del amor.

Llegados a este punto de la relación, te encuentras con una persona que te ha generado un cóctel de neurotransmisores que ahora están nadando en tu cerebro con niveles altísimos y es ahí cuando comienzas a enamorarte hasta las trancas. Justo en ese momento aparece el otro neurotransmisor, la serotonina, conocida como la hormona de la felicidad. Ese neurotransmisor se libera cuando se desata la pasión por la persona y es cuando aparece un cierto grado de posesión (es mí@ y de nadie más) y cuando revoletea en tu cabeza el “juntos para siempre”.

Fijaos que en ningún momento estoy hablando de sexo. El sexo es química y como tal también contribuye a que se sigan manteniendo esos grados de dopamina, oxitocina y serotonina por las nubes. Por tanto, es ahí, en los comienzos de la relación, cuando se consolida esa fuente de felicidad y la sensación que denominamos amor.

Luego, pasa el tiempo, sigue la relación y llega la rutina: poner la lavadora, recoger la mesa, pagar la factura del gas… Se crean vínculos sociales, legales y de compromiso con tu pareja, pero… ¿recordáis ese cóctel de neurotransmisores que se liberaron y nadaban como locos en tu cerebro en los inicios de la relación? Si hay amor por esa persona, residen ahí, en un lugar de la memoria, dispuestos a ser liberados una y otra vez.

Eso es el amor, la combinación de neurotransmisores (dopamina, oxitocina, serotonina) que te liberó esa persona y que te hicieron enamorarte en su día, y que siguen en una parte de tu memoria, y sólo necesitan ser liberados (recordados) una y otra vez por la persona que amas. De ti depende y de ella/él que se liberen una y otra vez. Eso es lo que conocemos como mantener viva la llama del amor.

Espero que ahora os acordéis de esos tres mosqueteros cuando volváis a escuchar What is Love? de Haddaway, y seguidamente vayáis a darle un abrazo a él o ella.

Jose Luis Vega es neurocientífico y trabaja en Ensayos Clínicos.

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