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Piqué y la nueva Copa Davis

Tenis

Los 3.000 millones, Madrid y la nueva Davis de Piqué

El central de Barça acaba de cambiar la historia del tenis. Su revolucionario proyecto para transformar la Copa Davis ha sido aprobado.

La semana pasada, Gerard Piqué se ausentó de un entrenamiento, con permiso del club, para viajar a Orlando. El central del Barça no se iba de escapada veraniega a las playas de Florida, sino que acudía a una asamblea de la Federación Internacional de Tenis en la que se votaba la aprobación de su revolucionario proyecto de reforma de la Copa Davis. La propuesta del futbolista y Kosmos (la empresa que preside) arrasó en las votaciones logrando el apoyo de más de los dos tercios de la cámara. La irrupción de Gerard Piqué en el mundo del tenis acaba de poner punto y final a una competición con 118 años de historia.

La Copa Davis seguirá llevando el mismo nombre pero nada será como antes. Este nuevo formato arrancará el próximo 28 de enero con una ronda clasificatoria, a ida y vuelta, con 24 selecciones (las que terminaron entre el 5º y el 16º puesto de la Davis anterior y las doce promocionadas al Grupo Mundial). De aquí saldrán doce países clasificados, que entrarán en las finales de la Copa, en la semana 47 del 2019 (del 19 al 24 de noviembre), junto a los cuatro semifinalistas del año anterior (Croacia, Francia, España y Estados Unidos) y dos invitados más.

La nueva Copa Davis de Gerard Piqué concentrará a todos los países en una misma ciudad: Madrid. La capital española acogerá a 18 equipos que serán repartidos en seis grupos de tres selecciones cada uno. A cuartos accederán las seis primeras y las dos mejores segundas. Las eliminatorias de la primera fase de las finales se disputarán a tres partidos a modo de liguilla: dos de individuales y uno de dobles, al mejor de tres sets. A la hora de formular el sistema de clasificación, se tendrán en cuenta las eliminatorias superadas, el porcentaje de sets ganados y, en último lugar, el número total de victorias en los partidos.

 

 

La Real Federación Española de Tenis, contraria desde un primer momento a la propuesta encabezada por el central del Barça, ha decidido, finalmente, dar su brazo a torcer y Madrid, que le ganó la partida a Lille, será la primera ciudad en acoger esta revolucionaria competición. En principio, la fase eliminatoria será en la Caja Mágica y las semifinales y final en el WiZink Center.

El acuerdo entre la ITF y Kosmos es con 25 años vista. Un nuevo contrato por el que la empresa presidida por Gerard Piqué se ha comprometido a invertir una cifra de 3.000 millones de dólares por torneo, un jugoso pastel de dinero que premiaría con 20 millones a jugadores y, aproximadamente, 25 a los países integrantes de la ITF. El futbolista cuenta con el respaldo económico de su amigo Hiroshi Mikitani, presidente de Rakuten, así como con el de Larry Ellison, presidente de Oracle y el Masters 1000 de Indian Wells.

La nueva Copa Davis del futbolista catalán no ha sentado del todo bien a algunas figuras muy reconocidas del mundo del tenis. Uno de los mejores tenistas de todos los tiempos, el suizo Roger Federer, declaró: “Me siento triste por ello, por no tener la Copa Davis a la que estábamos acostumbrados. Nunca será lo mismo para la próxima generación”. El cuatro veces ganador de torneos del Grand Slam y uno de los mejores deportistas de la historia de España, Manolo Santana, también se ha posicionado, vía carta, contra este cambio de formato. “Creo que la revolución que se está planteando podría romper el ADN de la competición y acabar con un evento que ha ayudado a que este deporte se implante y crezca a nivel local y mundial. Ojalá que se lleven a cabo reformas que ayuden a reforzar el papel de la Davis, pero pido que se hagan con la mayor transparencia posible y pensando en el bien del tenis y no de intereses puramente económicos”.

 

 

Por el contrario, Rafa Nadal, probablemente el mejor deportista español de la historia, sí se ha mostrado favorable a la iniciativa de Gerard Piqué. “Cuando una cosa no funciona a la perfección hay que buscar soluciones, hace años que esto es así. Es una buena iniciativa que puede funcionar, ojalá tenga éxito”. El serbio Novak Djokovic, del que llegó a rumorearse su vinculación junto al central del Barça en el proyecto, es uno de los más firmes defensores de esta revolución en la competición de naciones. “Creo que son noticias fantásticas para el tenis. Todos queremos jugar por nuestro país pero durante años hemos dicho que el formato actual de la Davis no funciona. La prueba es que cada vez menos jugadores participan de forma frecuente. Es una decisión que muchos han estado esperando”.

Gerard Piqué es un tipo que no deja indiferente a nadie. Un futbolista al que el fútbol se le queda pequeño y que, hace poco, liquidó Kerad Games, una empresa de desarrollo de videojuegos que él mismo había fundado hace seis años. Si el Barça viste en su camiseta la publicidad de Rakuten y disfruta de los más de 50 millones de euros que la compañía japonesa les embolsa cada temporada, es gracias a la relación de amistad que el canterano culé mantiene con el presidente Hiroshi Mikitani. ¿Saben cuál es la marca que patrocina al club de Andrés Iniesta en Japón y qué persona medió para que el hombre que nos hizo Campeones del Mundo disfrute de un retiro dorado en el Pacífico? Exactamente, el mismo con la autoridad suficiente para producir un documental en el que desvela las negociaciones que su club está llevando a cabo para intentar fichar a un jugador que termina diciéndoles no. Es la estrella del fútbol que está cambiando la historia del tenis.

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