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Maite Cazorla. Goducks.com

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Maite Cazorla, primera española en la Final Four de la NCAA

Maite Cazorla se ha convertido en la primera baloncestista española que disputará la final four de la NCAA. Su equipo, Oregon Ducks.

La importancia de ser el primero, algo fundamental para el recuerdo del aficionado. Maite Cazorla se ha convertido en la primera baloncestista española que disputará la Final Four de la NCAA. Lo hará este viernes 5 de abril, en el Amalie Arena de Tampa, en Florida. También será la primera vez para la Universidad de Oregon.

La jugadora española ha protagonizado una temporada brillante. Campeona de la PAC-12, miembro de la generación más ganadora de la Universidad de Oregon (111-34), nominada al premio Nancy Lieberman Awards, superar los 1.000 puntos en la NCAA o convertirse en la que más partidos acumula saliendo desde el quinteto titular (145), son algunos de los hitos que ha conseguido.

Es una jugadora importante para Oregon Ducks. Desde su llegada a la NCAA ha disputado todos los partidos como titular. Esta temporada promedia 32,8 minutos sobre la cancha, anotando 9,8 puntos, 1,3 rebotes y 4,3 asistencias por encuentro. Sus últimas actuaciones con la camiseta de Oregon serán este fin de semana. Tras la Final Four pondrá punto final a su carrera universitaria y dará el salto al draft de la WNBA. Los expertos de ESPN pronostican que será seleccionada por Los Angeles Sparks (puesto número 7). Pero aún no es seguro.

Si es seleccionada por Los Angeles Sparks, se convertirá en la española número 15 drafteada por la WNBA. La última fue Leticia Romero. En 2017 fue elegida en el número 16 por Conneticut Suns. En este draft, que se celebrará el 10 de abril, estará su compañera de equipo Sabrina Ionescu. Es la estrella de las Ducks y aspira a convertirse en la próxima número 1 (jugaría para Las Vegas Aces). Esta campaña, Ionescu promedia 19,9 puntos, 7,5 rebotes y 8,2 asistencias por partido. Es la jugadora más anotadora de la NCAA.

El March Madness femenino se organiza de forma diferente. En la primera ronda, los partidos se juegan en casa de los equipos cabezas de serie. A partir de aquí, las universidades juegan en cuatro ciudades distintas dependiendo de su región. Este año, las ciudades elegidas son Chicago, Portland, Greensboro y Albany. Oregon Ducks jugó en la ciudad de Portland. En el Rose Garden derrotaron a Indiana, en la ronda de 32 (78-40); a South Dakota State, en el sweet 16 (68-91); y, en el sweet 8, a Mississippi State (88-84).

El último partido, contra Mississippi State Bulldogs, fue el que dio a Oregon el acceso a la Final Four.  Maite Cazorla fue titular, jugó los 40 minutos y completó su tarjeta con 11 puntos y 6 asistencias. Su compañera Ionescu también realizó un partidazo. 31 puntos, 6 rebotes y 8 asistencias. Maite anotó el triple con el que, prácticamente, sentenció el partido.


Maite Cazorla ha conquistado seis medallas con las selecciones inferiores de España. Pero no es raro, lleva el baloncesto en la sangre. Sus dos hermanos, Juan Pedro y Carlos Cazorla, han sido jugadores profesionales del Baskonia. Con el equipo vitoriano han conseguido una Copa del Rey y una Supercopa. Una familia enamorada al baloncesto que fue a Oregon a ver jugar a la pequeña de la familia y su presencia fue muy emotiva para la base de las Ducks.


Esta noche, Maite luchará por otro logro que ningún español ha conseguido: luchar por un anillo de la NCAA. Su rival será Baylor. La universidad tejana tiene un equipo de baloncesto muy completo. Cuatro de sus jugadoras (Chloe Jackson, Juicy Landrum, Lauren Cox y Kalani Brown) suman más de 11 puntos por partido. Además, cuentan con una racha de victorias desde el 15 de diciembre, con la que rompieron la gran racha de Uconn Huskys.  A favor de Ducks tienen la victoria de 72 a 67 del año pasado.


Por el otro lado del cuadro, Uconn y Notre Dame, las que podrían ser sus rivales si llegan a la final. Uconn Huskyes lleva 12 Final Four consecutivas. En su quinteto titular tiene a dos jugadoras con grandes números como Napheesa Collier (21 puntos por partido) y Katie Lou Samuelson (18,5). Además, sus tres acompañantes promedian buenos números, que no bajan de 11 puntos.


En el otro lado del parqué estará la Universidad de Notre Dame. No han perdido desde el 7 de febrero. Arike Ogunbowale, con 21,5 puntos por partido; Brianna Turner, con 14,4 y Jessica Shepard, con 16,8, son sus mayores armas ofensivas. Está considerada como la mejor ofensiva del país, con un promedio de 89,1 puntos por encuentro y son las ganadoras del año pasado.


De momento, Maite Cazorla no tiene nada asegurado. En frente habrá tres universidades con gran talento que pelearán por el anillo universitario. Lo único seguro es que la canaria es la única española del baloncesto nacional que disfrutará en la Final Four de la NCAA. Así que a disfrutar de Maite Cazorla y de Oregon Ducks.

Describe su cabeza como el garaje de Homer Simpson: siempre desorganizado. Le promete a diario a una Marge imaginaria llamada conciencia que luego más tarde lo organizará, pero nunca lo hace. Un sillón, su cerveza Düff, el mando a distancia y el televisor con retransmisiones deportivas son sus acompañantes en el día a día. En A La Contra encontró el lugar donde puede contar esas hazañas del deporte que tanto le gusta ver.

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